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Los cortes de electricidad enfurecen a los ciudadanos provocando protestas en Libia

Un grupo de personas se manifiesta para protestar el 30 de noviembre de 2021 en Trípoli, Libia [Hazem Turkia/Anadolu Agency].

Cuando la semana pasada se cortó el suministro eléctrico en la ciudad libia de Bengasi, Haitham Al-Ghoul se lanzó a la calle con su hijo de cinco años, Othman, para encontrar un lugar donde enchufar un respirador que el niño necesita para aliviar los ataques de asma, informa Reuters.

Una fotografía de Ghoul abrazando a Othman en la calle con el respirador conectado al generador privado de una tienda pronto se hizo viral en las redes sociales libias, simbolizando una crisis eléctrica que ha enfurecido a los libios por encima de las divisiones políticas.

"En Bengasi sufrimos mucho los cortes de electricidad. Yo soy uno de los muchos casos", dijo Ghoul.

La frustración por los cortes de electricidad y otros muchos fallos de los líderes de las facciones libias estalló en protestas, el viernes, contra las instituciones políticas de casi todos los bandos del desordenado conflicto del país.

En Trípoli, varios centenares de personas se manifestaron en la Plaza de los Mártires, la mayor protesta de este tipo en años, mientras que en Tobruk la gente irrumpió en el edificio del parlamento, incendiando partes del mismo.

Aunque las protestas se referían también a otros problemas, la principal manifestación se convocó por la crisis de la electricidad, lo que demuestra cómo estas frustraciones pueden intensificarse en el volátil clima político de Libia.

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El sector eléctrico lleva años lidiando con problemas de mantenimiento, daños causados por la guerra, robo de equipos, corrupción y, más recientemente, un bloqueo de las instalaciones petrolíferas por parte de las facciones orientales que ha cortado el suministro de combustible a algunas centrales eléctricas.

La empresa estatal de electricidad, GECOL, está trabajando con contratistas extranjeros para poner en funcionamiento otras tres centrales eléctricas este verano, pero los trabajos han sido más lentos de lo prometido. Incluso en el exterior del edificio principal de GECOL, en el centro de Trípoli, hay un gran generador amarillo que mantiene la oficina en funcionamiento durante los cortes de electricidad.

Cuando barrios enteros de Trípoli se sumergen en la oscuridad durante las calurosas noches de verano, el gruñido de los generadores privados de electricidad al encenderse ahoga la mayoría de los otros sonidos mientras bombean el humo acre de sus motores diesel.

Incluso aquellos que pueden permitirse los generadores encuentran difícil y caro comprar combustible, a veces haciendo cola durante horas. Las máquinas se rompen con frecuencia y a menudo se ven montones de ellas fuera de los numerosos talleres que han surgido para repararlas.

Los cortes de electricidad, que a veces duran más de 24 horas y a menudo impiden el acceso a Internet en distritos enteros, llegan a afectar a casi todos los aspectos de la vida.

Cortes

Cuando el restaurante Four Seasons de Trípoli -sin relación alguna con la cadena hotelera- decidió ofrecer un espacio de trabajo gratuito, alimentado por un generador, a los estudiantes que se preparaban para los exámenes, recibió una avalancha de jóvenes con bolsas de libros y ordenadores portátiles.

"Los generadores necesitan un mantenimiento constante y siempre tengo miedo de que me los roben", dijo Aya Makki Sharif, una profesora de tecnología de ingeniería que había llevado a su hijo Al-Zarrouk, de 11 años, al restaurante para trabajar con él en sus matemáticas.

"Cuando se corta la electricidad, siento que todo lo demás se detiene", dijo.

En otra mesa del restaurante, la estudiante de política Dibaj Trabelsi dijo que en su casa, en el distrito de Salah Al-Din, sólo recibía dos horas de electricidad al día, lo que hacía imposible estudiar en el caluroso verano.

"Esto afecta a mi educación", dijo.

Desde las protestas del viernes, las facciones rivales de Libia se han acusado mutuamente de la responsabilidad última de la crisis, y han prometido trabajar para mejorar la situación.

"Nos prometen electricidad todos los años. Y no hay nada", dijo Hussam bin Zaytoun, propietario del restaurante Four Seasons.

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