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Se suspende el tráfico en el Canal de Suez

Barco del grupo taiwanés Evergreen encallado en el Canal de Suez de Egipto [fallenhearts17/Instagram].

Un buque portacontenedores que bloquea el Canal de Suez como una "ballena varada" ha provocado hoy una nueva conmoción en el comercio mundial, ya que las autoridades han detenido la entrada de todos los buques en el canal y la empresa de salvamento ha dicho que puede tardar semanas en liberarlo, según informa Reuters.

El Ever Given de 400 metros, casi tan largo como la altura del Empire State Building, está bloqueando el tránsito en ambas direcciones a través de uno de los canales de navegación más transitados del mundo para el petróleo y el grano y otros intercambios comerciales que unen Asia y Europa.

La Autoridad del Canal de Suez (SCA) informó de que ocho remolcadores estaban trabajando para mover el buque, que se quedó atascado en diagonal en el tramo sur del canal, de un solo carril, el martes por la mañana, en medio de fuertes vientos y una tormenta de polvo.

"No podemos excluir que pueda llevar semanas, dependiendo de la situación", dijo Peter Berdowski, director general de la empresa holandesa Boskalis, que está intentando liberar el barco, al programa de televisión holandés "Nieuwsuur".

Varias docenas de buques, entre ellos otros grandes portacontenedores, petroleros y gaseros, y graneleros que transportan grano, se han atascado en ambos extremos del canal para crear uno de los peores atascos marítimos de los últimos años.

La SCA, que había permitido la entrada de algunos buques en el canal con la esperanza de que el atasco se resolviera, dijo que había suspendido temporalmente todo el tráfico hoy.

Trece buques que navegaron ayer hacia el sur desde Port Said en un convoy habían echado el ancla en la zona de espera de los Lagos Amargos hasta que se pudiera reanudar la navegación, dijo.

Berdowski dijo que la proa y la popa del barco se habían levantado contra cada lado del canal.

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"Es como una enorme ballena varada. Es un peso enorme sobre la arena. Quizá tengamos que trabajar con una combinación de reducción de peso mediante la retirada de contenedores, aceite y agua del barco, remolcadores y dragado de arena".

Por el Canal de Suez, de 193 kilómetros de longitud, transita a diario aproximadamente el 30% del volumen mundial de contenedores, y cerca del 12% del comercio mundial de todas las mercancías.

Los expertos en transporte marítimo afirman que, si es improbable que el bloqueo se elimine en los próximos días, algunas empresas navieras podrían desviar los buques por el extremo sur de África, lo que añadiría aproximadamente una semana al viaje.

La consultora Wood Mackenzie dijo que el mayor impacto se produjo en el transporte de contenedores, pero también había un total de 16 petroleros cargados de crudo y productos que debían navegar por el canal y que ahora se han retrasado por el incidente.

La carga de los petroleros ascendía a 870.000 toneladas de crudo y 670.000 toneladas de productos petrolíferos limpios, como gasolina, nafta y gasóleo, dijo.

Según la empresa de análisis de petróleo Vortexa, Rusia y Arabia Saudí son los dos principales exportadores de petróleo a través del canal, mientras que India y China son los principales importadores.

El armador japonés Shoei Kisen se disculpó por el incidente y dijo que los esfuerzos para liberar el barco, que se dirigía a Europa desde China, "han sido extremadamente difíciles" y que no estaba claro cuándo el buque volvería a flotar.

La señal del GPS del barco muestra sólo pequeños cambios en su posición durante las últimas 24 horas.

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