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El turismo nacional es la única esperanza para los artesanos de Marruecos

Turistas y lugareños caminan por la medina amurallada del siglo IX en la antigua ciudad marroquí de Fez el 11 de abril de 2019 [FADEL SENNA/AFP/Getty Images]

En una plaza del centro de Fez vuelve a oírse el ruido de los martillos sobre el cobre, una buena señal para los miles de artesanos de la antigua ciudad marroquí que muestra que el comercio se está recuperando poco a poco tras la brutal caída provocada por la Covid.

La actividad sigue estando muy por debajo de los niveles anteriores a la pandemia, y el maestro calderero Mohammed Kobbi afirma que el elevado coste del metal ha afectado a los márgenes de beneficio.

"[Pero] las condiciones han mejorado en comparación con el año pasado", dijo a Reuters mientras pasaba a toda prisa por la plaza de Seffarine para entregar un pedido de ocho sartenes grandes a un restaurante local.

La ciudad amurallada, fundada en el año 789, se extiende a lo largo de 280 hectáreas y alberga a 40.000 artesanos de la metalurgia, el grabado en latón, la talla en madera y la marroquinería.

La escasez de turistas y visitantes nacionales durante la pandemia obligó a muchos a buscar otro trabajo, y algunos siguen luchando.

Sin embargo, aunque todavía hay pocos turistas extranjeros deambulando por los estrechos laberintos de la ciudad, los antiguos mercados de Fez se están reactivando gradualmente tras la relajación de las restricciones a los viajes nacionales y a medida que más marroquíes se vacunan.

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Después de dos años de depresión, se espera que los ingresos por viajes de los turistas nacionales y extranjeros se disparen hasta los 60.000 millones de dirhams (6.700 millones de dólares) en 2022, según el banco central, mientras que Fez recibió este verano un 90% más de visitantes, la mayoría de ellos marroquíes residentes en el extranjero, que en 2020.

Sin embargo, con la suspensión de los vuelos directos desde Gran Bretaña, Alemania y los Países Bajos, debido a la preocupación por el COVID-19, los problemas vuelven a aparecer en el horizonte.

Alhassan Saou, activista de la artesanía local, afirma que, si bien los oficios relacionados con la construcción se están recuperando, los que dependen del turismo lo están haciendo mucho peor.

En la curtiduría de Chouara, que data del siglo XI, unos pocos hombres con pantalones cortos teñidos ablandan y colorean las pieles en antiguas cubas de forma tradicional, desafiando el olor acre.

"La mayoría de los trabajadores cualificados de la curtiduría están desempleados o se han pasado a otros trabajos en la construcción o la agricultura", explica el maestro curtidor Abdelhalim Fezazi, que se vio obligado a abandonar la profesión después de 50 años.

"La actividad sigue siendo un 80% menor en comparación con los niveles anteriores al COVID... Los precios del cuero se han hundido".

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Para Mohammed Mofakir, que se lamenta de la falta de clientes mientras quita el polvo de los bolsos de su tienda de cuero en la ciudad, la artesanía es algo más que una fuente de empleo.

"Son parte de nuestra historia que queremos conservar y transmitir a la siguiente generación", afirma.

Pero en la vieja Fez, muchos de los jóvenes optan por trabajos de oficina, lo que hace que los artesanos que siguen en activo tengan dificultades para encontrar mano de obra cualificada.

Sentado detrás de su viejo telar en un complejo de artesanos recién restaurado, Azami Idrissi, de 73 años, recuerda los buenos tiempos antes de que el COVID-19 -y antes de eso las fábricas comerciales- se entrometieran.

"Producimos pero nadie compra. Tejer se ha convertido en un trabajo para ancianos", afirma.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

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