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Los inversores expresan su preocupación por los derechos de los trabajadores migrantes en el Golfo

Obreros extranjeros en una obra de construcción en Oriente Medio [Foto de archivo]

Un grupo de inversores está planteando su preocupación por el trato que reciben los trabajadores migrantes en el Golfo, advirtiendo que las prácticas laborales corren el riesgo de dar lugar a abusos como la esclavitud moderna.

El grupo, dirigido por el gestor de fondos CCLA, dice que representa a 38 inversores con más de 3 billones de dólares en activos gestionados y quiere que las empresas revelen cómo protegen a los trabajadores migrantes.

Esos trabajadores, muchos de ellos procedentes de Asia, constituyen la espina dorsal de las economías del Golfo y trabajan en sectores como la construcción, la hostelería y el petróleo y el gas.

El grupo de inversores ha escrito a más de 50 empresas internacionales que operan en la región. No implica ninguna irregularidad por parte de las empresas a las que ha escrito, pero dijo que algunos pueden no ser conscientes de los riesgos.

Al grupo le preocupa que las prácticas de reclutamiento puedan requerir que los trabajadores migrantes mal pagados paguen grandes honorarios a los agentes e intermediarios para obtener empleo en el Golfo, dijo en un comunicado.

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Esos trabajadores a menudo tienen que pedir préstamos o ceder activos para pagar esas cuotas, lo que puede llevarlos a estar en “servidumbre por deudas” y a correr un alto riesgo de trabajo forzoso y de esclavitud moderna, dijo.

“Como inversionistas, tenemos el deber moral de asegurarnos de que no nos estamos beneficiando de la esclavitud moderna en ninguna forma”, dijo el Director Ejecutivo de CCLA, Peter Hugh Smith.

El grupo también planteó su preocupación por los empleadores que retienen los pasaportes de los trabajadores migrantes y el impacto que las consecuencias económicas de la pandemia de COVID-19 han tenido en los trabajadores migrantes.

Maids being abused in the Middle East – Cartoon [Sabaaneh/MiddleEastMonitor]

Shell, la constructora española Acciona, la constructora francesa Vinci, Hyatt y los hoteles Wyndham dijeron a Reuters que estaban comprometidos con la protección de los derechos humanos y que tenían políticas diseñadas para salvaguardar a los trabajadores.

Shell, Acciona y Vinci dijeron que esas políticas no permitían cobrar honorarios de reclutamiento a los trabajadores y que revisaban el bienestar de los trabajadores. Wyndham dijo que no tenía conocimiento de ninguna mala práctica en ninguno de sus hoteles.

Vinci dijo que era difícil garantizar un proceso de contratación justo en muchas regiones y que la empresa debía estar atenta para salvaguardar a los trabajadores.

La activista de Amnistía Internacional Ella Knight dijo que los trabajadores migrantes del Golfo habían enfrentado durante mucho tiempo problemas como la falta de pago, el retraso en el pago de los salarios, el trabajo forzoso, las condiciones de trabajo peligrosas y el hacinamiento y la falta de higiene en los alojamientos.

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