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La política exterior de Qatar podría producir un milagro en Afganistán

El representante especial de Estados Unidos para la reconciliación en Afganistán, Zalmay Khalilzad (izquierda), y el cofundador de los talibanes, el mulá Abdul Ghani Baradar (derecha), firman un acuerdo de paz entre Estados Unidos y los talibanes, en Doha, Qatar, el 29 de febrero de 2020. [Fatih Aktaş - Agencia Anadolu]

Qatar ha seguido marcando tendencias políticas y de otro tipo en Oriente Medio. El pequeño Estado del Golfo, rico en petróleo y gas, lanzó en 1996 la cadena de televisión Al Jazeera, que se ha convertido en una red de noticias multimedia admirada y odiada casi a partes iguales por los gobiernos de la región. Cuando estalló la violencia en la provincia sudanesa de Darfur, Qatar fue uno de los primeros países en intentar encontrar una solución política. En 2011, negoció un acuerdo de paz entre Sudán y el pequeño Movimiento de Liberación y Justicia (LJM).

El gobierno de Doha apoyó la Primavera Árabe, con el despliegue eficaz de su arsenal mediático, su activismo diplomático, su apoyo financiero e incluso su respaldo militar. Esto último se ha visto en Libia y Siria. Esto, sin embargo, tuvo un impacto en las relaciones de Qatar con otros estados de la región. Cuando el gobierno del presidente Mohamed Morsi, el primero elegido democráticamente en Egipto, fue derrocado por un golpe militar el 3 de julio de 2013, Qatar y Turquía dieron refugio a cientos de miembros de los Hermanos Musulmanes. En marzo de 2014, Egipto, Arabia Saudí, Bahréin y los Emiratos Árabes Unidos retiraron a sus embajadores de Doha. La "política exterior inconformista" de Qatar se enfrentó a una reacción total en 2017 cuando Egipto se unió a Bahréin, Arabia Saudí y los EAU en un bloqueo a su vecino del Golfo. De la noche a la mañana, Qatar se vio aislado y luchando por suministrar productos básicos antes de que Irán y Turquía acudieran al rescate.

Esta política exterior ha llevado a Qatar a adoptar un enfoque de "bolsillo profundo", utilizando su fuerza financiera para forjar una trayectoria política específica en el mundo árabe. Es el único país de Oriente Medio que tiene una representación formal con los talibanes. El movimiento afgano abrió oficialmente una oficina en Doha en junio de 2013. El gobierno afgano, como era de esperar, se opuso, entre otras cosas porque los talibanes adornaron su oficina con una bandera talibán bajo el nombre de "Emirato Islámico de Afganistán".

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Qatar ha sido persistente en su intento de introducir el movimiento en los círculos políticos formales. La facilitación de las conversaciones de paz sobre Afganistán en Doha es una prueba de ese compromiso. Hay varias razones por las que Qatar ha invertido sus recursos en este proceso. Aparte del esfuerzo general por fomentar la paz y la estabilidad en la región, también está interesado en promover el pluralismo, el cambio político y los movimientos de base.

Las conversaciones entre el gobierno de Afganistán y los talibanes cobraron impulso cuando se anunció la retirada de las tropas estadounidenses del país. Se ha argumentado que se presionó a Qatar para que redujera su apoyo a Afganistán. Sin embargo, donde la mayoría de la gente veía una política adversa, el enfoque empresarial de la política adoptado por Donald Trump se dio cuenta de que había una oportunidad que aprovechar. Qatar convenció a los talibanes para que entablaran conversaciones, mientras que Estados Unidos presionó al gobierno de Ashraf Ghani en Kabul para que hiciera lo mismo. Para Trump, era una situación en la que todos salían ganando: las tropas estadounidenses saldrían de Afganistán con una apariencia de paz y normalidad; él sería aclamado por sus esfuerzos; y EE.UU. podría afirmar "misión cumplida".

Sin embargo, no funcionó así, y el sucesor de Trump, Joe Biden, tuvo que completar la tarea. En lugar de esperar al simbólico plazo de retirada del 11 de septiembre de 2021 -el 20º aniversario de los atentados del 11-S-, Biden sacó a las tropas a principios de este mes; la infame base aérea de Bagram fue, literalmente, abandonada de la noche a la mañana, lo que enfureció a Kabul, a la que no se le comunicó el traslado. Las tropas estadounidenses lo dejaron todo en Bagram, desde las bebidas energéticas hasta los vehículos blindados. Con los asesores militares estadounidenses dispuestos a quedarse en Afganistán, los combates continúan. Los combatientes talibanes han avanzado y se han hecho con el control de la mayoría de los lugares estratégicos y de casi la mitad de los cerca de cuatrocientos distritos de Afganistán. Los informes sugieren que podrían llegar a Kabul antes de fin de año si las conversaciones de Doha no dan resultados tangibles. Ante el temor de que los estadounidenses puedan volver a involucrarse en el prolongado conflicto, Washington ha dado su apoyo a las conversaciones de Doha con renovado entusiasmo. La última ronda de conversaciones es extremadamente importante para el gobierno de Afganistán, que está entre la espada y la pared. Sabe que si los talibanes llegan a Kabul, cualquier acuerdo alcanzado en Doha puede ser simplemente ignorado por los envalentonados combatientes del movimiento sobre el terreno. Incluso los dirigentes talibanes que negocian en Qatar tendrían dificultades para convencer a los combatientes de que depongan las armas. ¿Por qué habrían de aceptar "un trato" con el gobierno, dada su actual posición política y militar de superioridad? Aquí es donde entra en juego la diplomacia "de bolsillo" de Qatar. Un resultado positivo de las conversaciones de paz podría dar lugar a inversiones en Afganistán, que se necesitan desesperadamente para reparar las infraestructuras destruidas por décadas de guerra. Por el bien del pueblo de ese país fracturado, espero sinceramente que se produzca ese milagro.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

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