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La escasez de agua deja a Irak sediento de cooperación regional

Esta foto tomada el 24 de junio de 2021 muestra una vista de un arado en un campo agrícola seco en la zona de Saadiya, al norte de Diyala, en el este de Irak [AHMAD AL-RUBAYE/AFP vía Getty Images].

"Donde estamos ahora debería haber un río", dice Nabil Musa, señalando el cauce seco de un río en el norte de Irak.

Para el activista medioambiental, la razón por la que el río Sirwan, que antes era un remolino, se ha reducido a un hilillo, se encuentra al otro lado de la frontera, en Irán, que, según él, "controla todo" el agua del río.

Con la falta de lluvias de este año, Irak sufre una grave escasez de agua, y los funcionarios que intentan recuperar ríos como el Sirwan dicen que la disminución de los caudales procedentes de los vecinos de aguas arriba, Irán y Turquía, está empeorando los problemas internos, como las fugas, el envejecimiento de las tuberías y el desvío ilegal de los suministros.

Irán y Turquía están construyendo grandes presas para solucionar su propia falta de agua, pero la cooperación regional en este asunto es irregular.

Funcionarios iraquíes afirmaron que la presa de Daryan, al otro lado de la frontera con Irán, está desviando parte del Sirwan hacia tierras iraníes a través de un túnel de 48 kilómetros de longitud.

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Contactados por Reuters, funcionarios iraníes declinaron comentar la acusación. Irán ha dicho que la presa sigue en construcción.

Los aldeanos iraquíes locales dicen que han sentido el impacto de la reducción de los volúmenes de Irán durante dos años, quejándose de que la caída ha tenido un efecto de castigo en las comunidades aguas abajo, especialmente durante los años de sequía cada vez más frecuentes.

"Hace dos años que tuve que dejar de pescar", dijo a Reuters el pescador Ahmed Mahmud desde la cercana aldea de Imami Zamen. Al secarse el río, la mayoría de las 70 familias del pueblo ya se han marchado. La escuela primaria ha cerrado.

"Si sigue así, tendremos que irnos también", dijo.

El Sirwan nace en Irán y recorre su frontera con Irak antes de desembocar en la región semiautónoma del Kurdistán iraquí y seguir hacia el sur para unirse al Tigris. Antes abundante, ahora está salpicado de postes de medición que muestran dónde llegó el agua.

Mientras una ola de calor horneaba la región afectada por la sequía en julio, Irak dijo que la situación en la provincia de Diyala, aguas abajo, empeoraría si no se llegaba a un acuerdo con Irán, donde se origina alrededor del 18% del río Tigris de Irak, sobre las formas de compartir los "daños" de los caudales más bajos.

Para intentar hacer frente a esta situación, Bagdad ha limitado las superficies cultivadas este verano en Diyala, tanto en las zonas de regadío como en las de secano, al 30% de las del año pasado, y ha excavado pozos de agua para ayudar a los agricultores en apuros.

Preguntado por las acusaciones iraquíes de que Irán es reacio a hablar de la crisis del agua, un alto funcionario del Ministerio de Asuntos Exteriores iraní señaló que la sequía en Irán había "provocado apagones y protestas". Afirmó que, tras la reciente formación del nuevo gobierno iraní, la programación de reuniones llevaría tiempo.

"Sin embargo, debo subrayar que, debido a la crisis del agua, nuestra primera prioridad sería satisfacer nuestras necesidades domésticas y luego las de nuestros vecinos", añadió el funcionario.

La crisis del agua en Irak se viene gestando desde hace casi dos décadas. Las infraestructuras anticuadas y las políticas a corto plazo han hecho que Bagdad sea vulnerable al cambio climático y a la disminución de los caudales procedentes de Irán y Turquía, fuente de cerca del 70% de los ríos Tigris y Éufrates.

El portavoz del Ministerio del Agua iraquí, Aoun Dhiab, declaró a Reuters que, desde junio, los caudales de agua procedentes de Irán y Turquía se habían reducido a la mitad.

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Las negociaciones con Turquía sobre la cantidad de agua que permitirá bajar a Irak son difíciles, pero al menos se están llevando a cabo, dicen los funcionarios iraquíes. En cambio, no hay conversaciones sobre el tema con Irán, que en las últimas tres décadas ha contratado la construcción de al menos 600 presas en todo el país.

Musa dijo que Irán ocasionalmente liberaba agua a Irak. "Pero no sabemos (de antemano) cuándo y cuánta", dijo.

El pasado mes de junio, los responsables iraquíes del agua intentaron sin éxito mantener una reunión con Teherán para hablar de la escasez de agua y buscar información sobre la estrategia de gestión del agua de Irán.

"Obtenemos información mediante imágenes de satélite, sobre el estado de las presas y el tamaño de las reservas, ya sea en Turquía o en Irán. Pero preferiríamos obtenerla por vía diplomática", dijo Dhiab a Reuters.

En una cumbre celebrada en Bagdad el 28 de agosto, los países de Oriente Próximo, incluido Irán, debatieron sobre la cooperación regional, pero el tema de las políticas hídricas regionales no figuró en la agenda.

"Evitamos los temas controvertidos que los enfrentan, como el agua", dijo un diplomático iraquí, hablando bajo condición de anonimato ya que no estaba autorizado a hablar con los medios de comunicación.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

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