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¿Están terminando Turquía y Armenia su enemistad?

Una niña ondea una bandera armenia durante una protesta frente al consulado turco el 24 de abril de 2021 [PATRICK T. FALLON/AFP/Getty Images].

El 14 de enero de 2022, Rusia acogió una reunión de los representantes especiales para el proceso de normalización entre Turquía y Armenia, el embajador Serdar Kılıç y el vicepresidente del Parlamento armenio, Ruben Rubinyan. Kılıç y Rubinyan discutieron la posibilidad de poner fin a la animosidad de décadas entre Türkiye y Armenia.

Según un comunicado de prensa publicado en la página web del Ministerio de Asuntos Exteriores turco, "los representantes especiales intercambiaron sus puntos de vista preliminares sobre el proceso de normalización a través del diálogo entre Türkiye y Armenia."

El comunicado de prensa también afirmaba que las "partes acordaron continuar las negociaciones sin condiciones previas con el objetivo de lograr la plena normalización", pero no decidieron la fecha y el lugar de su segunda reunión, señalando que "se decidirá a su debido tiempo a través de los canales diplomáticos".

El sitio web de noticias Al Jazeera English informó de que el Ministerio de Asuntos Exteriores armenio había hecho comentarios positivos similares sobre la reunión mutua organizada por Moscú. Pero, ¿podrán poner fin a sus hostilidades los países vecinos, que no mantienen relaciones diplomáticas ni comerciales desde la década de 1990 debido a diversas cuestiones, como el supuesto genocidio turco contra los armenios en 1915 y la ocupación armenia de la provincia azerí de Nagorno-Karabaj?

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Desde antes de la guerra armenio-azerí por Nagorno-Karabaj, ocurrida en 2020, ha habido indicios que mostraban un atisbo de esperanza de que los dos vecinos iban a poner fin a sus hostilidades. En 2009, Armenia y Turquía firmaron un histórico acuerdo de paz para restablecer los lazos y abrir sus fronteras, cerradas desde 1993, pero el acuerdo nunca fue ratificado y los lazos han seguido siendo tensos.

Después de la guerra de Nagorno-Karabaj de 2020, Turquía y Armenia nombraron a sus enviados especiales en diciembre de 2021, y el ministro de Asuntos Exteriores turco, Mevlut Cavusoglu, dijo que los dos países comenzarían también a realizar vuelos chárter entre Estambul y Ereván. Según Al Jazeera, los vuelos comenzarán a principios de febrero.

"Con las fronteras cerradas", según datos oficiales turcos recogidos por Al Jazeera, "Turquía y Armenia no tienen rutas comerciales directas. El comercio indirecto ha aumentado marginalmente desde 2013, pero fue de apenas 3,8 millones de dólares en 2021."

De hecho, la cuestión económica es central para la parte armenia. "El aislamiento de Armenia la ha excluido de los principales proyectos energéticos y de transporte en el Cáucaso Sur, incluyendo el oleoducto Bakú-Tbilisi-Ceyhan que lleva el petróleo del Mar Caspio al Mediterráneo, el gasoducto del Cáucaso Sur que lleva el gas hacia Europa y la red ferroviaria Bakú-Tbilisi-Kars", señala el International Crisis Group.

Además de quedar fuera de estos grandes proyectos económicos, el cierre de las fronteras de Armenia con Turquía le ha obligado a utilizar rutas comerciales montañosas más largas y costosas a través de Georgia e Irán. Por eso, según el International Crisis Group: "Una frontera abierta con Turquía ofrecería a Armenia una vía directa para comerciar a través de los puertos turcos del Mar Negro, aliviando la necesidad de depender de rutas más tortuosas".

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El periodista turco Ismail Yasha me dijo que tanto Türkiye como Armenia se beneficiarían mucho de la normalización de los lazos y del fin de las hostilidades. Según el International Crisis Croup, "una frontera abierta permitiría que los productos turcos, como los materiales de construcción, compitieran con las importaciones rusas, a menudo más caras, en Armenia, al tiempo que permitiría la venta de productos armenios y agrícolas en Türkiye. La apertura del comercio probablemente también sería una bendición para los negocios en el este de Turquía".

Si sólo se tuviera en cuenta el aspecto económico y comercial del asunto, creo que el proceso de normalización alcanzará un acuerdo pleno entre los dos vecinos, y se espera que todas las diferencias entre ellos se ignoren, al menos temporalmente, si no se resuelven.

La agencia de noticias rusa TASS citó al Ministerio de Asuntos Exteriores de Armenia diciendo que Ereván esperaba que las últimas conversaciones condujeran al establecimiento de relaciones diplomáticas y a la apertura de las fronteras cerradas desde 1993. "Los dos países alcanzarán la plena normalización por motivos económicos y se reabrirán las fronteras y las puertas", dijo Yasha.

Hay dos cuestiones importantes que podrían suponer un obstáculo antes de la normalización, dijo Yasha. "Armenia seguirá afirmando que Türkiye llevó a cabo un genocidio, y Türkiye lo vigilará de cerca en esta fase", me dijo. "La otra cuestión", dijo, "es la ocupación armenia de tierras azeríes. Por eso, Türkiye no seguirá sola, sino junto con Azerbaiyán".

Eurasianet informó ayer, 19 de enero de 2022, que "Armenia ha establecido un grupo de trabajo para preparar los planes de restauración de una vía férrea de la era soviética que conecta el país con Azerbaiyán, el paso más concreto que ha dado Ereván hasta ahora para restablecer los lazos de transporte con el país ante el que perdió una guerra en 2020."

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El sitio web de noticias también reveló que "el primer ministro armenio, Nikol Pashinyan, se reunió con el presidente de Azerbaiyán, Ilham Aliyev, en dos ocasiones -en Sochi en noviembre, y luego en Bruselas en diciembre- para resolver los detalles de la reconstrucción de la línea que conecta las dos capitales, Ereván y Bakú, a través del exclave azerbaiyano de Nakhchivan".

Tras la reunión celebrada en Bruselas entre los presidentes armenio y azerbaiyano el 14 de diciembre de 2021, el presidente de la UE, Charles Michel, declaró: "Se acordó proceder al restablecimiento de las líneas ferroviarias, con los acuerdos adecuados para los controles fronterizos y aduaneros, basados en el principio de reciprocidad".

El Ministro de Asuntos Exteriores turco dijo el año pasado que Turquía coordinaría todos los pasos de normalización con Azerbaiyán. Reuters ha informado de que el presidente de Turquía, Recep Tayyip Erdogan, dijo que Armenia necesitaba establecer buenos lazos con Azerbaiyán para que el esfuerzo de normalización diera resultados.

Aunque algunos observadores dicen que cualquier avance real no sería fácil debido a la ocupación armenia de los territorios azeríes, pero Yasha dijo: "Mientras Azerbaiyán está dispuesto a normalizar los lazos con Armenia, Türkiye no tiene ninguna razón para retrasar la normalización con su vecino por el interés de ambos países".

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

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