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Los jóvenes libaneses abandonan los estudios por la crisis

Estudiantes libaneses protestan contra la decisión de las principales universidades de adoptar un nuevo tipo de cambio del dólar para fijar el precio de las matrículas, en el distrito Hamra de Beirut, el 19 de diciembre de 2020 [ANWAR AMRO/AFP vía Getty Images].

Antes de que se produjera la devastadora crisis financiera del Líbano, Faraj Faraj pensaba que la universidad podría abrirle un camino para salir de su reducido hogar familiar en una zona pobre de Beirut y alcanzar la independencia económica, informa Reuters.

Sin embargo, al igual que un número cada vez mayor de jóvenes libaneses, el aumento de los costes obligó a este joven de 19 años a abandonar sus estudios hace poco más de un año, antes de terminar la enseñanza secundaria.

"No tengo familia que pueda ayudarme a completar mi educación, y no hay trabajo", dijo, añadiendo que aunque estaba en una escuela estatal, el coste del transporte se había vuelto difícil de soportar.

Una investigación de la ONU publicada en enero mostró que el 30% de las personas de entre 15 y 24 años en Líbano habían abandonado la educación. Según la encuesta, cada vez son más los jóvenes que se saltan las comidas y reducen la asistencia sanitaria.

Faraj, sus padres, dos hermanos desempleados y dos hermanas menores que aún van a la escuela duermen entre dos habitaciones de un pequeño apartamento en el Borj Hammoud de Beirut, un barrio de calles estrechas y abarrotadas que resultó dañado por una enorme explosión en el puerto de la ciudad en 2020.

La pandemia de coronavirus y la explosión del puerto, que todavía deja cicatrices en el paseo marítimo de Beirut, profundizaron lo que el Banco Mundial ha descrito como uno de los peores colapsos económicos desde mediados del siglo XIX.

Aunque una élite que gana sueldos en dólares sigue abarrotando los bares y cafés de los barrios de lujo, la pobreza ha aumentado hasta el 80% y muchos tienen dificultades para permitirse comidas y medicinas.

"Antes podíamos comprar cosas, aunque había dificultades", dice Faraj. "Ahora, con la crisis que nos afecta más, sólo hay comida y bebida".

LEER: La guerra de Ucrania es otra crisis que afecta al pueblo libanés

FUGA DE CEREBROS

Faraj se está formando para ser peluquero en un programa apoyado por la agencia de la ONU para la infancia, UNICEF, que pretende ayudar a los jóvenes libaneses que se enfrentan a un desempleo creciente y a salarios de unos 2 dólares al día para los que pueden encontrar trabajo.

"Una vez que un joven abandona la escuela a la edad de 13, 14, 15 años, es realmente difícil conseguir que vuelva a la escuela, por lo que entran en un mercado de trabajo muy precario con una grave falta de educación y habilidades", dijo Alexandre Schein, jefe de la sección de la juventud de UNICEF en el Líbano.

"Las implicaciones son que las habilidades que se requieren para reconstruir el Líbano y sacarlo de la crisis no existirán en el país".

Los datos de la ONU y del gobierno también muestran un descenso del gasto en educación y de la escolarización de los menores de 15 años, así como un aumento del trabajo infantil.

Algunas familias han pasado de las escuelas privadas a las estatales, pero éstas tuvieron dificultades para ofrecer enseñanza a distancia cuando estalló la pandemia y se vieron afectadas por paros y huelgas por los bajos salarios de los profesores tras su reapertura.

Muchos profesores de escuelas y universidades han abandonado sus puestos de trabajo o el país, sumándose a una acelerada fuga de cerebros.

Los problemas están relacionados con la crisis política y económica del país, según el ministro de Educación, Abbas el-Halabi.

"Los jóvenes libaneses están perdiendo gradualmente la fe en seguir viviendo en Líbano", dijo a Reuters.

"Es cierto que hemos visto el abandono o el distanciamiento de las escuelas. Hay muchas familias que ya no consideran importante la educación, pero también hay un gran interés por parte de algunos libaneses, ya que es la única arma que pueden dar a sus hijos."

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