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Descubre la Mezquita de Kobe en Japón

La primera mezquita que se construyó en Japón y que continúa funcionando como tal hoy en día es la mezquita de Kobe.

 

Cuando los aviones de guerra estadounidenses bombardearon la ciudad japonesa de Kobe en 1945 durante la Segunda Guerra Mundial, casi arrasando con toda la ciudad, muchos residentes buscaron refugio y santuario en un lugar poco usual: La Mezquita de Kobe, el lugar de culto musulmán conservado más antiguo de Japón.

La primera documentación del Islam en Japón data del siglo XVIII, ya que las menciones y descripciones del Islam y los musulmanes aparecen en varios libros japoneses de dicha época.

Sin embargo, no fue hasta el siglo XIX que se produjo un contacto diplomático adecuado entre la religión y Japón. El sultán otomano Abdulhamid II envió una fragata de la marina otomana "Ertugrul" en un viaje de buena voluntad a Japón en 1889. A su regreso, una violenta tormenta desintegró el barco y se hundió frente a la costa de la Prefectura de Wakayama, provocando la muerte de cientos de personas a bordo. Sólo 96 tripulantes sobrevivieron al naufragio y fueron llevados a Kobe antes de ser enviados de vuelta a Estambul a bordo de dos corbetas japonesas. La tragedia, que aún hoy se recuerda, despertó la simpatía de los japoneses hacia los turcos y sentó las bases de la amistad entre Turquía y Japón.

En la década de 1930, los migrantes y refugiados musulmanes tártaros que escaparon de la Revolución Rusa durante la Primera Guerra Mundial se convirtieron en el grupo étnico musulmán más numeroso en la zona y establecieron la mezquita original de Tokio en la capital japonesa en 1938, que más tarde fue demolida y reconstruida bajo la dirección y el apoyo de Tukey.

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Pero la Mezquita de Tokio no fue la primera en establecerse en Japón. El primer lugar de culto registrado para los musulmanes en el país fue construido en la provincia de Osaka en 1905 para los soldados musulmanes que habían escapado del cautiverio ruso durante la guerra ruso-japonesa. Sin embargo, la estructura no sobrevivió. Otra mezquita fue establecida en 1931 en Nagoya, pero fue quemada durante la Segunda Guerra Mundial y Nagoya no volvió a ver otra mezquita en más de 50 años.

La primera mezquita que se construyó en Japón y que continúa sirviendo como tal hoy en día es la mezquita de Kobe.

La "Mezquita Milagrosa" de KobeEn el siglo XX, Kobe fue un centro de comercio y una de las primeras ciudades donde los extranjeros y los hombres de negocios se establecieron. En 1928, la creciente comunidad musulmana de la ciudad portuaria, compuesta en su mayoría por comerciantes indios y turcos, comenzó a reunir donaciones para construir la primera mezquita de la ciudad. Con el permiso del Emperador de Japón, la mezquita de Kobe se abrió oficialmente en octubre de 1935 y atraería a musulmanes de toda la región de Kansai para que se congregaran y rezaran durante los años siguientes.

Puede que la mezquita no sea tan notable o tan grande en su tamaño y diseño como la mezquita de Tokio, la mayor mezquita de Japón, que fue activamente apoyada por el gobierno japonés, los dignatarios y los diplomáticos que asistieron a su inauguración en el año 2.000 después de su reconstrucción; sin embargo, la importancia histórica de la mezquita de Kobe la hace destacar como una parte única y extraordinaria de la historia de Japón.

"La mezquita de Kobe tras los bombardeos de EE.UU durante la Segunda Guerra Mundial"

El edificio fue confiscado por la Armada Japonesa en 1943 y fue una de las pocas estructuras que sobrevivieron al bombardeo estadounidense de Kobe y permaneció totalmente intacta después de la guerra sin daños estructurales.

Su construcción y los cimientos de hormigón armado también permitieron a la mezquita resistir el gran terremoto de Hanshin de 1995, que se cobró la vida de hasta 6.434 personas. La supervivencia de la mezquita tanto en desastres naturales como causados por el hombre, incluyendo las mortales inundaciones de Kobe de 1938, le valió el título de "mezquita milagrosa", como la describen a menudo los lugareños.

La mezquita de Kobe está situada en el distrito extranjero de Kitano-Cho y se encuentra en el corazón de una de las zonas turísticas más concurridas y populares de Kobe, a sólo 10 minutos a pie de la estación de Kobe-Sannomiya.

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Diseñada por el arquitecto checo Jan Josef Svagr, que se trasladó a Japón en 1923 y fue conocido por diseñar varias iglesias, catedrales y monasterios en el país, la mezquita presenta una arquitectura tradicional indo-islámica con incrustaciones de intrincados patrones geométricos e islámicos. Tiene tres pisos de altura con una gran cúpula en la parte superior y dos torres de minarete utilizadas para las llamadas a la oración.

La sala de oración principal de la mezquita de Kobe, Japón

Los interiores de influencia turca presentan un modesto púlpito y un mihrab, adornado con inscripciones doradas y paredes de mármol blanco. Un resplandeciente candelabro cuelga en la sala de oración principal de la planta baja rodeado de vitrales de ámbar por doquier.

En el primer piso, una sala de oración más pequeña se abre a la sala principal de abajo y es utilizada por las mujeres. Otra sala de oración más grande se encuentra en el segundo piso.

La mezquita está abierta todo el año y funciona como lugar de culto; las cinco oraciones diarias musulmanas se realizan para la comunidad musulmana relativamente pequeña de Kobe, con un mayor número de personas de Kobe y de las ciudades cercanas que asisten a la mezquita durante las fiestas y celebraciones musulmanas como el Eid. La mezquita también celebra bodas y otras ceremonias religiosas.

Mezquita de Kobe

Los no musulmanes y los turistas son siempre bienvenidos a visitar la mezquita y los grupos más grandes pueden llamar con antelación para realizar un tour de la mezquita, siempre se aconseja llevar ropa modesta como muestra de respeto.

En la actualidad, hay unas doscientas mezquitas y musallahs (salas de oración temporales) establecidas en todo Japón. Los musulmanes japoneses son entre 70.000 y 120.000, de los cuales aproximadamente el 10% son nativos.

Si usted vive o visita esa parte del mundo y quiere aprender algo sobre la historia del Islam en la Tierra del Sol Naciente, la Mezquita de Kobe es un excelente lugar para empezar.

 

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Jehan Alfarra es una escritora palestina y periodista multimedia que cubre asuntos de Oriente Medio y se especializa en noticias políticas y asuntos sociales palestinos. También es autora colaboradora del libro "Gaza Writes Back".

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