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La presión de Italia por volver a usar la lengua colonial en Somalia es recibida con ira

Arco de triunfo Umberto di Savoia (de la época colonial italiana) en la plaza principal de la ciudad de Mogadischu, Mogadiscio, Somalia. 13 feb 2015 [Alessandro Rota/Getty Images]

Cuando la emisora estatal de Somalia, Radio Mogadiscio, comenzó a emitir un programa en italiano a principios de este mes, en virtud de un nuevo acuerdo con Italia, provocó un gran revuelo.

Los somalíes, tanto en su país como en el extranjero, reaccionaron con ira y lo calificaron como un intento de Italia de influir en el país y reintroducir su brutal forma de colonialismo.

Italia intenta competir con los antiguos países coloniales de África y con Estados Unidos, China e India por nuevos mercados y recursos en el continente, especialmente en el Cuerno de África, donde se encuentra Somalia. Ahora quiere reavivar su influencia en Somalia, dijo a la Agencia Anadolu Abduwali Garad, candidato a doctor y profesor asociado en la Universidad de Birmingham, en el Reino Unido.

Dijo que, como parte de estos esfuerzos, Italia se acercó a la Universidad Nacional de Somalia y ofreció algunas becas e intentó influir en el aprendizaje y en el plan de estudios. También está intentando hacerse con la administración del Hospital Demartini de Mogadiscio, que fue construido y controlado por los italianos durante la época colonial.

"También cabe mencionar que los italianos están tratando con algunos políticos somalíes para facilitar el restablecimiento de su influencia y sus agendas mediante el soborno, especialmente durante las elecciones parlamentarias", afirmó Garad.

Salah Sheik Osman, ex ministro de Obras Públicas y Reconstrucción de Somalia y actual presidente del partido Justicia y Unidad (TIIR), dijo que no tiene sentido permitir que la radio nacional emita un programa en italiano, teniendo en cuenta lo que Italia hizo durante su "brutal" época colonial en Somalia.

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Dijo que sólo las personas mayores de 60 o 65 años en el país pueden entender el italiano y cuestionó por qué los somalíes necesitan el idioma italiano, cuyo uso ha estado disminuyendo durante más de 30 años.

"Más del 75% de nuestra población es joven y no entiende el italiano y no quiere que vuelva la lengua colonial italiana", dijo Osman.

Después de que Italia tomara el país por la fuerza y lo colonizara brutalmente, lo primero que hizo fue desmantelar el sistema de gobierno tradicional de Somalia, dijo. También destruyó la próspera economía de Somalia y los reinos y ciudades-estado somalíes entre los que se encontraba el Imperio Geledi, con sede en la región del Bajo Shabelle.

"Destruyó el sistema de riqueza cultural de Somalia y desmanteló nuestros reinos y luego comenzó a brutalizar y colonizar a la población en general", dijo.

Osman afirmó que Italia fue responsable de la muerte de miles de somalíes durante la época colonial.

"Miles de personas que fueron obligadas a trabajar para los italianos murieron a causa de las enfermedades, los trabajos forzados, la falta de alimentos y medicinas, y las palizas, por ejemplo, en la aldea de Kali Asayle, donde miles de personas murieron mientras cavaban un canal de agua en el Bajo Shabelle", dijo.

Señaló que durante la resistencia del Reino Geledi contra los italianos a finales del siglo XIX y principios del XX, los otomanos -precedentes de la moderna República Turca- ayudaron proporcionando armas.

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