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Kuwait comienza a reciclar el cementerio de neumáticos

El director general y presidente del consejo de la autoridad pública de medio ambiente de Kuwait (EPA), el jeque Abdullah al-Ahmad al-Sabah, habla durante una ceremonia en la ciudad de Kuwait, el 29 de agosto de 2021. [YASSER AL-ZAYYAT/AFP vía Getty Images]

Más de 42 millones de neumáticos viejos de vehículos vertidos en los arenales de Kuwait han empezado a ser reciclados, ya que el estado del Golfo aborda un problema de residuos que creó uno de los mayores cementerios de neumáticos del mundo, informa Reuters.

El enorme vertedero estaba a sólo 7 kilómetros de un barrio residencial. Los residentes eran molestados por grandes incendios periódicos que liberaban un humo negro nocivo.

Pero este mes Kuwait, que quiere construir 25.000 nuevas viviendas en el lugar, terminó de trasladar todos los neumáticos a un nuevo emplazamiento en Al-Salmi, cerca de la frontera con Arabia Saudí, donde se han iniciado los esfuerzos de reciclaje.

La Abdullah Smart City de Kuwait, creada por Korea Land and Housing Corp, ocupará el lugar del actual cementerio de neumáticos [Korea Land and Housing Corp].

En una planta dirigida por la empresa de reciclaje EPSCO Global General Trading, los empleados clasifican y trituran los neumáticos usados, antes de prensar las partículas para convertirlas en baldosas de goma de colores.

"La fábrica ayuda a la sociedad limpiando los neumáticos viejos desechados y convirtiéndolos en productos de consumo", dijo el socio y director general de EPSCO, Alaa Hassan, de EPSCO, y añadió que también exportan productos a los países vecinos del Golfo y a Asia.

La planta de EPSCO, que comenzó a funcionar en enero de 2021, puede reciclar hasta tres millones de neumáticos al año, dijo la compañía.

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Los neumáticos de desecho son un importante problema medioambiental en todo el mundo debido a su volumen y a las sustancias químicas que pueden liberar.

Kuwait, rico en petróleo y miembro de la OPEP con una población de unos 4,5 millones de habitantes, tenía unos 2,4 millones de vehículos en 2019, según datos de la Oficina Central de Estadística, frente a los 1,5 millones de 2010.

El gobierno espera que Al-Salmi se convierta en un centro de reciclaje de neumáticos, con más fábricas previstas.

El Grupo Al Khair transportó más de la mitad de todos los neumáticos al nuevo emplazamiento utilizando hasta 500 camiones al día y tiene previsto abrir una fábrica para quemar los neumáticos mediante un proceso llamado pirólisis, dijo su director general Hammoud Al-Marri.

La pirólisis produce un tipo de aceite que puede venderse para su uso en hornos industriales, como las fábricas de cemento, y una ceniza conocida como negro de humo que puede utilizarse en diversas industrias.

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