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Un joven sirio descubre varias deficiencias en la seguridad de Facebook

El logotipo de "Facebook" aparece en la pantalla de un teléfono móvil en Ankara, Turquía, el 1 de febrero de 2022 [Celal Güneş/Anadolu Agency].

Baraa Habab es un joven sirio que descubrió lagunas de seguridad en Facebook, pero fue ignorado cuando envió un mensaje a la empresa con sus preocupaciones. Entonces hackeó la cuenta de uno de los fundadores de Facebook, lo que les obligó a darle las gracias y emplearlo, además de añadir su nombre a la lista de honor.

Este joven de 25 años, originario de Damasco, salió adelante tras un gran sufrimiento, ya que la guerra en Siria le obligó a dejar la universidad, donde estudiaba Ingeniería de la Información, y tuvo que abandonar su país antes de cumplir el sueño de completar sus estudios.

Trabajó duro en solitario, soportando en silencio las penurias de la vida en el extranjero y los descubrimientos científicos. Alejado de las "muchas materias teóricas que aún se enseñan en las universidades", su pasión por el mundo de la programación le llevó mucho más allá de lo que esperaba.

Trabajó con paciencia y diligencia hasta dejar su huella en el campo de los sistemas de seguridad informática. Esto comenzó en 2016 y 2017 cuando Baraa descubrió un error de software en Facebook. Les escribió varias veces en árabe e inglés, pero no le respondieron.

Irónicamente, Baraa hizo algo que la administración de Facebook no esperaba de un genio de la programación, accedió a varias páginas privadas y públicas de Facebook, sin conocer el nombre de usuario, el correo electrónico o la contraseña asociada a la página y sin ni siquiera contactar con los propietarios de las mismas.

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Baraa intentó ponerse en contacto con Facebook después de esto para informarles de este agujero de seguridad, pero no recibió respuesta. Así que tuvo que llevar sus acciones a un nivel superior para demostrar que su descubrimiento era cierto.

Sus acciones incluyeron acceder a la página de un actor de cine para adultos sirio y escribir "Nos sentimos deshonrados por el hecho de que seas sirio" en su muro, así como acceder a otras páginas públicas en árabe e inglés para enviar a Facebook sus nuevas pruebas, pero fue en vano.

Baraa decidió acceder a la página del cofundador de Facebook, Chris Hughes, y escribió tanto en inglés como en árabe: "No existe la protección al cien por cien, siempre falta un resquicio".

Facebook decidió escucharle, y él tenía importantes documentos con los que consiguió convencer a una empresa mundial como Facebook de que tenía una laguna de seguridad en su sitio. Facebook le dio las gracias, e incluso le contrató para proteger su seguridad.

Tras ser contratado, continuó con su pasión y descubrió una segunda laguna en 2018, que le permitía violar la privacidad de millones de usuarios sin que lo supieran. Descubrió una laguna técnica que indica a los hackers qué imagen, vídeo o historia ha descargado un usuario de Facebook en su dispositivo, pero no lo publicó.

Esta laguna es muy delicada para que una gran empresa como Facebook proteja la privacidad de sus usuarios y para su reputación, que se habría tambaleado si el joven sirio no la hubiera descubierto, entre otras cosas.

Esto es sólo la punta del iceberg, porque lo más importante que hace es que ayuda a mucha gente a encontrar soluciones a problemas técnicos, así como a muchos que fueron víctimas de fraudes en Facebook. Habab también ayuda a las empresas en materia de seguridad y protección de la información. También ofrece contenidos sobre seguridad de la información para educar más a la gente sobre la extorsión electrónica y proporcionar un espacio seguro para todas nuestras cuentas y asuntos en línea, especialmente en las redes sociales. Quizás Baraa y su historia inspiren a muchos otros jóvenes ambiciosos y con éxito en nuestras sociedades.

 

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