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La ONU expresa su preocupación por el petrolero amarrado frente a Yemen

Una vista parcial del puerto de la ciudad de Hudaydah en el Mar Rojo el 22 de noviembre de 2018 [STR / AFP /Getty Images]

Se está acabando el tiempo para evitar que un buque cisterna en descomposición varado frente a la costa de Yemen vierta su carga de 1,1 millones de barriles de petróleo en el Mar Rojo, advirtió la ONU el viernes, informó la Agencia Anadolu.

“El envejecido buque cisterna casi no ha tenido mantenimiento desde 2015 y corre el riesgo de provocar un importante derrame de petróleo, una explosión o un incendio que tendría consecuencias ambientales y humanitarias catastróficas para Yemen y la región”, dijo en un comunicado Stéphane Dujarric, portavoz del Secretario General Antonio Guterres.

La ONU dice que un derrame causaría el cierre del puerto de Hudaydah, un salvavidas para millones de yemeníes que dependen de las importaciones de ayuda humanitaria.

En particular, un posible derrame de petróleo en el Mar Rojo dañaría gravemente los ecosistemas del Mar Rojo de los que dependen 30 millones de personas en toda la región, dijo Dujarric. “Además, obligaría a cerrar el puerto de Hudaydah durante muchos meses, lo que exacerbaría la ya grave crisis económica del Yemen e impediría a millones de personas el acceso a los alimentos y otros productos básicos”.

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El Safer ha estado varado frente a la costa de Yemen desde que el grupo rebelde hutí del país capturó la costa próxima en 2015. A pesar de las promesas de permitir que un equipo de inspectores de la ONU visite el superpetrolero, los rebeldes han sido acusados de no cumplir sus palabras con acciones.

A finales de mayo de 2020, el agua de mar entró en el compartimento del motor del superpetrolero. Si bien se aplicó un arreglo temporal, éste suscitó preocupación por los riesgos de un derrame de petróleo que tiene el potencial de liberar cuatro veces más petróleo en el mar que el derramado del petrolero Exxon Valdez en 1989, según la ONU.

El portavoz Dujarric dijo que el Secretario General “instó” a la eliminación de los obstáculos para mitigar los peligros que plantea el petrolero Safer sin demora.

“Pide específicamente que se conceda a los expertos técnicos independientes acceso incondicional al buque cisterna para evaluar su estado y realizar cualquier posible reparación inicial”, dijo.

El secretario de Estado de los Estados Unidos, Mike Pompeo, ha descrito el buque como una “bomba de tiempo” y ha pedido a los hutíes que concedan a las Naciones Unidas acceso al buque.

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