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Reflexiones en el 39º aniversario de la masacre de Sabra y Chatila

Carteles conmemorativos en el cementerio de la masacre de Sabra y Shatila [Ferdous Al-Audhali/Middle East Monitor].

La firmeza y el valor de Sabra y Chatila están en todos nuestros corazones. Hoy conmemoramos la cruel injusticia infligida a los palestinos en la masacre de 1982, sabiendo que ésta es sólo una de las continuas agresiones a los palestinos desde 1948. Estamos decididos a seguir acompañándoos en vuestro difícil camino en solidaridad, esperanza y amor, sabiendo que un día, la libertad y la paz robadas al pueblo palestino durante todos estos años serán recuperadas a través de vuestra lucha. Conmemoramos con lágrimas, pero prometemos nuestro compromiso con esta lucha con todas nuestras fuerzas y vidas. Sabemos que llegará el día en que la risa de nuestros hijos será la recompensa de años de sacrificio y resistencia.

En junio de 1982, Israel invadió el Líbano. Bombardeó el Líbano por tierra, aire y mar, y sitió Beirut. Israel mató e hirió a miles de personas inocentes y dejó sin hogar a al menos 100.000 personas en pocas semanas. A la ciudad de Beirut se le negó la electricidad, las medicinas, los alimentos y el agua.

Renuncié a mi trabajo en un hospital de Londres para ayudar a las víctimas del Líbano. En ese momento, mis simpatías estaban con Israel y no sabía que los palestinos existían. Pero ya no podía quedarme de brazos cruzados viendo cómo herían y mataban a mujeres, niños y civiles desarmados, o cómo los dejaban sin hogar mientras las bombas caían continuamente sobre el Líbano.

Llegué a Beirut en agosto de 1982 y me destinaron al Hospital de Gaza, en el campo de refugiados palestinos de Sabra y Chatila, en Beirut. Era uno de los nueve hospitales y 13 clínicas de la Media Luna Roja Palestina y el único que no fue arrasado por las bombas.

Los habitantes de Sabra y Chatila me contaron su sufrimiento desde que fueron expulsados de Palestina para convertirse en refugiados en 1948. Muchos de los residentes de Sabra y Chatila eran refugiados por tercera y cuarta vez, que fueron llevados de un campo a otro cuando sus familias fueron asesinadas y sus casas destruidas por los aviones israelíes. Esa fue la primera vez que oí hablar de su terrible sufrimiento. También fue la primera vez que conocí a palestinos.

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Tras resistir los continuos bombardeos durante diez semanas, la Organización para la Liberación de Palestina (OLP) evacuó a cambio de la paz. Estados Unidos prometió que protegería a los 300.000 refugiados palestinos que quedaron en el Líbano. Se les animó a volver de los refugios a los campos de refugiados para reconstruir sus hogares y sus vidas. Pero esto no ocurrió.

Tres semanas después, el 15 de septiembre de 1982, los tanques israelíes pudieron invadir Beirut. Un gran número de ellos rodeó y selló el campo de refugiados de Sabra y Chatila para que nadie pudiera salir ni entrar en él.

Una vez sellado el campo, comenzaron los tiroteos. Al principio, los heridos y los muertos llevados al hospital eran principalmente mujeres que recogían agua y comida para sus familias. Por la tarde del día siguiente, hombres, mujeres, niños y bebés fueron fusilados en sus casas. Muchos fueron traídos muertos y llenaron el depósito de cadáveres.

Más de 2.000 personas asustadas huyeron a nuestro hospital con historias de que los Haddad, los Kataebs y los israelíes estaban matando a familias indefensas en el campo. Temían por sus vidas.

No podían escapar y nadie les protegía.

El hospital se quedó sin sangre, sin medicamentos y sin comida. Nuestro equipo médico y quirúrgico trabajaba sin parar. Quería que las enfermeras dieran el último paquete de sangre a una madre herida, pero ella suplicó que se lo dieran a su hijo, y murió poco después.

Por la noche, el cielo de Sabra y Chatila se iluminó con bengalas militares israelíes. Se oían explosiones y ruidos de ametralladoras durante todo el tiempo, y los heridos seguían llegando al Hospital de Gaza.

