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La ciberguerra entre Israel e Irán se intensifica

Coches y motos hacen cola para repostar en una estación de servicio en Teherán, la capital de Irán, el 26 de octubre de 2021 [ATTA KENARE/AFP/Getty Images].

Cada vez está más claro que la ciberguerra entre Israel e Irán se está caldeando, aunque ninguna de las partes ha aceptado la responsabilidad de los recientes ataques. Las cosas se aclararon aún más cuando cientos de miles de iraníes se encontraron sin poder llenar los depósitos de combustible de sus vehículos debido a un fallo informático en una importante red de suministro. Más tarde se descubrió que había sido víctima de un ciberataque.

Aunque Irán e Israel tienen muchos enemigos, pocos son capaces de lanzar ataques a gran escala, precisos y eficaces contra cualquiera de los dos países, excepto ellos mismos, claro. Aunque no lo reconocen oficialmente, otros han confirmado su responsabilidad en los ataques. Ninguno de los dos necesita la confirmación oficial del otro para saber quién es el responsable.

Este tipo de ataques lleva produciéndose desde hace más de una década, pero en los últimos dos años se han atacado objetivos civiles de ambos bandos. Poco después del estallido de la pandemia de coronavirus, los iraníes atacaron los sistemas de seis instalaciones de agua y saneamiento en Israel. El Estado de ocupación determinó inmediatamente dónde estaban los daños y los reparó.

Su respuesta llegó a las pocas semanas cuando las instalaciones informáticas del mayor puerto de Irán, Bandar Abbas, fueron objeto de un ciberataque israelí. Hace tres meses, unos desconocidos atacaron el sistema informático de los ferrocarriles iraníes de forma similar al ataque a la red de gasolina de la semana pasada, provocando la cancelación de miles de trenes.

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La respuesta de Irán fue atacar los sistemas del hospital Hillel Yaffe de Hadera. Este fue un ataque más grave que los anteriores. Obligó al personal del hospital a trabajar manualmente, lo que podría haber puesto en peligro vidas israelíes. Se cree que el ataque a la red de suministro de gasolina fue una respuesta al ataque al hospital; fue agudo, generalizado y significativo. Con acciones y reacciones, se cree que esto es sólo el comienzo de un largo conflicto.

Es cierto que, en general, no se pierden vidas humanas en la ciberguerra. Israel, en particular, utiliza fuertes medidas de seguridad. Sin embargo, los ataques iraníes son cada vez más sofisticados, como el ataque a la red eléctrica y a los servidores de Internet, que causó graves daños al sector bancario. Las cosas serían más graves si los israelíes tuvieran que comprar generadores de emergencia o hacer copias de seguridad de sus archivos informáticos por miedo a ser hackeados por Irán.

Israel ha advertido que no está preparado para ciberataques que puedan causar víctimas mortales. Sin embargo, a medida que aumentan los ataques, en Israel se teme que no esté preparado para un aumento del ritmo de los ataques iraníes contra sitios civiles y militares con el potencial de causar muchos daños y enormes pérdidas.

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Es cierto que los ataques israelíes contra objetivos iraníes pueden ser más mortíferos, pero Israel teme que los ataques iraníes puedan paralizar su economía y sus capacidades técnicas, ya sea en los bancos, hospitales, instituciones comerciales o infraestructuras. Los ciberataques a varios sitios web y al Hospital Hillel Yaffe, ponen de manifiesto la falta de preparación de Israel para este tipo de ataques. De hecho, como país, Israel es muy vulnerable a los ciberataques. Hay pruebas de que se han producido 245.000 ciberataques y delitos habilitados por el ciberespacio desde 2019, incluyendo la difamación, el acoso sexual y el robo. Los ciberataques pueden ser mortales si provocan la contaminación del agua potable, o tienen como objetivo sistemas de operaciones en áreas sensibles como misiles u otras armas.

Aunque ninguna de las partes quiere realmente que esta ciberguerra se convierta en una confrontación total, Irán no se va a quedar de brazos cruzados ante los ataques israelíes. Tiene equipos de hackers que responden contra Israel con frecuencia, pero esto no es un videojuego; hay mucho en juego y podría haber consecuencias fatales.

Por el momento, Israel tiene una evidente superioridad sobre Irán en esta ciberguerra. Sin embargo, como ha ocurrido en etapas anteriores de sus enfrentamientos, los iraníes están aprendiendo, mejorando sus capacidades, y están preparados para responder a los ataques israelíes.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

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