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Amnistía: Egipto debe liberar a los 9 coptos detenidos por exigir la reconstrucción de una iglesia

Un sacerdote copto egipcio dirige la misa de Navidad en la Iglesia Ortodoxa Copta del Arcángel Miguel en El Cairo el 6 de enero de 2022 [KHALED DESOUKI/AFP via Getty Images].

Amnistía Internacional ha instado a las autoridades egipcias a poner en libertad a nueve cristianos coptos que fueron detenidos arbitrariamente a finales de enero tras protestar contra la negativa de las autoridades a reconstruir una iglesia que se había incendiado hace cinco años.

Según un informe publicado ayer, los nueve fueron detenidos por las fuerzas de seguridad en su pueblo, Ezbet Farag Allah, en la gobernación de El-Minya, tras haber aparecido en un vídeo que circuló la semana anterior, el 22 de enero, en lo que se describió como una "protesta pacífica".

"Las autoridades egipcias han ignorado durante años los llamamientos para reconstruir la iglesia, dejando a unos 800 cristianos coptos sin un lugar de culto en su pueblo. Ahora, en sus vergonzosos esfuerzos por silenciar estos llamamientos, están deteniendo arbitrariamente a los habitantes del pueblo, criminalizando las protestas pacíficas y presentando cargos ridículos contra quienes se atreven a hablar", ha declarado Philip Luther, director de Investigación y Sensibilización de Amnistía para Oriente Medio y el Norte de África.

LEER: Egipto prolonga la detención de los periodistas de Al Jazeera

"Los cristianos coptos de Egipto deben tener derecho a practicar su religión de forma colectiva. Durante demasiado tiempo, su libertad religiosa se ha visto socavada por leyes y prácticas discriminatorias, que imponen restricciones indebidas a la construcción y renovación de iglesias y otorgan un poder desenfrenado a los gobernadores y a las fuerzas de seguridad para tomar decisiones sobre las reparaciones de las iglesias."

El informe afirma que, tras ser detenidos, los nueve acusados fueron interrogados con los ojos vendados y esposados, sin presencia de abogados, antes de ser enviados para su procesamiento los días 2 y 3 de febrero. También se negó a sus familias información sobre su suerte o paradero. La Fiscalía de la Seguridad del Estado decidió encarcelar a los nueve durante 15 días, a la espera de las investigaciones, y luego renovó la decisión de detención el 12 de febrero.

Un mes después, la Fiscalía Suprema de Seguridad del Estado renovó su detención por un periodo de 15 días.

En 2016 se incendió la única iglesia del pueblo, la de San José y Abu Sefein, que las autoridades no investigaron, aunque algunos creen que el incidente fue un "acto deliberado". Fue demolida oficialmente en julio de 2021.

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