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Representante de Colorado: "Como musulmana practicante, palestino-americana, movilizas la causa todos los días"

La hija de 38 años de inmigrantes palestinos se convirtió en politóloga después de obtener una licenciatura en la Universidad de Colorado Denver y luego un Máster en Política Pública.

Colorado eligió a su primera legisladora musulmana en la historia del estado, durante una noche como ninguna otra después de cuatro años de agitación social, política y, de hecho, emocional.

Iman Jodeh no es ajena a la arena política de los Estados Unidos, que ella cree que no ha estado a la altura de los ideales fundacionales de Estados Unidos, un lugar que la decepcionó a ella y a tantos inmigrantes, refugiados y minorías como ella.

Ella está comprometida a aliviarlos.

"No hubo realmente una sola cosa que me pusiera en este camino, sino más bien una vida de experimentar injusticias que me han puesto en un lugar donde simplemente pensé que era importante dar verdad y voz a las comunidades marginadas", dice.

"Lamentablemente, también crecí en Estados Unidos después de dos guerras del Golfo, tras el 11 de septiembre, las guerras de Iraq y Afganistán, por lo que recuerdo claramente cuando era niña y recibía llamadas amenazadoras alrededor de la mesa, porque éramos musulmanes y árabes".

La hija de 38 años de los inmigrantes palestinos se convirtió en politóloga después de obtener una licenciatura en la Universidad de Colorado Denver y luego una Maestría en Política Pública.

Mientras mira hacia el futuro para comenzar su nuevo mandato como legisladora, espera hacer más que simplemente abogar por algunos cambios de política. Planea trabajar en causas progresistas y representar valores compartidos como el apoyo decidido al movimiento Black Lives Matter y la necesidad de soluciones climáticas inmediatas y sostenibles.

Quiere que la gente sepa que el acceso a una atención sanitaria de calidad, a los derechos civiles, al empleo, a la educación y a una vivienda asequible, son todos derechos humanos básicos y no lujos que se puedan permitir en función del color de la piel, el código postal o la situación de residencia.

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"Mi viaje en general, incluso antes de la política, se centró realmente en la educación. ¿Cómo puedo usar mejor mi plataforma para educar más a la gente que puede no conocer a los musulmanes o a los árabes?" explica Iman.

Se centró en situarse en posiciones de promoción para permitir a las personas que la rodeaban desmantelar el racismo sistémico o las nociones preconcebidas de estar cerca de musulmanes y árabes.

Para las minorías en los EE.UU, el concepto de "otherismo" no es nada nuevo. Ha perdurado en los EE.UU durante décadas, incluso siglos.

Después de los ataques del 11-S, los musulmanes americanos se enfrentaron a una mayor vigilancia del gobierno y fueron vistos con sospecha. Desde entonces, desde los latinos a los afroamericanos y los musulmanes, ser visto con sospecha es algo que puede suceder en cualquier momento de varias maneras.

Las torres del World Trade Center en la ciudad de Nueva York durante los ataques del 9/11 [Michael Foran/Flickr]

La propia historia del presidente saliente de EE.UU. Donald Trump de vilipendiar a la comunidad musulmana - y tratar de explotar las emociones del 9/11 - está bien documentada.

Estos ataques sólo han animado a Iman a abrazar su identidad aún más. Dice que ha dado forma al trabajo que ha hecho y a las batallas que ha librado.

"Por defecto, al crecer como musulmana practicante, palestina americana, cada día se moviliza un poco más la defensa de la causa", explica Iman.

"Pero es un gran honor hacerlo. Y a través de esta lente de la defensa y la justicia social, me ha permitido estar mejor equipada para representar a todas las comunidades, lo cual es muy importante para mí".

Los derechos civiles deben respetarse, añade, las mujeres deben recibir la misma remuneración que los hombres y los derechos reproductivos de las mujeres deben ser los suyos propios, un enfoque que adopta como residente de Colorado, que también resulta ser musulmán.

Dijo: "Esperaba, en realidad sin quererlo, que la gente del otro lado de ese banco, esos legisladores me vieran como una amiga, como una aliada, como un miembro de la comunidad, como una vecina, en lugar de "la otra"".

Las mujeres, que constituyen un poco más de la mitad de la población de los EE.UU, actualmente constituyen un poco menos de un cuarto de las dos cámaras del Congreso, la Cámara de Representantes y el Senado.

Sin embargo, cuando comience el 117º período de sesiones del Congreso en enero, un número sin precedentes de 135 mujeres, posiblemente más, ocuparán cargos en ambas cámaras - con 103 demócratas y 32 republicanos votados hasta ahora, según el Centro de Mujeres Americanas y Política de la Universidad de Rutgers.

