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'Lloran toda la noche y no pueden dormir', afirma una madre palestina que espera reunirse con sus hijas

Tras esperar desde julio de 2019 para ver a sus hijos, lo primero que piensa hacer es abrazarlas con fuerza.

Cuando llegó a Canadá en 2019, la refugiada palestina Jihan Qunoo no tuvo más remedio que dejar a sus tres hijas en Gaza. Su solicitud de residencia permanente para incluir a sus tres pequeñas, que entonces tenían diez, seis y un año, aún no había sido aprobada.

Tuvo que ver con impotencia las imágenes de televisión de la muerte y la destrucción causadas por los recientes bombardeos de Israel sobre el enclave asediado. Sus hijos se encuentran entre los miles de personas de Gaza traumatizadas por el ataque israelí de 11 días.

Lo peor para Jihan fue ser una madre incapaz de calmar a sus hijas. Me habló de los intentos de consolar a sus hijas desde el otro lado del mundo; de poner una cara valiente para darles una sensación de seguridad y tranquilidad de que todo estará bien. Cualquier padre haría lo mismo.

"Fue muy duro. Yo misma estaba aterrorizada. El estado mental de mi hija se deterioró mucho durante la ofensiva. Corría por la casa llorando histéricamente cuando oía las bombas".

Los jóvenes fueron uno de los grupos más afectados durante la última ofensiva israelí contra los palestinos de Gaza. Los ataques aéreos y de artillería mataron a 253 palestinos, entre ellos 66 niños, y dejaron más de 1.900 heridos. Once de esos niños habían recibido asesoramiento sobre el trauma por parte del Consejo Noruego para los Refugiados (NRC). Con edades comprendidas entre los 5 y los 15 años, todos murieron mientras se refugiaban en sus casas.

Las consecuencias psicológicas de los años de conflicto y pérdida en los que han sobrevivido, muchos de los cuales sólo han conocido la vida bajo asedio, son insondables. Mientras tanto, el bloqueo impuesto por Israel y Egipto desde 2007 hace que la mayoría no pueda salir.

"La vida en Gaza no es fácil", explica Jihan. "Está muy abarrotada y la mayor parte del agua está contaminada. Luego está la electricidad, que está disponible como mucho durante ocho horas al día". Desde la última ofensiva, los niños me dicen que no tienen electricidad durante todo el día".

Lo más duro, señaló, son las restricciones de viaje impuestas por Israel, que limita la capacidad de los palestinos para salir de la Franja de Gaza, incluso por motivos de trabajo y estudio.

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"La mayoría de las solicitudes de permisos de viaje son denegadas por las autoridades israelíes sin ninguna razón en particular. Incluso si se aprueban, pueden tardar meses en llegar. No importa si eres una mujer o un niño".

El sistema de permisos de viaje no es transparente. El COGAT, organismo militar israelí encargado de los asuntos civiles en Cisjordania y Gaza ocupadas, declaró que estudia las solicitudes individuales y permite los viajes en casos humanitarios. Cada solicitud, dijo, recibe "un examen exhaustivo en el que participan todas las oficinas profesionales pertinentes y está sujeto a consideraciones de seguridad".

Sin embargo, los activistas de los derechos sostienen que el sistema viola las leyes internacionales pertinentes y obstaculiza el derecho a la libre circulación de los palestinos.

"Es fácil ser un objetivo en Gaza cuando hay constantes bombardeos y mis hijos sufrieron todo eso sin mí. No había ningún lugar al que pudieran huir. Muy poca gente puede salir".

Los ataques aéreos son especialmente aterradores en Gaza, porque está muy densamente poblada. En ella viven unos dos millones de palestinos, que no tienen refugios antibombas para protegerse de los ataques israelíes.

Según Jihan, sus hijas, Aleen, Mariam y Kenzi, apenas comen o duermen y no tienen ganas ni de jugar. Además, sufren por la noche y tienen miedo de ir al baño solas.

Lloran toda la noche y no pueden dormir. Incluso con el alto el fuego, mis hijas me siguen necesitando porque están traumatizadas. No pueden quedarse solos en una habitación. Prefieren dormir juntos. Y no comen bien. Me necesitan a su lado, su madre.

Añadió que su hija mediana ha sido diagnosticada de depresión y llora desconsoladamente durante horas. Los informes médicos que documentan el vulnerable estado mental de los niños se incluyeron en su solicitud de residencia para que se acelere rápidamente y puedan unirse a su Canadá.

Para muchos de los niños de Gaza, ésta no era su primera experiencia de vida bajo las bombas israelíes. Jihan se encontró reviviendo los trágicos recuerdos de la ofensiva israelí de 2014 cuando leyó sobre los ataques aéreos que golpearon Gaza el mes pasado.

"Nos pasó lo mismo en 2014, pero al menos las niñas eran muy pequeñas, así que no lo entendían todo. Pero esta vez, cuando empezaron los bombardeos, fueron alrededor del apartamento, así que todo lo que les rodeaba se hacía añicos." Los niños le contaron que las paredes temblaban y las casas se rompían.

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En medio de toda esta angustia, sin embargo, hay un rayo de esperanza para la familia. A principios de esta semana, Jihan recibió por fin la grata noticia de que los funcionarios de inmigración canadienses han aprobado permisos de residencia temporal para los niños, lo que les permite ir a Canadá mientras se tramitan sus solicitudes de residencia permanente.

"Parece un sueño desde que recibí la noticia de mi abogado", dijo. "Casi ha terminado. Mi familia está ahora mismo de camino a Egipto, donde me reuniré con ellos. Estamos todos muy emocionados. Debo ser la madre más feliz del mundo".

La aprobación se produjo un día después de que Jihan y una docena de simpatizantes llevaran una petición firmada por 25.000 personas a las oficinas del primer ministro y del ministro de Inmigración, Refugiados y Ciudadanía para pedir una acción urgente para traer a los niños a Canadá. "Agradezco a todos los que vinieron a apoyarme. Incluso ahora la gente de diferentes comunidades está tendiendo la mano para ayudarme con suministros y muebles para ayudar a mis hijos a instalarse una vez que lleguen."

Después de haber esperado desde julio de 2019 para ver a sus hijos, lo primero que piensa hacer cuando se reúna es abrazarlos fuerte. "Quiero abrazarlos. Ahora que es verano, los llevaré al parque y les enseñaré a montar en bicicleta. Luego les enseñaré lo bonito que es Canadá".

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