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Las agencias de turismo europeas comienzan a ofrecer viajes a la Siria de Assad

Los visitantes serán conducidos a Siria desde la capital libanesa, Beirut, y formarán parte de un recorrido de 9 días por Damasco, Alepo, Homs y otros lugares. Las empresas de viajes prometen mantener a los huéspedes alejados de las zonas en conflicto.

Las empresas turísticas europeas han comenzado a organizar viajes por toda Siria, en una medida tan celebrada como condenada mientras el mundo restablece los lazos con el gobierno sirio.

Según un informe del periódico alemán Deutsche Welle (DW), varias agencias de turismo con sede en Europa están facilitando viajes a Siria y por todo el país.

Entre las empresas citadas en el informe figuran algunas con sede en Alemania, Francia y otras con sede en el Reino Unido, como Lupine Travel y Untamed Borders, que actualmente están anunciando y ofreciendo viajes para el año 2022.

Todos los viajes comienzan en la capital libanesa, Beirut, y los conductores acompañan a los viajeros a través de la frontera hasta los territorios controlados por el régimen sirio de Bashar Al-Assad. A continuación, los turistas son llevados a las principales ciudades y centros urbanos, como Damasco, Alepo, Homs y la costa siria, antes de ser llevados de vuelta a Beirut.

Al parecer, los viajes en grupo anunciados por las agencias consisten en viajes de nueve días, que cuestan hasta unos 2.000 euros (2.300 dólares), sin incluir los vuelos. Las empresas también hacen hincapié en que no se acercan a las zonas cercanas a los restos de la guerra civil, que dura ya una década, y en las que persisten los combates.

Tras la reconquista de la mayor parte del país por parte del régimen de Assad con la ayuda de sus aliados Irán y Rusia, los viajes turísticos han estado disponibles para Siria desde que el régimen reanudó los visados turísticos para viajes en grupo en 2018.

Sin embargo, en ese entonces, esos viajes fueron en su mayoría hospedados y organizados por empresas turísticas rusas y chinas, con una importante atmósfera militar mientras los turistas eran conducidos a través de una serie de recorridos propagandísticos.

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Debido a la pandemia de Covid-19, el turismo en el país cesó y el régimen de Assad reabrió el país a los turistas hace menos de un mes, a principios de octubre. Fue entonces cuando las empresas europeas empezaron a ofrecer sus propios viajes y, desde entonces, se ha registrado una enorme demanda de turistas para visitar Siria.

Shane Horan, que creó la empresa con sede en Berlín, Ricky Road Travel, declaró al periódico que "la gente está definitivamente curiosa y está claramente dispuesta a ver el país por sí misma... independientemente de los titulares y la retórica".

Sin embargo, en la actualidad sólo se permite a los grupos turísticos visitar el país con fines recreativos, y a los viajeros independientes se les prohíbe entrar y recorrer el país. El propio proceso de autorización para entrar en el país requiere una autorización de seguridad -que puede llevar semanas y que las agencias de turismo deben respetar-, de lo contrario, los viajeros independientes se arriesgan a ser arrestados y detenidos por los servicios de seguridad del régimen.

A pesar de las garantías de seguridad y de la gran demanda, existe la gran preocupación de que los viajes a Siria normalicen el régimen de Assad y excusen las innumerables atrocidades que ha cometido a lo largo del conflicto en curso, como la brutal represión de manifestantes pacíficos, las desapariciones y torturas hasta la muerte de decenas de miles de personas, los ataques con armas químicas y el bombardeo de civiles y sus infraestructuras.

Las agencias de turismo suelen centrarse en los aspectos interculturales e históricos de estos viajes, evitando las simpatías abiertamente políticas. Los grupos de derechos humanos, sin embargo, insisten en que los tours siguen siendo políticos por su propia naturaleza, ya que normalizan el gobierno de Assad como un anfitrión legítimo para el turismo.

En una declaración a DW, el Ministerio de Asuntos Exteriores alemán también expresó su preocupación. "Hay una advertencia de viaje para Siria, así como la exigencia de que los alemanes salgan del país", dijo, añadiendo que "la embajada alemana en Damasco está cerrada, por lo que es imposible proporcionar asistencia consular a los ciudadanos alemanes en el país. En este contexto, no podemos entender por qué se ofrecen viajes [recreativos] a Siria".

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