Fue especialmente doloroso operar a un niño pequeño que fue tiroteado junto con 27 miembros de su familia. Cuando los cuerpos cayeron sobre él, se desmayó y los asesinos lo confundieron con un muerto. Cuando se despertó, estaba muy dolorido. Años más tarde, contó que había oído cómo se acorralaba a las mujeres y se las violaba. Puede que sus heridas físicas se hayan curado, pero sus cicatrices emocionales aún le acompañan. Mis colegas estadounidenses tardaron cuatro años en conseguir que dejara de vivir en la casa donde su familia fue asesinada. No fue el único niño que sufrió de esta manera.

Al amanecer del 18 de septiembre de 1982, soldados con ametralladoras obligaron a todo el equipo internacional de voluntarios médicos a salir del hospital.

Cuando entramos en la calle Sabra, vimos grupos de ancianos, mujeres y niños acorralados por la milicia. Una madre joven, asustada y desesperada, intentó darme a su bebé, pero la obligaron a devolverlo. Les rogó que perdonaran a su bebé. Posteriormente, todos fueron ejecutados, incluidos la madre y el bebé.

Había cadáveres amontonados en los callejones del campo y excavadoras destruyendo las casas del campo. Habíamos luchado durante 72 horas sin parar, sin comida ni sueño, para salvar decenas de vidas. Pero en esas mismas 72 horas murieron al menos 3.000 personas.

Yo tenía entonces 33 años. Crecí como cristiano sionista y no sabía que los palestinos existían hasta que pisé Sabra y Chatila. Supe entonces que era mi responsabilidad humana no alejarme nunca de esta horrenda injusticia. También me di cuenta de que debía hablar en nombre de las víctimas. Los muertos no podían hablar, y los supervivientes necesitaban mi voz.

Después de testificar ante cinco comisiones de investigación sobre Sabra y Chatila, incluido el viaje a Israel con Ellen Siegel para testificar ante la Comisión de Investigación israelí Kahan sobre la conducta del ejército israelí en Sabra y Chatila, regresé al Reino Unido. Los palestinos del Líbano seguían en la miseria, sin hogar y con hambre. La justicia no parecía estar a la vista. La situación era terrible para ellos y, de hecho, seguían sufriendo y desesperándose cada vez más. Los niños nacían y crecían bajo la larga y oscura sombra de la masacre, y no había esperanza de volver a Palestina. ¿Podríamos hacerles la vida un poco más fácil?

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Medical Aid for Palestinians (MAP) se fundó tras la masacre de Sabra y Chatila, en esas circunstancias. Queríamos apoyar a los palestinos de cualquier manera que pudiéramos. Los fundadores de MAP crearon la organización para que los horrores de la masacre se convirtieran en un puente, un canal positivo de amistad y solidaridad entre la gente del Reino Unido y los palestinos, no sólo en el Líbano, sino también en los Territorios Palestinos Ocupados y en la diáspora.

Desde entonces, MAP no sólo ha trabajado con los palestinos en Líbano, sino también en Gaza y Cisjordania. La existencia de MAP es también nuestra forma de hacerles saber que nunca les abandonaremos ni olvidaremos. Lo que hace MAP es minúsculo, una gota en el océano, pero somos parte de la marea que avanza hacia la justicia para los palestinos.

En cuanto a mí, me siento privilegiado y honrado de poder viajar junto a los palestinos, de ser aceptado como su familia. Ya sea en Shatila, en Gaza, a bordo de la Flotilla de la Libertad Al-Awda a Gaza, en la prisión israelí o siendo deportado, quiero que mi vida sea un homenaje aceptable para los palestinos. Me acogieron en sus vidas y hogares rotos y me hicieron uno de los suyos, ofreciéndome café árabe en medio de los escombros que llaman hogar. Por ello, daré gracias a Dios todos los días de mi vida, hasta que la muerte nos separe.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

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La Dra. Swee Chai Ang es consultora de cirugía ortopédica en St. Bartholomew's y los hospitales de Londres, cofundadora de Medical Aid for Palestinians. Nacida en Malasia y criada en Singapur, llegó a Reino Unido como refugiada. Es autora de "De Beirut a Jerusalén: una mujer cirujana con los palestinos", publicada por The Other Press.

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