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La economía egipcia sigue sumida en una gran crisis

El exterior del Banco Central de Egipto en el centro de El Cairo el 3 de noviembre de 2016 [KHALED DESOUKI/AFP vía Getty Images].

Los datos publicados por las instituciones egipcias, entre los que destacan los del Banco Central, han mostrado un notable descenso de todos los ingresos en divisas, incluidos los procedentes del turismo, las inversiones extranjeras directas e indirectas, los servicios de transporte, los peajes del Canal de Suez, las exportaciones de petróleo, los ingresos públicos y los procedentes de las inversiones y la ayuda internacional. En consecuencia, Egipto ha recurrido a un mayor endeudamiento externo e interno, lo que ha agravado la carga que suponen los costes de la deuda pública, como los intereses y los reembolsos.

Los ingresos por turismo en 2020 disminuyeron a 4.400 millones de dólares, frente a los 13.000 millones del año anterior. Esto equivale a un descenso de alrededor del 66%, el más bajo desde 2016. El número de turistas cayó de 13 millones en 2019 a 3,7 millones, un descenso de alrededor del 72%. El ministro de Turismo espera que el turismo vuelva a la normalidad en otoño de 2022, pero el ex presidente de la Unión General de Cámaras de Turismo, Ilhami El-Zayyat, cree que es más probable que sea en 2024.

La inversión extranjera neta ha descendido un 35%, pasando de 9.000 millones de dólares a 5.850 millones. Esta es la cantidad más baja desde 2014 y se espera que el descenso continúe, entre otras cosas por las continuas medidas de seguridad contra los empresarios, algunos de los cuales han sido detenidos sin motivo y se les ha impedido ver a sus familias. También hay que tener en cuenta la subida de los tipos de interés de los préstamos y la competencia del gobierno con el sector privado por los fondos bancarios y la ejecución de proyectos.

El valor de las exportaciones de petróleo disminuyó un 34% en comparación con 2019, el nivel más bajo desde 2016. Las inversiones de cartera en Egipto bajaron un 75%, el nivel más bajo desde 2018. Peor aún, los ingresos del transporte -aéreo, marítimo y por carretera- disminuyeron un 45%, un nuevo mínimo desde 2006. Los ingresos del Canal de Suez también cayeron, registrando la cifra más baja desde 2017.

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Los ingresos por inversiones en el extranjero también disminuyeron, un 48%, de nuevo el más bajo desde 2016. Las tasas recaudadas por los servicios prestados por los consulados egipcios en el extranjero a los ciudadanos egipcios también cayeron a su nivel más bajo desde 2018. Además, la ayuda internacional de gobiernos extranjeros y organismos internacionales se situó en un nivel negativo sin precedentes en los últimos años.

Así, los ingresos de nueve de las trece principales fuentes de divisas han caído. Las otras cuatro experimentaron incrementos, entre ellas los préstamos, que aumentaron un 91%, hasta los 23.600 millones de dólares, frente a los 12.400 millones de 2019; las remesas de los expatriados egipcios, que crecieron en torno al 11%; los ingresos por servicios distintos del turismo y el transporte, que crecieron un 5%; y las exportaciones de productos básicos no petroleros, que crecieron menos del 1%.

También se ha producido un aumento paralelo en muchos aspectos de los pagos ordinarios al exterior, entre los que destacan las importaciones de productos básicos no petroleros, que aumentaron hasta la cifra sin precedentes de 55.300 millones de dólares, a pesar de la multitud de medidas adoptadas por las autoridades para reducir las importaciones. Las inversiones de cartera en el extranjero también alcanzaron la cifra récord de 1.600 millones de dólares. Además, los pagos del gobierno alcanzaron el nivel más alto desde 2017 y los pagos de la cuenta de capital aumentaron hasta la cifra más alta desde 2009.

El resultado ha sido la prevalencia de los déficits en todas las balanzas, sobre todo en la comercial de productos básicos, la de productos y servicios, la de rentas de la inversión y el déficit en las transacciones corrientes, que aumentó un 39%, lo que llevó a un déficit global de todos los pagos de 7.500 millones, la diferencia entre los ingresos brutos y los pagos brutos.

