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“Más que un equipo, es un pueblo entero”: 100 años de fútbol palestino en Chile

La camiseta del centenario del club tiene escrito "Más que un equipo, es un pueblo entero", 22 de septiembre de 2020 [Facebook/Club Deportivo Palestino]

Mientras algunos países árabes celebraban sus acuerdos de normalización con Israel y Google quitaba  a Palestina de sus mapas, el Club Deportivo Palestino de Chile celebraba su centenario. Cien años de identidad palestina en un país de América del Sur sugieren el continuo fracaso de Israel y su brutal ocupación militar para borrar la identidad palestina, y borrar la existencia misma del pueblo palestino.

Uno de los clubes de fútbol más singulares del mundo, el Club Deportivo Palestino, fue fundado en Chile el 20 de agosto de 1920 por inmigrantes palestinos en la ciudad de Osorno, al sur de Chile. El club es conocido como el “segundo equipo nacional” de Palestina. En esta ocasión tan especial, se confeccionó una camiseta conmemorativa del club con la leyenda “Más que un equipo, es todo un pueblo” escrita en ella.

Camiseta de fútbol del Club Deportivo Palestino en Chile, 22 de septiembre de 2020

Hablando con MEMO, el presidente del club de fútbol, Jorge Uauy, explicó que el color dorado en la camiseta representa el centenario, y con las fechas 1920-2020 que están por debajo del escudo del club. “Como nuestra camiseta habitual, tiene nuestro lema escrito en la espalda, en español y en árabe, y el mapa de Palestina en la manga.”

La pandemia del coronavirus ha obligado al club a encontrar formas innovadoras de celebrar este gran aniversario. Por ejemplo, uno de los edificios más simbólicos de Santiago se iluminó con el nuevo lema del club y las declaraciones de los ex jugadores se transmitieron en importantes canales de comunicación de todo Chile. Además, el Club Deportivo Palestino puso en marcha el primer museo virtual de camisetas en Chile, donde la gente puede aprender más sobre la historia del equipo. El recorrido incluye un paseo virtual por el estadio de La Cisterna y sus vestuarios donde se pueden ver las diferentes camisetas que el equipo ha usado en los últimos 40 años.

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Según Anuar Majluf, el Director Ejecutivo de la Federación Palestina de Chile, se planificaron grandes eventos pero tuvieron que ser cancelados debido a la pandemia. “Así que tuvimos que celebrarlo a través de plataformas digitales. Hemos recibido saludos de muchos artistas e intelectuales palestinos de diferentes zonas en la Palestina ocupada y la diáspora. Jugadores conocidos en Europa también enviaron saludos y felicitaciones al club.”

Miembros del Club Deportivo Palestino en Chile, 22 de septiembre de 2020

Desde el principio el Club Deportivo Palestino siempre ha sido más que un club de fútbol. Fue creado por la comunidad palestina en Chile, que es de las más grandes – y una de las más antiguas – fuera del mundo árabe. Hoy en día, casi medio millón de personas de origen palestino viven allí, de la población total de Chile de 18 millones. Los llamados “chilestinos” llegaron de Palestina durante el siglo XIX junto con otra oleada de migraciones en 1948, lo que encarna una conexión entre el Oriente Medio y América Latina.

“Los fundadores del club lo vieron como una forma de mantener viva la identidad palestina frente a los intentos de arrebatársela después del plan de partición [de la ONU] para Palestina de 1947 y la Nakba de 1948”, explicó Majluf.

¿Es el Club Deportivo Palestino un club chileno o palestino? Es un fiel reflejo de la presencia palestina en el país, que en los primeros años vio en el fútbol una forma de integrarse en la sociedad chilena. Como club chileno, ofrece la oportunidad de que el pueblo oprimido de Palestina sea visto y escuchado.

