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Es hora de que Turquía y la OTAN construyan puentes, no los quemen

El presidente de EE.UU., Joe Biden (R), habla con el presidente de Turquía, Recep Tayyip Erdogan, en la cumbre de la OTAN en Bruselas, el 14 de junio de 2021 [OLIVIER MATTHYS/POOL/AFP/Getty Images].

La cumbre de la OTAN celebrada el lunes en Bruselas comenzó con el incómodo choque de puños del presidente estadounidense Joe Biden con su homólogo turco, Recep Tayyip Erdogan. Su encuentro se produjo semanas después de que Biden se arriesgara a enfadar al presidente turco al reconocer el Genocidio Armenio. Aparte de estos dos puntos, también hay otras cuestiones entre la OTAN y Turquía que deben abordarse.

Mientras trabajaba como periodista en Estambul en 2017, asistí a una reunión de la OTAN. Era un asunto de alto nivel con académicos, embajadores y periodistas veteranos. La mayoría de los diplomáticos extranjeros a los que entrevisté dijeron que el aumento de las responsabilidades de la OTAN después de 1991 no debería reemplazar su propósito clave de defensa colectiva y disuasión de los agresores, y Turquía debería tener cuidado con las sanciones de los aviones de combate F-35. También dijeron que el sistema ruso de defensa antimisiles S-400 adquirido por Turquía no podía formar parte de las defensas compartidas de la OTAN. Sin embargo, Turquía dispone de otros sistemas que seguirán formando parte de las capacidades de defensa de la OTAN.

A pesar de que Turquía había bloqueado brevemente los planes de defensa de la OTAN en 2019 y lanzó una ofensiva contra los rebeldes kurdos respaldados por Estados Unidos -el YPG- en Siria, lo que llevó al presidente francés Emmanuel Macron a afirmar que la alianza estaba "experimentando la muerte cerebral", el secretario de Estado estadounidense Antony Blinken ha dicho que, a pesar de las diferencias públicas con Ankara, Estados Unidos y la OTAN tienen un gran interés en mantener a Turquía a bordo, por una serie de razones.

Turquía, por ejemplo, ha sido un miembro clave de la OTAN desde 1952. En particular, apoya las asociaciones de la OTAN en los Balcanes. Durante mi estancia como enviado cultural en Sarajevo tuve muchas oportunidades de visitar las fuerzas turcas de la OTAN en Bosnia. Con su apoyo a la Fuerza de Estabilización en Bosnia-Herzegovina (SFOR), Turquía cree que la integración de todos los países de los Balcanes Occidentales en las estructuras euroatlánticas constituye la clave para una paz y estabilidad duraderas en la región. Por ello, apoya el ingreso en la OTAN de los países interesados, en particular Macedonia y Bosnia y Herzegovina; el refuerzo irreversible de la seguridad en Kosovo; y la normalización de las relaciones entre Serbia y Kosovo.

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Ankara también cree que una relación constructiva basada en el entendimiento mutuo, la transparencia y la cooperación entre la OTAN y Rusia es importante para la paz y la estabilidad euroatlánticas. El Consejo OTAN-Rusia, dice, proporciona el foro necesario para dicha relación.

El gobierno turco apoyó la transformación de la OTAN tras la guerra fría, pasando de ser una alianza de autodefensa a una organización de seguridad colectiva que responde a una amplia gama de amenazas derivadas de un entorno de seguridad incierto en la región de Oriente Medio y Norte de África. Al estar en los márgenes de Europa y Oriente Medio, Turquía se identifica con ambos. Como tal, puede desempeñar un papel clave a la hora de reunir y coordinar las respuestas internacionales, mediando en un diálogo y unas consultas intensas.

Además, como miembro de la OTAN, Turquía fue el primer país musulmán que se unió a la campaña militar liderada por Estados Unidos en Afganistán y actualmente dirige el Mando de Entrenamiento, Asesoramiento y Asistencia de la OTAN en Kabul. Por tanto, tiene un papel clave en la política de la OTAN en Afganistán, actuando como puente entre Kabul y los Estados miembros de la OTAN. Según el Ministerio de Asuntos Exteriores de Ankara, Turquía ha basado su política exterior hacia Afganistán en cuatro objetivos: mantener la estabilidad política y la unidad del país; fortalecer las estructuras e instituciones políticas existentes; apoyar la estabilidad de su entorno de seguridad; y restaurar la paz y la prosperidad eliminando el terrorismo y el extremismo. Desde 2001, Ankara ha invertido unos 1.100 millones de dólares en seguridad, sanidad, educación e infraestructuras en Afganistán. Además, Turquía acoge a decenas de miles de afganos que han huido del caos en su país. Según el ACNUR, hay 116.403 solicitantes de asilo afganos y 980 refugiados afganos viviendo en Turquía.

Además, Turquía es importante para la OTAN en la lucha contra los grupos terroristas, especialmente en Siria. Los aliados de la OTAN han utilizado la infraestructura militar de Turquía en operaciones contra Daesh, por ejemplo.

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Por último, la OTAN sabe que Turquía es un importante socio militar, geográfico y estratégico, y es clave para la protección de los miembros de la OTAN frente a las ambiciones de sus feroces rivales Rusia y China. La situación requiere tacto y diplomacia, y Turquía tiene vínculos con ambos estados.

Dado que Turquía es socia de China en su iniciativa "One Belt One Road" para el desarrollo económico, puede actuar como mediadora entre la OTAN y Pekín. En diciembre de 2019, los líderes de la OTAN emitieron la Declaración de Londres: "Reconocemos que la creciente influencia de China y sus políticas internacionales presentan tanto oportunidades como desafíos que debemos abordar juntos como Alianza." Turquía fue firmante de esta declaración, pero se necesita más; debería ayudar a la OTAN a desarrollar una nueva política para su relación con China.

Sólo por estas razones, es importante que Estados Unidos y la OTAN mantengan a Turquía como un aliado cercano. El esfuerzo por establecer un periodo de defensa y seguridad colectivas, así como por desarrollar una asociación estratégica en la región de Oriente Medio y Norte de África y en Asia, requiere que Turquía y la OTAN tengan una relación más coordinada y de confianza. Ha llegado el momento de tender puentes, en lugar de quemarlos, si se quiere que el respeto mutuo proporcione una situación en la que tanto Ankara como la alianza salgan ganando.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

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Elif Selin Calik es periodista e investigadora independiente. Es colaboradora habitual de publicaciones en TRT World, Daily Sabah, Rising Powers in Global Governance y Hurriyet Daily News. Fue una de las fundadoras del Departamento de Noticias a Fondo de la Agencia de Noticias Anadolu y participó en la COP23 de las Naciones Unidas en Bonn como observadora. Tiene una maestría en Estudios Culturales de la Universidad Internacional de Sarajevo y una segunda maestría en Diplomacia Global de la SOAS, Universidad de Londres.

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