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Descubre el Museo de Arte Islámico de Malasia

El Museo de Arte Islámico de Malasia, que alberga más de 10.000 objetos procedentes de todo el mundo islámico, se inauguró oficialmente en 1998.

Se cree que los primeros vestigios del Islam en Malasia se remontan a los siglos XIII y XIV, traídos principalmente por comerciantes musulmanes árabes e indios. El "Batu Bersurat Terengganu", una antigua piedra inscrita descubierta en el estado de Terengganu, data aproximadamente de 1303 y se considera la primera prueba de la propagación del Islam en el país.

Aunque constitucionalmente es laico, el Islam está reconocido como la "religión de la Federación" de Malasia y está muy arraigado en la vida y la cultura malaya. La capital, Kuala Lumpur, alberga el mayor museo de arte islámico del Sudeste Asiático, donde el Islam es hoy la religión más practicada.

El Museo de Arte Islámico de Malasia, que alberga más de 10.000 objetos procedentes de todo el mundo islámico, se inauguró oficialmente en 1998.

La zona del vestíbulo del Museo de Artes Islámicas en Kuala Lumpur, Malasia, el 25 de octubre de 2005 [Goh Seng Chong/Bloomberg vía Getty Images].

El exterior del edificio, situado cerca de la Mezquita Nacional de Malasia, presenta un diseño limpio del siglo XXI con detalles islámicos tradicionales. Cuenta con cinco cúpulas ornamentadas de azulejos de color turquesa y una entrada que recuerda a un Iwan persa, pero más discreta y contemporánea.

Los visitantes son recibidos con un verso del Corán inscrito en los mosaicos que enmarcan la entrada. Al entrar en el vestíbulo principal, el visitante se encuentra con un impresionante techo de cúpula, suelos de mármol y un interior blanco y limpio.

Hay 12 exposiciones permanentes repartidas en dos niveles, con amplias galerías abiertas dedicadas a Armas y Armaduras, Textiles, Cerámica, Joyas, Monedas, Manuscritos y el Corán.

Los manuscritos del texto sagrado de la galería del Corán incluyen fragmentos que se remontan a los siglos IX y X d.C., con una hoja de un Corán Azul que se cree que procede del norte de África o de Oriente Próximo. Otros manuscritos coránicos más recientes del museo proceden del Irán safávida y qajar y de la Turquía otomana de los siglos XVIII y XIX.

Karen Hughes, subsecretaria de Estado de EE.UU. para la diplomacia pública, echa un vistazo a un Corán expuesto en el Museo de Artes Islámicas de Kuala Lumpur, el 23 de octubre de 2005 [TENGKU BAHAR/AFP via Getty Images].

Alfombras de oración, tapices bordados y trajes tradicionales de musulmanes de diversos orígenes se exponen en la galería de Textiles, mientras que las coronas, las joyas opulentas y los cofres y amuletos de la exposición de Joyería dan otra dimensión y aprecian el patrimonio artístico de los musulmanes a lo largo de los siglos.

Quizá la galería más elaborada del museo esté dedicada a la arquitectura, que se considera la primera expresión del "arte" islámico. Una fascinante colección de mezquitas a escala adorna la exposición, en la que los lugares de culto constituyen, naturalmente, la máxima manifestación de la arquitectura religiosa.

Desde el lugar más sagrado del Islam, la Kaaba, hasta la Cúpula de la Roca de Jerusalén, la Gran Mezquita del Jeque Zayed de los Emiratos Árabes Unidos, la Mezquita Selimiye de Turquía e incluso mezquitas menos reconocibles como la de Xian, en China, la exposición pone de relieve el patrimonio arquitectónico y único de varios lugares de culto musulmanes de diferentes culturas.

La galería también cuenta con una "Sala Otomana" del siglo XIX, restaurada y completamente equipada, que representa una vida de lujo en la Siria otomana. Más recientemente, se organizó una exposición en el museo para poner de relieve los peligros a los que se enfrenta actualmente el patrimonio arquitectónico islámico en Siria, Yemen e Irak debido a los conflictos armados.

Además de su colección de obras de Oriente Medio y Persia, el museo ofrece una visión de la identidad y el patrimonio islámicos en Asia, con galerías dedicadas al arte de la India, China y la península malaya.

Libro de oraciones chino (siglo XVII d.C.) [Museo de Arte Islámico de Malasia].

El museo de arte es también un activo centro cultural y educativo, que acoge regularmente exposiciones de temporada y eventos y actividades culturales. Alberga un centro de conservación e investigación y una biblioteca de libros de arte islámico.

Entre su visita a las emblemáticas Torres Gemelas Petronas de Kuala Lumpur y la subida a las Cuevas de Batu, haga un hueco para visitar el Museo de Arte Islámico de Malasia. Por un precio simbólico, no sólo tendrá la oportunidad de ver de cerca miles de tesoros antiguos, sino que podrá sumergirse en la vasta historia y las diversas culturas de las civilizaciones islámicas.

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Jehan Alfarra es una escritora palestina y periodista multimedia que cubre asuntos de Oriente Medio y se especializa en noticias políticas y asuntos sociales palestinos. También es autora colaboradora del libro "Gaza Writes Back".

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