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La "pequeña Palestina": Cómo recordará la historia el asedio de Assad a Yarmouk

A lo largo de la década que dura el conflicto sirio, la documentación de la guerra y sus efectos siempre ha sido deseada por el mundo exterior.

A lo largo de la década que dura el conflicto sirio, la documentación de la guerra y sus efectos siempre ha sido deseada por el mundo exterior. Desde imágenes difundidas en las redes sociales hasta obras maestras enteras producidas por quienes las vivieron, como la película "For Sama" de 2019, quienes tuvieron la suerte de ser sólo testigos del conflicto pudieron vislumbrar las atrocidades cometidas por el régimen sirio, sus aliados y los numerosos grupos de la oposición sobre el terreno.

El periodo dio lugar a la aparición de una generación de cineastas y directores improbables, que cogieron sus cámaras y decidieron grabar exactamente lo que veían a su alrededor, sin ninguna certeza de si el mundo lo vería algún día o si incluso sobrevivirían a la prueba. Abdallah Al-Khatib fue uno de esos individuos.

Sin embargo, lo que hacía su situación aún más singular era que no sólo estaba en Siria, sino en una de las zonas asediadas por el régimen de Bashar al-Assad y sus fuerzas leales. El campamento de Yarmouk -ese lugar que albergaba a cientos de miles de refugiados palestinos desde la Nakba y su exilio de Palestina en 1948- tenía todas las carreteras de acceso y salida bloqueadas por las fuerzas de Assad mientras mantenían puestos de control en las afueras del campamento.

Desde que se impuso el asedio en 2012, el régimen hizo pasar hambre a la población del campo y prohibió la entrada de la ayuda internacional. Cualquiera que se atreviera a escapar a través de un puesto de control era detenido, desaparecido y a menudo torturado hasta la muerte.

Al hablarme de su experiencia, Khatib me reveló que al principio no tenía previsto estrenar su propia película. Utilizando la cámara de un amigo -Hassan Hassan, que intentó salir pero fue detenido y torturado hasta la muerte- Khatib filmó imágenes de la situación dentro del campo para que otras personas las utilizaran fuera para producir sus propias películas. "Pensé que moriría" en el asedio, me dijo, y no tenía idea de si alguna vez escaparía.

Antes del estallido de la revolución siria, había trabajado con el Organismo de Obras Públicas y Socorro de las Naciones Unidas (UNRWA) mientras estudiaba sociología en la Universidad de Damasco, y pensaba continuar su vida en Yarmouk y contribuir al bienestar de la población palestina. La brutal represión del régimen de Assad contra los manifestantes en todo el país y el consiguiente asedio a Yarmouk cambiaron la situación.

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Como la mayor parte del país, Yarmouk y sus residentes palestinos se enfrentaron a toda la fuerza de la represión del régimen, y la película de Khatib lo muestra con intensidad. Con el hambre asolando el campo y los recursos de ayuda agotándose peligrosamente, se puede ver a los moradores del campo -incluidos numerosos niños- recogiendo hierbas del suelo para comerlas, tanto crudas como para ser cocinadas como sopa. En todo el campo se podían ver bebés desnutridos y figuras esqueléticas como testimonio de la estrategia de Assad de "asedio y muerte por hambre", perfeccionada desde hace tiempo.

Aparte de las evidentes violaciones de los derechos humanos que provocó esta estrategia, el hecho de que se dirigiera a los refugiados palestinos en masa también se consideró una contradicción con el mito largamente perpetuado por la familia Assad de que apoya a los palestinos y su situación histórica. Cuando se le preguntó si él -como palestino de Siria- veía el asedio y otras atrocidades del régimen contra su pueblo como una traición, Khatib discrepó.

Más que una traición, el asedio "fue más bien una continuación de la serie de crímenes cometidos contra los palestinos, y el régimen sirio nunca se inclinó por la causa palestina en absoluto". Subrayó que, a través de actos como las históricas masacres y el ataque a cientos de combatientes palestinos, "el régimen sirio utilizó a los palestinos como carta de presión para alcanzar sus propios objetivos".

