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Un artista argelino construye un cementerio para honrar a los migrantes muertos en el Mediterráneo

"Jardin d'Afrique", o Jardín de África, un cementerio en el sur de Túnez para los migrantes que se ahogaron cruzando el Mediterráneo con la esperanza de una vida mejor en Europa, el 1 de junio de 2021 en la ciudad portuaria de Zarzis, cerca de la frontera con Libia [FATHI NASRI/AFP vía Getty Images]

El artista argelino Rashid al-Qurashi ha diseñado un cementerio especial en Zarzis (Túnez) para el "entierro honorable" de los migrantes irregulares que perdieron la vida en las profundas aguas del mar Mediterráneo mientras intentaban cruzar a Europa.

Qureshi, que se dedica a las artes plásticas, contó la historia del cementerio, llamado "Jardín de África", reservado sólo para los migrantes irregulares.

Dijo que la idea surgió de su hija después de leer un artículo sobre las dificultades experimentadas en el entierro de los migrantes irregulares en Zarzis en 2018.

El padre y la hija han visitado Zarsis para ver los retos que se mencionaban en el artículo. Cuando llegaron allí, vieron que el artículo era real y que había un cementerio para inmigrantes irregulares en medio de un vertedero. Dijo que fue devastador para ellos.

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En la actualidad, el Jardín Africano ocupa 2.500 metros cuadrados y está rodeado de muros, las tumbas están decoradas con flores y hay carteles que indican el nombre, el sexo y la fecha de la muerte.

El artista también afirmó que en el cementerio se construyeron lugares de oración para inmigrantes de diferentes religiones: "En este cementerio hay cuerpos de inmigrantes musulmanes, cristianos y budistas. Por ejemplo, algunos inmigrantes que fallecieron eran de Bangladesh. Durante el proceso de construcción, prometí a mi Dios que todas las tumbas serían iguales. Ahora, no hay ninguna diferencia entre las tumbas, dijo.

El artista subrayó que también pretendían facilitar a las familias de los desaparecidos la búsqueda de sus parientes: "También pretendemos dar la oportunidad de conocer a las familias y parientes de los desaparecidos". Aunque hasta ahora sólo se ha identificado a 10 personas en un gran cementerio, se trata de un avance positivo. ", dijo.

Hablando de su motivación personal en el proyecto, Qureshi dijo: "Mi hermano mayor también se ahogó en el mar Mediterráneo hace muchos años. No pudimos encontrar su cuerpo. Mi madre seguía preguntando por él cuando estaba en su lecho de muerte. Perder a un hijo es muy difícil para una madre, sobre todo, no tener una tumba empeora este dolor". El artista argelino, cuyas obras han sido expuestas en Estados Unidos, Reino Unido y algunos otros países del mundo, dijo que el Cementerio Jardín Africano es el primer palacio del mundo que permite a los inmigrantes ser enterrados con dignidad antes de sus palacios en el más allá".

"He construido sus palacios en la tierra", añadió.

La migración irregular hacia Europa continúa debido a las crisis económicas y humanitarias que sufren la mayoría de los países de la región. Se sabe que al menos 500 personas han perdido la vida este año intentando realizar la peligrosa travesía marítima por la ruta del Mediterráneo Central, según la portavoz de la Agencia de la ONU para los Refugiados, Carlotta Sami.

 

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