Las mujeres ocuparán poco más de una cuarta parte de los 535 escaños - 25,2% - en comparación con el 23,7% actual.

Tener más mujeres en el gobierno es crucial por muchas razones. Cuando las mujeres tienen una representación significativa y participan en funciones de liderazgo, es más probable que las leyes, los fallos y las decisiones sean inclusivos, representativos ,y tengan en cuenta diversos puntos de vista, explica.

Para las mujeres musulmanas, existe un desafío adicional a su expresión de empoderamiento. Se trata de la percepción en la comunidad en general de que las mujeres musulmanas son incapaces o no se les permite ser agentes de su propio destino, tener una voz que puede y debe ser escuchada.

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Es una de las mayores ideas falsas que a Iman le gusta disipar. También es una de las muchas razones por las que lanzó una organización sin ánimo de lucro llamada Meet in the Middle East, que fomenta las relaciones entre Oriente Medio y los EE.UU. a través de eventos culturales y viajes de inmersión para ayudar a entender "la región más incomprendida del mundo".

"El mundo musulmán ha elegido democráticamente a nueve mujeres jefes de estado. Es normal para ellas. Estos son los valores que se han inculcado en nuestra cultura y religión durante 1.400 años, y los derechos que no han disfrutado las mujeres en Occidente hasta los años 20, incluyendo el derecho al voto".

Es un vil pinchazo que su oponente republicano, Bob Andrews, un antiguo maestro de escuela y oficial de correcciones intentó dar durante la semana de la elección, cuando usó su fe y su herencia contra ella en un esfuerzo por ganar votos para sí mismo.

Sin embargo, ella se negó a reconocer los comentarios. En lugar de confiar en que el pueblo dijera la verdad al poder, y lo hizo.

"Realmente aplaudieron y hablaron - No vamos a permitir que la intolerancia y el odio dicten nuestros valores o nuestro voto. Hemos estado luchando contra eso durante cuatro años, y para muchas personas durante cientos de años."

Sus héroes son sus padres, quienes, habiendo llegado a los EE.UU. como inmigrantes de Palestina, entienden realmente el valor de la democracia, explica Iman.

Su padre fue cofundador de la Sociedad Musulmana de Colorado y enseñaba y pronunciaba discursos sobre el Islam y la situación geopolítica de Oriente Medio, mientras que su madre trabajaba en el sistema de escuelas públicas acogiendo y representando a los recién llegados que eran inmigrantes y refugiados.

"Al estar siempre cerca de ellos, nos condicionó subconscientemente a todos los niños realmente, a educar y defender siempre", explicó Iman.

Habiendo visitado Palestina, la política experimentó la ocupación, la opresión y la negación de sus derechos civiles. Iman dice que ser testigo de esas crudas realidades contra las comunidades marrones, negras y tribales que la rodean en los Estados Unidos crea un sentimiento de parentesco debido a esa experiencia vivida.

Su histórica victoria también fue celebrada por "The Squad" - el nombre informal de un grupo de mujeres elegidas a la Cámara, compuesto por Alexandria Ocasio-Cortez de Nueva York, Ilhan Omar de Minnesota, Ayanna Pressley de Massachusetts y Rashida Tlaib de Michigan.

La palestino-estadounidense Rashida Tlaib y la estadounidense nacida en Somalia Ilhan Omar se convertirán en las primeras musulmanas del Congreso [Rashida Tlaib/Twitter]

En 2017, Omar y Tlaib se convirtieron en las primeras mujeres musulmanas elegidas al Congreso de los Estados Unidos. Especialmente entre los jóvenes musulmanes, su elección fue vista como un triunfo, demostrando que mujeres como ellas - una refugiada somalí y una palestina - tienen un lugar en los pasillos del poder de América.

Ambas mujeres rápidamente emergieron como campeonas vocales de un tema que a muchos musulmanes americanos les importa profundamente: desmantelar la fuerte alianza americana con Israel y defender los derechos de los palestinos, mientras soportan el frecuente racismo y las burlas de Donald Trump.

Después de su victoria, Iman dice que "la efusión de apoyo y mensajes llegó de todo el mundo, incluyendo Palestina, Egipto, Irak, Kuwait, Australia, Brasil, Canadá, e incluso un grito de la propia Brigada". Por lo tanto, fue muy valedero saber que la gente realmente quería verse a sí misma en un cargo electo, sin importar dónde esté. Es un honor apoyarlo y asumo esa responsabilidad, mucho."

"Quiero animar a la gente que tiene ambiciones elevadas a hacerlo y no dejar que nada se interponga en su camino porque los sueños son válidos y un derecho humano absoluto".

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