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Los primeros líderes sionistas trataron de mantener alejados a miles de judíos con problemas de salud

Refugiados judíos llegan al puerto de Haifa, Israel, el 9 de diciembre de 1946. [PhotoQuest/Getty Images]

Decenas de miles de judíos que buscaban refugio en la Palestina histórica durante el período del Mandato Británico pagaron el precio final de una política de inmigración muy controvertida adoptada por los primeros líderes sionistas para rechazar o deportar a los inmigrantes judíos que consideraban enfermos o no aptos, según un nuevo libro del profesor de la Universidad de Haifa Gur Alroey.

Alroey ha revelado detalles espeluznantes de esta política, que provocó la muerte y el asesinato de judíos, en su libro en hebreo sobre el tema, recientemente terminado, "Tierra de refugio: la inmigración a la Tierra de Israel, 1919-1927".

Según el periódico israelí Haaretz, que escribió una reseña del libro y entrevistó a Alroey, el libro está lleno de citas de líderes del movimiento sionista que son difíciles de aceptar.

Los colonos sionistas de la época anterior al Estado se enorgullecían de presentarse como vigorosos pioneros. Sin embargo, esta imagen es la mitad de la historia, según Alroey, que expuso el lado oscuro de la política de mantener a los judíos insanos lejos de la Palestina histórica.

Los héroes del libro no son los inmigrantes sanos e idealistas santificados en la propaganda sionista, sino un grupo más amplio de inmigrantes que, al parecer, han sido olvidados u omitidos deliberadamente de los libros de historia: supervivientes de pogromos y disturbios, huérfanos, viudas, víctimas de violaciones, supervivientes de hambrunas, personas en bancarrota y otros heridos en cuerpo o espíritu.

Alroey explicó que la mayoría de los inmigrantes eligieron la Palestina del Mandato Británico por falta de elección o porque la consideraban una tierra de refugio. Comentando sus razones para escribir un libro sobre los judíos que han sido borrados de la historia por la narrativa sionista, dijo que ignorarlos "es un pecado contra la verdad histórica" y que "no refleja fielmente la realidad y separa la inmigración a la Tierra de Israel de su contexto histórico más amplio".

Basado en informes que se acumularon hace un siglo en el escritorio de Yehoshua Gordon, subdirector del departamento de inmigración en la administración sionista anterior al Estado, el libro ofrece detalles de la comunicación entre los líderes sionistas encargados de administrar la emigración de judíos a Palestina.

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En un intercambio, se informa de que Gordon se quejaba a sus superiores de que "el número de personas que padecen enfermedades nerviosas o están mentalmente enfermas está aumentando", y que esto suscitaba "gran preocupación". Se hicieron esfuerzos para devolver a Europa a los judíos que se consideraba que no reunían las condiciones de salud suficientes. En un caso citado por Alroey, el emigrante amenazó con suicidarse si se le obligaba a regresar.

Frustrado por el hecho de que los funcionarios sionistas de ultramar que organizan la inmigración no envíen judíos sanos, Levi Shvueli, jefe del departamento de inmigración de Haifa, se quejó de que "no prestan atención a la calidad de las personas que envían a la Tierra de Israel ni a su estado de salud". Exigió que estos emisarios sean "puntillosos con el material humano" que envían.

El primer presidente de Israel, Chaim Weizmann, de quien se dice que encabezó la política de asegurar que sólo llegaran a Palestina judíos sanos, no se contentó con meras instrucciones a sus compañeros judíos. Al parecer, trató de persuadir a las autoridades británicas para que limitaran significativamente la cuota de inmigración judía, aunque esto, según Alroey, era "un momento fatídico para los judíos de Europa del Este". El precio de tal política, dice el autor, fue que decenas de miles de judíos ucranianos fueron asesinados durante este período.

Alroey expresó su sorpresa por el tratamiento histórico de este asunto que, según él, es "una de las disputas más controvertidas de la historia del movimiento sionista". Dice que se ha convertido en una mera nota a pie de página en los libros de historia israelíes. Enfrentados a la elección de la supervivencia de miles de judíos y la construcción de un Estado, los jefes del movimiento sionista de hace un siglo prefirieron lo segundo, dice.

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