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Turquía y Ucrania podrían salvar la política exterior el uno del otro

El presidente ucraniano Volodymyr Zelensky y su homólogo turco Recep Tayyip Erdogan intercambian documentos durante una ceremonia de firma tras su reunión en Kiev el 3 de febrero de 2020 [SERGEI SUPINSKY/AFP vía Getty Images].

Turquía ha sido muy criticada en los últimos años por lo que algunos consideran una serie de errores en política exterior, desde su intervención militar en el norte de Siria hasta su asertividad ante Estados Unidos y Europa. Ahora, sin embargo, puede haber adoptado una postura muy firme que podría alterar su suerte y su reputación en la escena internacional.

En una reunión entre Recep Tayyip Erdogan y su homólogo ucraniano, Volodymyr Zelenskyy, a principios de este mes, el presidente turco expresó su preocupación por la evolución de los acontecimientos en la región ucraniana ocupada del este de Donbás, donde se han reanudado los combates entre el gobierno y los separatistas prorrusos. Tras pedir que el conflicto se resuelva de forma pacífica a través del diálogo, Erdogan dio todo el apoyo de su país a Ucrania y a su integridad territorial y soberanía. "Nuestro principal objetivo es que el Mar Negro siga siendo un mar de paz, tranquilidad y cooperación", añadió.

 

El tercer buque de perforación turco Kanuni pasa por el estrecho del Bósforo de Estambul mientras zarpa hacia el Mar Negro, en Estambul, Turquía, el 13 de noviembre de 2020 [Celal Güneş/Anadolu Agency].

El Mar Negro ha sido durante mucho tiempo relativamente tranquilo en comparación con su vecino del sur, el Mediterráneo, y ha carecido de gran parte del drama geopolítico del que ha sido víctima este último en los pasados años. No ha habido disputas por los recursos energéticos, colisiones de buques o intentos de dominar las aguas territoriales.

Desde el final de la Guerra Fría, en los años ochenta, ha habido, en general, un equilibrio de poder en el Mar Negro entre las seis naciones de sus costas, en las que la OTAN tenía una importante presencia representada por Turquía, Bulgaria y Rumanía. Hace una década, la armada turca también era relativamente dominante allí.

Sin embargo, en 2014, la anexión forzosa de la península ucraniana de Crimea por parte de Rusia cambió drásticamente ese equilibrio de poder. De repente, Moscú tenía el control de los principales puertos ucranianos, como Sebastopol, y retenía los barcos ucranianos en una demostración de fuerza, al tiempo que monopolizaba el acceso a los puertos de Berdyansk y Mariupol a través del estratégico estrecho de Kerch. La semana pasada, Rusia anunció que cerraría el Estrecho y partes del Mar Negro, restringiendo el acceso de armadas y buques extranjeros hasta octubre.

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El aumento de la influencia geopolítica y la influencia que la anexión de Crimea ha dado a Rusia, preocupa enormemente a Turquía. Sin embargo, sólo la reciente demostración de fuerza de Moscú ha alertado a Ankara de la gravedad de la amenaza a su propia influencia en el Mar Negro.

Aparte de su pertenencia a la OTAN, es lógico que la carta de Turquía en el juego sea Ucrania. Afortunadamente para el gobierno turco, el sentimiento es mutuo en Kiev. Marginada y enfrentada a una amenaza muy real de destrucción por parte de Rusia, Ucrania busca un protector frente a esta amenaza, y Turquía puede encajar en él.

La industria armamentística y la defensa están en el centro de las relaciones bilaterales entre Turquía y Ucrania, que decidieron en 2019 cooperar entre sí en el desarrollo de tecnología de defensa "sensible". El año pasado, Ucrania también acordó comprar buques de guerra turcos e incluso llegó a acuerdos con la floreciente industria espacial turca, acordando ampliar sus capacidades y tecnología satelital bajo la Agencia Espacial Turca.

La cooperación en materia de defensa de los aliados ha tenido probablemente el mayor impacto en forma de drones armados. Se trata de los mismos vehículos aéreos no tripulados de producción turca que Turquía utilizó con gran efecto en Siria y Armenia el año pasado, y que han acaparado la atención mundial, con solicitudes de compra y elogios -no exentos de preocupación- por parte de funcionarios militares, estrategas y analistas políticos occidentales.

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Con los drones turcos, el Bayraktar TB2 entre ellos, se cree que el ejército ucraniano está experimentando un renacimiento contra los militantes prorrusos y las fuerzas rusas en las regiones orientales ocupadas. Y como Rusia ya ha sido testigo de la eficacia de los aviones no tripulados en Libia y Siria, Moscú está mostrando signos de que está lejos de estar complacido con la perspectiva de tener tal hardware militar en su frontera.

En muchos sentidos, esto complica aún más la ya compleja relación entre Turquía y Rusia, que son socios estratégicos en algunos ámbitos y adversarios militares indirectos en otros. Ucrania, por tanto, está llamada a ser otro de los numerosos frentes en las desconcertantes conexiones entre Ankara y Moscú.

Sin embargo, Turquía podría ser el mediador que Ucrania y Rusia necesitan. Actualmente es el único país destacado que mantiene relaciones significativas con ambos; tiene un historial reciente de negociación con el Kremlin en una zona de conflicto, y es también un importante compañero en la política del Mar Negro.

 

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La situación también ofrece a Turquía oportunidades en cuanto a su relación con la OTAN y Estados Unidos. Tras los numerosos intentos de algunos miembros de la OTAN de expulsarla de la alianza, la cuestión ucraniana-rusa recuerda el estatus y el valor cruciales de Turquía como Estado por el que discurre la principal puerta de entrada al Mar Negro, el Bósforo, y que resulta tener las segundas fuerzas armadas más grandes de la OTAN.

Por tanto, el papel de Turquía en la OTAN no sólo es muy necesario, sino que también podría servir para que Ucrania entre en el redil de la organización. Teniendo esto en cuenta, las tensas relaciones entre Turquía y Estados Unidos podrían reavivarse, ya que ambos tienen motivos para cooperar en asuntos navales y de defensa en el Mar Negro.

Por tanto, el apoyo abierto de Turquía a Ucrania y a su integridad territorial representa una decisión de política exterior bien pensada y acertada que podría -a los ojos de sus distanciados socios occidentales- redimir su reputación de aliado y mediador fiable. Turquía y Ucrania podrían ser el salvador de la política exterior del otro.

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Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

 

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Muhammad Hussein actualmente lee política en una universidad en Londres Muhammad Hussein actualmente lee política en una universidad en Londres Muhammad Hussein actualmente estudia política en una universidad de Londres. Tiene un gran interés en la poliítica de Oriente Medio e internacional.

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