A lo largo de la película, el espectador se da cuenta a menudo de que, en contra de las nociones populares occidentales de lo que ocurriría en un escenario apocalíptico, los habitantes del campo actuaban con un aire de dignidad y mantenían gran parte de su alegría y risas a pesar de su condición. Khatib insistió, sin embargo, en que "en realidad no era nada excepcional para nosotros como palestinos, pero también se puede ver en otras partes de Siria y también se puede ver en Afganistán".

La cuestión importante es, explicó, "¿quién hace la película y cómo quiere retratarlos? Los medios de comunicación occidentales están acostumbrados a retratarnos como gente rota, como víctimas y en ese sentido sólo como números".

Puede que el asedio a Yarmouk haya terminado hace unos años, pero la prueba dejó efectos a largo plazo en él y en otros que sobrevivieron. Cuando come, utiliza la electricidad, se ducha con agua corriente y realiza otras tareas cotidianas básicas, dice que recuerda el asedio. Aunque no hubo efectos físicos en su cuerpo, admite que dejó una marca en su alma y su psique.

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Ese impacto fue más evidente cuando estuvo a punto de titular su película "El asedio dentro de mí" en lugar del título actual y definitivo de "La pequeña Palestina: Diario de un asedio'.

"También hay aspectos positivos", dijo, recordando cuando todo estaba bloqueado durante la pandemia de Covid-19. "Para mí no supuso una gran diferencia porque ya había vivido esta experiencia". Cuando las aplicaciones de las redes sociales como Facebook, Whatsapp e Instagram también se cerraron temporalmente esta semana, mencionó que no le molestó porque "he vivido situaciones en las que no estaban disponibles."

Al parecer, el asedio dio a Khatib inmunidad contra ciertos aspectos de la vida, además de permitirle ver el verdadero valor de las cosas. "Tenemos que darnos cuenta de que vivimos en un mundo consumista. Valoramos las cosas que pasan, que pueden romperse, como un frigorífico. No tenemos en cuenta los verdaderos valores, como las relaciones entre las personas, por ejemplo, o el propio ser humano".

Al oír hablar de la creciente y cada vez más ruidosa clase de figuras públicas, académicos y periodistas que apoyan al régimen de Assad y se hacen eco de su afirmación de que sólo está luchando contra el terrorismo, Khatib los comparó con un ladrón que "se pide una excusa moral para robar el banco".

Utilizando la retórica de la lucha contra el terrorismo, Damasco y sus partidarios pretenden justificar sus atrocidades y crímenes contra la humanidad. "Todos intentan siempre encontrar justificaciones morales, aunque al final son intereses políticos y económicos".

Añadió que todo el concepto de lucha contra el terror utilizando atrocidades es "la retórica de la superioridad de Occidente", refiriéndose a la narrativa popular tras el estado de la "guerra contra el terror" liderada por Estados Unidos. "Esto sirve a los intereses de Occidente, por lo que el mundo entero gira en torno a ellos y a sus intereses. No debemos aceptar desde el principio esta retórica de lucha contra el terrorismo", insistió Khatib.

La película de Abdallah Al-Khatib "Pequeña Palestina: Diario de un asedio" es, por tanto, el relato íntimo y revelador -con tintes de humor y sabiduría- de aquel asedio al campo de Yarmouk, que nos llega a través de las imágenes de contrabando de los amigos de Khatib, una vez que éste huyó de Siria a Turquía y luego a Alemania, donde ahora vive. Se proyectará en Londres los días 13 y 15 de octubre, en el marco del Festival de Cine de Londres del British Film Institute (BFI).

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Muhammad Hussein actualmente lee política en una universidad en Londres Muhammad Hussein actualmente lee política en una universidad en Londres Muhammad Hussein actualmente estudia política en una universidad de Londres. Tiene un gran interés en la poliítica de Oriente Medio e internacional.

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