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La Universidad de Brunel ha cedido ante la presión pro-israelí para silenciar las voces palestinas

Universidad de Brunel [Brunel University/Flickr]

A principios de este mes, el profesor Paul Hellewell, vicerrector y decano de la Facultad de Salud, Medicina y Ciencias de la Vida de la Universidad británica de Brunel, aseguró a sus estudiantes que no se volvería a utilizar un artículo "antiisraelí" recomendado como parte del programa de un curso. El artículo en cuestión era mi entrevista de 2019 publicada en Quartz, en la que se cuestionaba la aplicabilidad del diagnóstico de TEPT a las víctimas palestinas de la violencia política.

Al parecer, la objeción a mi artículo fue planteada en primer lugar por estudiantes de primer año de Terapia Ocupacional de Brunel y luego apoyada por una organización no relacionada con la universidad, UK Lawyers for Israel (UKLFI). La página web de esta organización identifica muy claramente su objetivo como la generación de mensajes políticos en apoyo del Estado de Israel. Sin embargo, aparentemente sin reconocer la ironía de su posición, UKLFI se opuso al uso de mi entrevista publicada como ejemplo de las perspectivas culturales en el diagnóstico médico, proclamando que es "indeseable mezclar el estudio objetivo de la terapia ocupacional con la propaganda política".

UKLFI afirmó que el artículo podía promover la hostilidad hacia los estudiantes judíos y dijo "Haciendo hincapié en el sufrimiento de los palestinos sin ninguna referencia al sufrimiento de los israelíes que también están traumatizados por el conflicto, el artículo incluía alegaciones engañosas e irrelevantes contra Israel. Por ejemplo, el artículo se refería a las demoliciones de casas en Jerusalén Este de forma que daba a entender que son frecuentes, cuando son extremadamente raras, y afirmaba falsamente que casi todos los edificios palestinos son considerados ilegales por las autoridades israelíes."

Con respecto a estas afirmaciones del UKFLI, parece que es muy necesario un debate abierto sobre los hechos relevantes. El informe de 2019 de la Oficina de Coordinación de Asuntos Humanitarios de la ONU (OCHA) deja claro que sólo el 13% de la Jerusalén Oriental ocupada por Israel está zonificada para la construcción palestina, mientras que el 35% está asignado a asentamientos ilegales israelíes; y al menos un tercio de las viviendas palestinas carecen de permiso israelí, lo que puede poner a 100.000 palestinos en riesgo de desplazamiento.

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Inicialmente, parecía que el debate abierto en Brunel podría estar permitido. En el primer asalto del UKFLI a la libertad académica de Brunel, Hellewell aparentemente no aceptó eliminar mi entrevista, sino que reconoció que algunos materiales del plan de estudios tienen el potencial de causar angustia a los estudiantes. El sitio web del UKFLI explicaba en febrero de 2022 que Brunel acogería con agrado la oportunidad de explorar estas cuestiones en un foro abierto. Sin embargo, lamentablemente, este mes, Brunel se ha doblegado ante la presión y ha dado marcha atrás en su posición. La posibilidad de un debate abierto fue silenciada. Mi entrevista fue eliminada del plan de estudios.

El caso de la Universidad de Brunel que se echó atrás ante la presión de los lobbies pro-israelíes, abiertamente políticos, no es nuevo, ni siquiera único. Es sólo un ejemplo de la hipocresía, la reticencia y la ambivalencia dentro del mundo académico y en otros lugares cuando se trata de la libertad académica y el pensamiento progresista en general, especialmente en relación con la Palestina ocupada.

Para los palestinos y otros pueblos oprimidos y colonizados, el conocimiento es el camino para cambiar la realidad, a menudo sombría, a mejor. Sin embargo, los obstáculos a los que nos enfrentamos para generar conocimiento profesional son infinitos. En mi caso, estoy continuamente sobrecargada de trabajo y se me roba tiempo para reflexionar sobre mi propia experiencia como sujeto colonial, para cuestionar y resistir la huella de la colonialidad en mi pensamiento y mi práctica. Cada contribución se hace bajo el estrés de la restricción de tiempo, la falta de sueño y la ansiedad por un posible ataque y rechazo.

Siempre se es consciente de que presentar una contribución académica es económicamente agotador; las conferencias y las revistas piden honorarios que pueden superar el salario mensual de un médico palestino especializado. ¿Cómo podemos compartir nuestros puntos de vista con los lectores y participantes de las conferencias a nivel mundial si sólo representan a los que pueden pagar las conferencias y revistas a las que intentamos contribuir? Todo el proceso de integración del conocimiento pasa por alto a los colonizados y oprimidos. Y cuando unos pocos académicos palestinos consiguen sortear los obstáculos que presenta el proceso, entonces también tenemos que enfrentarnos a la intimidación y la exclusión por parte de Israel y sus partidarios. La influencia de los grupos de presión pro-israelíes como UKLFI y el sitio web Canary Mission en el silenciamiento de las voces palestinas es omnipresente.

En este momento, la hipocresía profesional continua y a largo plazo con respecto a Palestina está siendo expuesta a través de la voluntad de discutir sobre Ucrania dentro de las esferas de la academia, la salud mental y el deporte. La Universidad de Brunel ha perdido la oportunidad de resistir la presión de la "excepción palestina" y de acoger toda una serie de perspectivas intelectuales, incluido el pensamiento decolonial. En lugar de ello, la universidad ha sido presa de los grupos de presión pro-israelíes y contribuye así a la represión y al silenciamiento del trauma en la Palestina ocupada.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

 

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