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Nuevo escrutinio de las fronteras europeas tras la muerte de 19 refugiados en Turquía

Migrantes siendo rescatados por los guardacostas turcos después de que las fuerzas griegas los empujaran ilegalmente hacia las aguas territoriales de Turquía en Izmir, Turquía, el 24 de diciembre de 2021 [Mehmet Emin Mengüarslan/Anadolu Agency].

El fin de semana, cientos de personas salieron a las calles de Atenas y Estambul para protestar por el papel del gobierno griego en la muerte de 19 refugiados.

La semana pasada se encontraron los cadáveres de los refugiados en la ciudad fronteriza turca de Ispala, en la provincia de Erdirne, en el noroeste de Turquía. Habían sido despojados de sus ropas y zapatos y habían muerto congelados mientras la peor tormenta de nieve en una década azotaba a los dos países.

Las autoridades turcas afirmaron que los guardias fronterizos griegos los habían hecho retroceder por la frontera cuando intentaban entrar en Europa, una práctica sistemática por la que Atenas se ha hecho tristemente célebre y que, según la fuente de información sobre crisis mundiales ReliefWeb, constituye un crimen contra la humanidad.

En abril del año pasado, 11 ciudadanos sirios denunciaron a Grecia ante el Tribunal Europeo de Derechos Humanos después de que remolcara las balsas que transportaban a casi 200 refugiados en el mar Mediterráneo de vuelta a aguas turcas y las abandonara allí, tras golpear a varios de ellos.

A bordo había al menos 40 niños y una mujer embarazada. Se trata de la quinta acción judicial presentada por el Centro Jurídico de Lesbos después de que los migrantes que intentaban solicitar asilo en Grecia fueran torturados, humillados y abandonados en el mar por las autoridades griegas.

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La Comisión Europea está presionando para que se supervise más la agencia de fronteras y guardacostas de la UE, Frontex, que ha sido acusada de ayudar a las autoridades griegas a rechazar a los refugiados.

Después de ver cómo las autoridades griegas dejaban un barco con refugiados a la deriva en aguas turcas, una tripulación declaró al New York Times que los funcionarios de Frontex les habían disuadido de denunciar lo que habían visto.

Human Rights Watch ha afirmado que "la agencia ha fracasado repetidamente a la hora de tomar medidas efectivas cuando se le comunican denuncias de violaciones de los derechos humanos". También ha ayudado a los guardacostas libios a devolver personas a Libia.

Las expulsiones se utilizan en todo el continente, y recientemente se ha prestado atención a los guardias fronterizos polacos, que el año pasado hicieron retroceder violentamente a grupos de personas que habían cruzado a Europa desde Bielorrusia.

Al menos 19 personas han muerto, en su mayoría por congelación, desde que comenzó la ofensiva fronteriza polaca. Ahora, Varsovia ha empezado a construir un muro a lo largo de la frontera con Bielorrusia.

Las trágicas consecuencias de estos retrocesos han sido ampliamente difundidas, y sin embargo continúan. En 2017, una niña afgana de seis años, Madina Hussiny, murió al ser arrollada por un tren después de que la policía croata la recogiera a ella y a su familia en un parque y les obligara a caminar de vuelta a Serbia en plena noche por las vías del tren.

En 2021, el Tribunal Europeo de Derechos Humanos dictaminó que la policía croata era responsable de la muerte de Madina y que no había llevado a cabo una investigación efectiva sobre su muerte.

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La policía croata ha pedido a la gente que camine descalza por el bosque, ha arrojado a personas al río Korana, en la frontera entre Croacia y Bosnia, y ha obligado a los refugiados a regresar a Bosnia, desnudos o sólo en ropa interior. Sólo el pasado mes de diciembre, la ONG Red de Vigilancia de la Violencia en las Fronteras compartió 30 testimonios de empujones en los Balcanes que afectaron a 280 personas.

Sin embargo, a pesar del cúmulo de malos tratos, de las trágicas muertes y de las pruebas de cómo se llevan a cabo las expulsiones en toda Europa, el Reino Unido prometió, en noviembre de 2021, seguir adelante con sus propios planes de dar la vuelta a las embarcaciones de migrantes y devolverlas a Francia para evitar que desembarquen en el Reino Unido después de haber cruzado el Canal de la Mancha.

La ministra del Interior, Priti Patel, fue más allá y buscó la inmunidad para el personal de la Fuerza de Fronteras si alguien se ahoga mientras lo empujan hacia atrás y dijo a la Cámara de los Lores que los empujes hacia atrás serían legales.

A mediados de noviembre, 27 personas se ahogaron en el Canal de la Mancha tras volcar una embarcación neumática, en un trágico incidente que provocó titulares internacionales y puso de manifiesto lo peligroso que es este viaje. Sin embargo, incluso después de que se dieran a conocer los nombres de las víctimas, el Reino Unido ha dicho que las medidas de presión seguían sobre la mesa, a pesar de haber sido advertido de que podrían provocar más muertes innecesarias.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

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MEMO Staff Writer

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