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Irán e Irak preparan la construcción de un ferrocarril transfronterizo

Un niño se sienta en la ventanilla de una locomotora en la ciudad de Nasiriyah, en la provincia de Dhi Qar, al sur de Irak, el 3 de abril de 2021. [ASAAD NIAZI/AFP vía Getty Images].

Irán e Irak van a iniciar la construcción de una vía férrea transfronteriza tras la supuesta firma de un acuerdo el lunes, según Tehran Times. El ferrocarril Shalamcheh-Basra, de 30 kilómetros, lleva muchos años en proyecto y sería la única conexión ferroviaria entre ambos países. A pesar de años de contratiempos, el proyecto entró en una fase avanzada el año pasado.

El acuerdo se firmó entre los Ferrocarriles de la República Islámica de Irán y los Ferrocarriles de la República de Irak y tuvo lugar durante una visita a Bagdad del Ministro de Transporte y Desarrollo Urbano de Irán, Rostam Qasemi.

"Durante casi 20 años, hemos mantenido numerosas negociaciones con la parte iraquí para poner en marcha el ferrocarril Shalamcheh-Basra, y se firmaron muchos memorandos en diferentes periodos, que nunca llegaron al resultado deseado", dijo Qasemi.

"Acordamos comenzar el estudio primario y la implementación de este proyecto dentro del próximo mes, que es prácticamente un gran paso para que Irán e Irak amplíen el comercio, y aumenten los intercambios de carga y pasajeros, lo cual es importante para ambos países", agregó.

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La financiación del proyecto fue aprobada por el gabinete iraquí en abril y será financiada por la Fundación Mostazafan de Irán, una organización benéfica semigubernamental.

Sin embargo, el ministro iraquí de Transportes, Nasser Al-Shibli, negó ayer que los dos países hayan firmado un acuerdo de este tipo.

"Se firmó el acta de una reunión con la parte iraní en relación con la conexión ferroviaria, que no es un acuerdo", dijo Al-Shibli en unas declaraciones a Al-Iraqiya News y recogidas por la Agencia de Noticias Iraquí (INA).

Hizo estos comentarios al tiempo que anunciaba la firma de otro acuerdo con una empresa italiana para desarrollar nuevos diseños para una línea ferroviaria prevista que conecte el puerto de Al-Faw, en el sur, con las fronteras entre Irak y Turquía.

El ferrocarril Shalamcheh-Basra se considera un proyecto más amplio destinado a conectar la Iniciativa de la Franja y la Ruta de China con Irak e Irán, además de establecer un canal con Siria.

Tras el anuncio de Teherán en 2018 de que el proyecto iba a comenzar, Al-Monitor informó en 2018 que "el ferrocarril es parte del acuerdo de reconstrucción de Siria ... promoviendo el turismo religioso entre Irán, Irak y Siria". Los partidos de la oposición siria, sin embargo, han rechazado el ferrocarril, creyendo que afianzará la influencia iraní y ayudará a proporcionar los servicios logísticos necesarios para su presencia en Irak y Siria."

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