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“Además de lo que hemos logrado en el campo”, señaló Uauy, “nos sentimos honrados de ser reconocidos en todo el mundo como el equipo de fútbol chileno que representa a Palestina”. Si le echas un vistazo a nuestro equipo, encontrarás nuestra identidad palestina por todas partes. Además, si vas a uno de nuestros partidos en casa, verás más de una bandera palestina ondeando en nuestro estadio”.

Los logros del club no se han limitado a las competiciones nacionales. Como campeón chileno y ganador de la copa, el equipo ha jugado en competiciones internacionales durante los últimos cinco años.

“Cuando hemos jugado en otros países sudamericanos, también hemos sentido un gran calor”, dijo Uauy. “Y sabemos que la gente compra y usa nuestra camiseta en el extranjero, porque representa a Palestina, y lo ha hecho durante cien años. Además, hemos visto nuestra histórica camiseta en manos de personas de renombre como [el músico y defensor de los derechos humanos] Roger Waters, Xavi Hernández e incluso el Papa Francis, lo cual es asombroso”.

El Papa Francis lleva la camiseta del Club Deportivo Palestino en Chile, 22 de septiembre de 2020

El club pudo visitar la Cisjordania ocupada y jugar un partido contra la selección nacional de Palestina hace algunos años. Fue un hito en la historia del club. Todos los que participaron todavía recuerdan que fue un viaje muy especial. “Creemos que nuestro vínculo con Palestina, que ha sido fuerte desde el principio, debería ser aún más fuerte en el futuro y estaríamos encantados y honrados de visitar Palestina de nuevo muy pronto”, añadió Uauy.

Miembros del Club Deportivo Palestino en Chile, 22 de septiembre de 2020

En 2014, el Club Deportivo Palestino reemplazó el número 1 de las camisetas de los jugadores con un mapa alargado de Palestina. Sin embargo, la comunidad judía de 18.000 habitantes de Chile protestó contra tal “explotación política” del deporte. Según Uauy, la decisión de utilizar el mapa de la Palestina histórica en lugar del número 1 era una forma de rendir homenaje a la tierra de sus antepasados “chilestinos”. “Hubo una queja a la Asociación de Fútbol de Chile, y fuimos multados porque -según las reglas de la AF- los números de la camiseta tienen que ser números. También hemos sido advertidos y multados por las pancartas desplegadas por nuestros seguidores, pero nada de eso cambia lo que somos: un club de fútbol que representa al pueblo palestino, en nuestra patria y en la diáspora”.

Los aficionados llevan tarjetas para hacer la bandera palestina en un partido de fútbol en Chile, 22 de septiembre de 2020

En sus esfuerzos por socavar la identidad palestina, especialmente la del Club Deportivo Palestino, los palestinos han señalado que el club se fundó 28 años antes de la creación del Estado de ocupación.

Anuar Majluf, Director Ejecutivo de la Comunidad Palestina de Chile, no tiene tiempo para esos esfuerzos. “Cuando los sionistas empezaron a ir a Palestina para colonizar nuestra tierra, dijeron que era ‘una tierra sin pueblo para un pueblo sin tierra’. Sin embargo, este mito fundacional de Israel se derrumba inmediatamente dada la identidad palestina viva en Chile desde principios del siglo XX, cuyo pueblo fundó importantes organizaciones que continúan hasta hoy”. Claramente había palestinos antes de que se creara Israel en su tierra, y seguimos siendo palestinos hasta el día de hoy.

Por lo tanto, los “chilestinos” son un ejemplo vivo de la verdadera fuerza de la identidad colectiva palestina que existía antes de que Israel se impusiera violentamente en el Oriente Medio, y que sigue existiendo. Aquí, en este país sudamericano, la bandera de Palestina se iza en un estadio diferente cada fin de semana durante la temporada de fútbol.

“Nos estamos preparando para los próximos cien años”, concluye el presidente del Club Deportivo Palestino, Jorge Uauy. “Es importante trabajar duro para continuar el legado de nuestros fundadores y lograr grandes cosas en el ámbito deportivo.”

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

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Eman Abusidu is MEMO’s correspondent in Brazil.

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