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Los propietarios están consternados por la retirada de las históricas casas flotantes del Nilo

Barcos de la ribera del Nilo que serán demolidos por el gobierno se ven el 27 de junio de 2022 en El Cairo, Egipto [Roger Anis/Getty Images].

Los propietarios de las famosas casas flotantes del Nilo, en el corazón de la capital egipcia, están viendo cómo sus casas son demolidas y remolcadas mientras las autoridades confiscan lo que dicen que son viviendas sin licencia, informa Reuters.

Los barcos, muchos de ellos elegantes estructuras de dos pisos con porches, llevan décadas amarrados a lo largo de las arboladas orillas del Nilo entre la isla de Zamalek y Giza, justo al oeste del centro de El Cairo.

Han aparecido en películas y literatura, como en la novela del premio Nobel Naguib Mahfouz, "A la deriva en el Nilo".

La semana pasada, los propietarios de una treintena de casas flotantes recibieron notificaciones en las que se les comunicaba que sus embarcaciones serían confiscadas. El Ministerio de Agua e Irrigación egipcio dijo el martes que se habían retirado 15, y que el resto se ocuparía en los próximos días.

El Ministerio publicó fotos de los barcos destrozados por excavadoras en barcazas y remolcados por remolcadores.

No fue posible contactar con el Ministerio de Agua e Irrigación para que hiciera comentarios.

Ikhlas Helmy, de 87 años, cuya casa flotante seguía en pie el miércoles, dijo que había invertido sus ahorros en ella y que no podía soportar abandonarla.

"Nací en una casa flotante, esta es toda mi vida", dijo. "Mi marido amaba el Nilo, como yo. Murió antes de poder reformar la casa flotante, así que lo hice yo".

Las autoridades afirman que las retiradas se producen tras las advertencias a los propietarios, presentándolas como parte de los esfuerzos por mantener el río y priorizar el comercio y el turismo.

En declaraciones a los medios de comunicación locales, Ayman Anwar, funcionario responsable de la protección del Nilo, comparó las casas flotantes con coches viejos y contaminantes.

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Los propietarios afirman que se han opuesto a las fuertes subidas de las tasas de amarre, pero que han seguido pagando otras tasas por el uso de la orilla del río y los derechos de navegación.

Tanto ellos como sus partidarios en las redes sociales afirman que la retirada de las embarcaciones es el último de una serie de asaltos a lugares de belleza o interés histórico en la capital.

Las autoridades no han dicho qué tipo de desarrollo podría planearse después de la retirada de los barcos.

En la orilla oriental del mismo tramo del río, el ejército egipcio ha dirigido la construcción de un paseo de hormigón salpicado de tiendas y cafés.

En otros lugares de El Cairo, se han arrancado bloques de viviendas, árboles y partes de antiguos cementerios para dar paso a una red de nuevas carreteras y puentes.

Ahmed El-Hosseiny, cuya casa flotante fue remolcada el martes, describió cómo la vaciaron después de recibir la notificación de desalojo.

"Empezamos a recoger nuestras posesiones, nuestras historias, nuestros corazones, nuestros recuerdos y nuestros sentimientos y a meterlos en cajas", dijo.

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