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Descubre la Gran Mezquita de Argel

Argelia alberga una gran cantidad de joyas ocultas y asombrosas que muestran su larga, intensa y rica historia.

A diferencia de la próspera industria turística de su vecino Marruecos, la infraestructura turística de Argelia ha sido criticada a menudo por estar subdesarrollada. Sin embargo, el país más grande de África alberga una gran cantidad de joyas ocultas y asombrosas que muestran su larga y rica historia.

Además de sus atractivos más destacados en el desierto del Sáhara, Argelia cuenta con varios lugares fascinantes declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, que muestran su enorme herencia cartaginesa, romana e islámica.

Sus impresionantes y vírgenes playas del Mediterráneo, y sus fascinantes jardines y parques nacionales se complementan con una gran cantidad de maravillas arquitectónicas que reflejan las influencias bereberes, árabes, otomanas, españolas y francesas que relatan el intenso pasado de Argelia.

En la capital se encuentra Notre Dame d'Afrique, una contraparte de la emblemática basílica de Notre-Dame de la Garde en Francia. A los pies de la Casbah, declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, se encuentra también la mezquita de Ketchaoua, construida en el siglo XVII durante la dominación otomana, antes de ser convertida en catedral durante la ocupación francesa y posteriormente destruida, reconstruida como iglesia y convertida de nuevo en mezquita.

Pero Argel también alberga la estructura más cara de África.

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Anunciada como la mayor mezquita de África, la Gran Mezquita de Argel tiene menos de dos años de antigüedad y tardó casi siete años en completarse. Antes de su finalización en abril de 2019, el título de la mayor mezquita de África pertenecía a la Mezquita Hassan II de Casablanca (Marruecos).

La decisión de construir la mayor mezquita de África puede atribuirse a la arraigada rivalidad entre Argelia y Marruecos, que se remonta al menos a la Guerra de la Arena de 1963 y que se ha exacerbado a lo largo de los años con las diferencias políticas y el hecho de que ambos países se sitúen en bandos opuestos en el actual conflicto del Sáhara Occidental.

Los críticos consideran que la mezquita es un proyecto de vanidad, que ha costado más de 1.000 millones de dólares de dinero público que podrían haberse invertido en la creación de empleo y crecimiento sostenible. La mezquita también se considera un símbolo del reinado del antiguo presidente de Argelia, Abdelaziz Buteflika.

Pero el hombre que impulsó el proyecto no estuvo presente para verlo realizado. Bouteflika se vio obligado a abandonar el poder el mismo mes en que se terminó la construcción de la mezquita, después de que estallaran protestas masivas en todo el país contra su gobierno autocrático de dos décadas.

Irónicamente, mientras que Pekín ha sido objeto de críticas en los últimos años por el grave maltrato a su población minoritaria musulmana uigur, la mezquita fue construida por la empresa China State Construction Engineering, respaldada por el Estado. La empresa constructora trajo mano de obra de China para trabajar en el proyecto monumental que constituye la tercera mezquita más grande del mundo después de los dos lugares más sagrados del Islam, la Gran Mezquita de La Meca y Al-Masjid Al-Nabawi en Madinah.

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Con una arquitectura geométrica y un glamuroso patio rectangular, la mezquita fue diseñada por arquitectos alemanes. Con sus 265 metros de altura, es el minarete más alto de África, relegando al segundo puesto al minarete de la mezquita Hassan II de Marruecos, de 210 metros. La torre, que se utiliza para la llamada a la oración, está dotada de ascensores y de una plataforma de observación con vistas a la capital y a la bahía de Argel.

El interior de la mezquita es de arquitectura andalusí, decorado en madera, mármol y alabastro. Está adornado con seis kilómetros de caligrafía coránica y exquisitas alfombras de oración de color turquesa. El diseño del mihrab es sencillo y discreto, con sólo dos pequeñas columnas a cada lado.

Coronado por una cúpula iluminada de 50 metros de diámetro, la sala de oración principal puede albergar a unos 37.000 fieles. Sin embargo, el complejo general puede albergar hasta 120.000 fieles, con plazas de aparcamiento suficientes para 7.000 coches.

El complejo de la mezquita incluye una escuela de Corán, una biblioteca que puede albergar un millón de libros, un museo de arte islámico y un centro de investigación dedicado a la historia de Argelia.

La estructura, diseñada para resistir un terremoto de magnitud 9,0, se apoya en cientos de pilares y arcos de medio punto.

Las primeras oraciones públicas de la mezquita no se celebraron hasta la víspera del cumpleaños del profeta Mahoma (saws), en octubre de 2020, con un reducido número de asistentes en medio de las restricciones por la pandemia de coronavirus.

Para un país al que no le faltan mezquitas, tanto históricas como nuevas, la decisión de embarcarse en una estructura tan costosa y ambiciosa se ha cuestionado con razón. Sin embargo, sólo cabe esperar que la mezquita sea realmente el centro teológico, cultural y de investigación que se pretendía y que atraiga a más visitantes deseosos de descubrir este magnífico país.

 

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Jehan Alfarra es una escritora palestina y periodista multimedia que cubre asuntos de Oriente Medio y se especializa en noticias políticas y asuntos sociales palestinos. También es autora colaboradora del libro "Gaza Writes Back".

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