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Las relaciones entre Irán y Venezuela presentan retos y oportunidades

El petrolero de bandera iraní Fortune está atracado en la refinería El Palito tras su llegada a Puerto Cabello, en el estado norteño de Carabobo, Venezuela, el 25 de mayo de 2020 [AFP vía Getty Images].

Las relaciones políticas y económicas entre Irán y Venezuela han crecido en las últimas dos décadas. El país sudamericano cuenta con las mayores reservas de petróleo conocidas en el mundo pero, a pesar de ser reconocida como una de las principales economías del continente durante muchos años, Venezuela es un ejemplo de la "recesión económica".

Se pueden hacer muchos análisis sobre la relevancia de los ricos recursos energéticos de ambos países, dadas las sanciones de Estados Unidos sobre ellos. También se puede decir mucho sobre la relación entre las identidades ideológicas de ambos países frente a las sanciones, y la solidaridad que han desarrollado. También podemos comentar la legalidad de las sanciones de Estados Unidos y de los aliados de Washington contra Irán y Venezuela.

Tras la invasión rusa de Ucrania, encontrar una alternativa al petróleo y al gas natural rusos es ahora una prioridad absoluta para los importadores de energía. Como el presidente estadounidense Joe Biden ha ordenado prohibir las importaciones de petróleo ruso, Venezuela ha surgido como una alternativa en el mercado energético estadounidense; el mes pasado, varias delegaciones estadounidenses consideraron la viabilidad de importar petróleo venezolano. Incluso se habló de levantar algunas de las sanciones a Venezuela. Fuentes del mercado han llegado a plantear la posibilidad de sustituir el petróleo y el gas rusos por suministros procedentes de Irán. Sin embargo, hay que señalar que Irán no tiene capacidad para aumentar los niveles de producción y exportación. En cualquier caso, el petróleo iraní ya se vende en el mercado energético internacional.

En realidad, es poco probable que Venezuela se convierta en una fuente de energía alternativa que sustituya al petróleo ruso en el mercado estadounidense. A pesar de las conversaciones exploratorias y de la proximidad geográfica entre Washington y Caracas, todavía hay demasiados asuntos que tratar. "Mientras tanto, tanto Irán como Venezuela siguen teniendo un acuerdo por el cual nosotros les enviamos una mezcla de petróleo mientras nosotros recibimos condensados de Irán para tratar de producir más gasolina", explicó José Chalhoub, analista venezolano de riesgo político y petróleo.

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Hasta la década de 1970, las refinerías de Venezuela fueron construidas y administradas por compañías petroleras estadounidenses y europeas. La Compañía Venezolana de Petróleo y Gas (PDVSA), de propiedad estatal, dependía de la tecnología estadounidense, en particular para el mantenimiento, las piezas y la expansión. Es de suponer que Irán tendrá que producir sus propias piezas de repuesto.

No se han realizado inversiones en las refinerías venezolanas desde 2014, tras la caída de los precios e ingresos del petróleo. Así, su estado general se ha deteriorado. La producción de petróleo del país se ha cuadruplicado durante este periodo, alcanzando los 620.000 barriles diarios; la deuda externa ha aumentado hasta los 150.000 millones de dólares.

En los últimos años, la empresa energética rusa Rosneft ha visto cómo dos de sus filiales activas en Venezuela eran sancionadas por Estados Unidos. Esto, combinado con la caída de los precios del petróleo, ha hecho que el valor de las acciones de la empresa se reduzca casi a la mitad. Desde entonces, Rosneft ha anunciado que suspenderá todas sus operaciones en Venezuela, que ahora se enfrenta a una crisis de gasolina.

Planta petrolera de Rosneft [Lite/Wikipedia]

En diciembre de 2020, Venezuela anunció planes para animar a las empresas privadas a aumentar el comercio con Irán y Turquía con el fin de reducir el efecto de las sanciones estadounidenses en su economía. También se están fomentando los acuerdos con empresas asiáticas y de Oriente Medio. El gobierno de Caracas también planea fortalecer las relaciones comerciales con países como Turquía e Irán, que ya han estado proporcionando a Venezuela alimentos y combustible.

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El gobierno de Trump monitoreó de cerca el envío de combustible iraní a Venezuela. El Departamento de Justicia de Estados Unidos informó que un cargamento multimillonario de combustible iraní destinado a Venezuela fue incautado por agentes federales; se dijo que era la mayor incautación de este tipo que había ocurrido. Mientras Teherán y Caracas trataban de eludir las sanciones estadounidenses, Estados Unidos incautó un total de 1,1 millones de barriles de petróleo de cuatro petroleros extranjeros con el apoyo de sus aliados.

Durante una visita oficial a Venezuela, el ministro iraní de Petróleo, Javad Owji, se reunió con el presidente Nicolás Maduro y su homólogo venezolano, Tareck El Aissami. Según Maduro, "fue una reunión constructiva para profundizar los lazos de hermandad y la cooperación en el campo de la energía... También reiteré mi aprecio por el pueblo iraní y mi amor por él."

El asesor editorial de Attaqa, una plataforma mediática centrada en la energía, dijo que Venezuela ha tomado una hoja del libro de Irán sobre cómo sortear las sanciones, lo que ha funcionado bien para ambos países. "Irán tiene un exceso de productos petrolíferos y Venezuela los necesita", añadió Anas Alhaji.

Teherán y Caracas parecen dispuestos a continuar con sus respectivas políticas exteriores, que son contrarias a los intereses de Washington. Además de que el petróleo iraní vaya a Venezuela, los dos países también pueden intercambiar tecnología, porque son conscientes de que la experiencia y los recursos de sus empresas nacionales no pueden satisfacer sus respectivas necesidades. No obstante, si no se resuelven los problemas con Estados Unidos, verán mermado su papel energético mundial. Ello repercutirá en sus relaciones internacionales. La energía puede convertirse en el eje de la cooperación entre Irán y Venezuela.

El pasado mes de octubre se anunció que se prepararía rápidamente un Plan Integral de Cooperación Económica de 20 años entre Irán y Venezuela. El ministro de Asuntos Exteriores venezolano, Félix Plasencia, realizó una visita oficial a Teherán y se reunió con su homólogo iraní, Hossein Amir-Abdollahian. Este último aprovechó la ocasión para condenar a Estados Unidos por la extradición de Alex Saab, uno de los asesores más cercanos a Maduro. Amir-Abdollahian mencionó varios acuerdos previos sobre diversos temas para expresar la relación de cooperación entre ambos países. Plasencia visitó Irán poco después de que Reuters informara de que un superpetrolero iraní transportaba dos millones de barriles de crudo pesado de una petrolera estatal de Venezuela.

Con la suspensión de las conversaciones nucleares en Viena, parece que Irán ha encontrado una oportunidad para impulsar sus relaciones con Venezuela. Caracas necesita invertir fuertemente en su dilapidada estructura energética si quiere convertirse en proveedor de petróleo de Estados Unidos. Para ello será necesario que se levanten las sanciones estadounidenses y que Caracas ajuste algunas de sus políticas regionales.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

 

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El Dr. Umud Shokri es un alto asesor de política exterior y geopolítica energética con sede en Washington y autor de US Energy Diplomacy in the Caspian Sea Basin: Changing Trends Since 2001. Ha sido investigador visitante en el Centre for Energy Science and Policy (CESP), una iniciativa de la Schar School of Policy and Government de la Universidad George Mason, y es asesor de Gulf State Analytics (GSA), una consultora de riesgos geopolíticos con sede en Washington.

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