Sin embargo, esta cifra no es real, ya que como parte de los ingresos hay préstamos por valor de 23.600 millones de dólares y bonos extranjeros por valor de 3.800 millones de dólares. En otras palabras, sumando dichos préstamos y bonos el déficit real es de unos asombrosos 34.900 millones de dólares.

Los datos relativos a las inversiones realizadas localmente durante el ejercicio fiscal 2019/2020 apuntan a un descenso global del 17% en valor en comparación con el ejercicio fiscal 2018/2019. Se ha producido un descenso del 31% en las inversiones del sector privado; un descenso del 42% en las inversiones de la Autoridad Económica; y un descenso del 13% en la inversión de las empresas públicas.

Mientras que los datos del ministerio de planificación muestran un aumento del 34% en las inversiones del sector público, las cifras del ministerio de finanzas muestran que en comparación con el valor de las inversiones previstas por el sector público en el año fiscal 2019/2020, sólo el 78% que se supone que se ha producido desde el comienzo del año fiscal realmente sucedió.

Asimismo, el valor de las inversiones ejecutadas en algunos sectores durante el ejercicio 2019/2020, en comparación con el ejercicio anterior, mostró un descenso del 56 por ciento en el valor de las inversiones realizadas en el sector del gas natural; un descenso del 52 por ciento en los mercados mayoristas y minoristas; un descenso del 46 por ciento en el sector eléctrico; un descenso del 45% en el sector del petróleo crudo; un descenso del 31% en las actividades de refinado de petróleo; un descenso del 19% en las industrias de reciclaje aparte del gas y el petróleo; un descenso del 17% en la agricultura, el riego y la recuperación de tierras; y un descenso del 8% en el sector de la construcción.

Como este último afecta a varias industrias que fabrican materiales de construcción y a su mano de obra, los datos del gobierno mostraron que la venta de acero reforzado en 2020 alcanzó su nivel más bajo en siete años. Esto ocurrió a pesar de todos los proyectos del gobierno, como la nueva capital administrativa, por ejemplo. También mostraron un descenso del 5% en las ventas de cemento el año pasado en comparación con 2019.

El índice de directores de compras para Egipto, que elabora el Banco de Dubai de los Emiratos Árabes Unidos, apunta a la continuación de la recesión en los mercados egipcios durante el mes de marzo por cuarto mes consecutivo.

El FMI prevé que la tasa de crecimiento de la economía egipcia durante el año en curso será del 2,5%, frente al 3,6% de 2020. También prevé un aumento del nivel negativo del porcentaje de transacciones de la cuenta corriente egipcia este año hasta el cuatro por ciento del PIB, frente al menos 3,1 por ciento del año pasado.

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El FMI también prevé que el porcentaje de deuda pública aumente hasta el 93% del PIB, frente al 90% de 2020. También prevé un aumento del nivel de desempleo en el año en curso hasta el 9,8%; el año pasado fue del 8,3%.

La deuda externa de Egipto aumentará a finales de 2020 hasta un nivel sin precedentes de 129.000 millones de dólares, y hasta ahora se ha indicado que se pedirán más préstamos al Banco Mundial, al Banco Africano de Desarrollo, al Banco Europeo de Reconstrucción y Desarrollo, a la Agencia Japonesa de Cooperación Internacional y a otras partes. Así, se espera que la deuda externa alcance la cifra de 139.000 millones de dólares a mediados de este año, según un estudio encargado por Pharos Holding for Financial Investments.

El Banco Central señaló que el valor de la deuda externa y el pago de los intereses de los préstamos, tanto a medio como a largo plazo, durante la década de 2021 a 2030 será de unos 101.000 millones de dólares. Esto confirma que la economía egipcia ha caído, efectivamente, en la trampa de la deuda externa, que requiere más préstamos para atender el servicio de los préstamos antiguos, especialmente con la necesidad de más divisas para cumplir con las necesidades locales de petróleo importado.

Hay que tener en cuenta que el precio medio del crudo Brent fue de 61 dólares por barril durante el primer trimestre de este año. A esto hay que añadir las subidas de los precios del aceite vegetal, del que Egipto importa el 85% de sus necesidades internas, así como las subidas de los precios de la carne, los productos lácteos, el trigo y los minerales. Mientras tanto, las exportaciones de este año hasta la fecha han disminuido.

Traducido de Arabi21, 18 de abril de 2021

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

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