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Una empresa francesa consigue un contrato para desarrollar el devastado puerto del Líbano

Una vista general del lugar de la explosión de Beirut en el Puerto de Beirut el 03 de diciembre de 2021 en Beirut, Líbano [Contigo/Getty Images].

La compañía francesa de transporte y envío de contenedores CMA-CGM se adjudicó ayer un contrato para gestionar, operar y mantener la terminal de contenedores del puerto libanés de Beirut durante diez años.

El ministro libanés de Obras Públicas y Transportes, Ali Hamieh, declaró a la prensa que el contrato incluía "la reconstrucción y ampliación de la infraestructura del puerto, que resultó dañada en una explosión química masiva en 2020".

Según un comunicado emitido por la empresa: "Se realizará una inversión de 33 millones de dólares en la terminal de contenedores del puerto de Beirut, incluyendo 19 millones de dólares en los dos primeros años".

Esto se utilizará para "completar la mejora de la infraestructura: renovación, sustitución y adquisición de nuevos equipos portuarios. La construcción de una nueva instalación técnica para el mantenimiento y el almacenamiento de repuestos. La transformación digital de la terminal... La mejora del rendimiento medioambiental, mediante la adquisición de equipos más verdes y ecológicos."

"En breve pondremos en marcha un ambicioso plan de inversiones que transformará la terminal de contenedores del puerto de Beirut en una instalación de vanguardia que cumpla con los mejores estándares internacionales. Estará al servicio del pueblo libanés y revitalizará los intercambios económicos entre el Líbano y el resto del mundo", declaró el Presidente y Director General del Grupo CMA CGM, Rodolphe Saadé.

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Más de 200 personas murieron, 6.000 resultaron heridas y unas 300.000 se quedaron sin hogar después de que una enorme explosión en el puerto de Beirut arrasara la capital el 4 de agosto. La explosión destruyó partes de la ciudad e intensificó la angustia económica y política en la que está sumido Líbano desde hace meses.

La explosión se produjo cuando se incendiaron 2.750 toneladas de nitrato de amonio, almacenadas de forma insegura en el almacén 12 del puerto de Beirut durante seis años antes de la explosión. Casi 200 personas murieron en la explosión, que causó miles de heridos y dejó sin hogar al menos a 300.000 habitantes de Beirut.

Tras la explosión, se descubrieron cartas escritas por Daher y enviadas al "juez de asuntos urgentes" del Líbano, en las que se detallaba cómo el jefe de aduanas era consciente de que la sustancia altamente explosiva se almacenaba de forma insegura en el puerto.

En las cartas enviadas en 2014, 2015, 2016 y 2017, Daher advertía de los "peligros si los materiales permanecen donde están afectando a la seguridad de los empleados (del puerto)", según Associated Press (AP).

Más tarde se supo que tanto Aoun como el primer ministro interino Hassan Diab fueron advertidos por funcionarios de seguridad de que la sustancia peligrosa estaba almacenada en el puerto, pero no tomaron medidas.

En una carta secreta enviada a ambos el 20 de julio, Aoun y Diab fueron advertidos del riesgo de seguridad que suponía la sustancia química. Los dos admitieron que sabían que la sustancia estaba almacenada en el puerto, pero afirmaron que el puerto no estaba bajo su autoridad cuando se les preguntó por qué no tomaron medidas preventivas.

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