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Líbano: Se espera que aumente el número de víctimas de la explosión que sacudió Beirut, matando a 100 personas e hiriendo a miles

Los edificios y los alrededores dañados se ven después de que el incendio de un almacén con explosivos en el puerto de Beirut provocara explosiones masivas en Beirut, Líbano, el 4 de agosto de 2020 [Agencia Houssam Shbaro/Anadolu].

Trabajadores de rescate libaneses cavaron entre los escombros en busca de sobrevivientes de la poderosa explosión de un almacén que sacudió la capital Beirut, matando a 100 personas e hiriendo a casi 4.000 en un número que los funcionarios esperaban que aumentara.

La explosión del martes en los almacenes del puerto que almacenaban material altamente explosivo fue la más potente de los últimos años en Beirut, que ya se tambaleaba por la crisis económica y el aumento de las infecciones por coronavirus.

El presidente Michel Aoun dijo que 2.750 toneladas de nitrato de amonio, usado en fertilizantes y bombas, habían sido almacenadas durante seis años en el puerto sin medidas de seguridad, y dijo que eso era “inaceptable”.

Convocó una reunión de emergencia del gabinete el miércoles.

Los funcionarios no dijeron qué causó el incendio que desencadenó la explosión. Una fuente de seguridad y los medios de comunicación dijeron que comenzó por los trabajos de soldadura que se estaban realizando en un agujero en el almacén.

“Es como una zona de guerra. Estoy sin palabras”, dijo el alcalde de Beirut, Jamal Itani, a Reuters mientras inspeccionaba los daños el miércoles que estimó que costaría miles de millones de dólares.

Esto es una catástrofe para Beirut y el Líbano.

El jefe de la Cruz Roja del Líbano, George Kettani, dijo que al menos 100 personas habían muerto.

“Todavía estamos barriendo la zona. Todavía podría haber víctimas. Espero que no”, dijo.

Kettani dijo antes a la emisora LBCI que la Cruz Roja estaba coordinando con el ministerio de salud para establecer morgues porque los hospitales estaban saturados.

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Horas después de la explosión, que estalló poco después de las 18:00 horas (1500 GMT), un incendio se desató en el distrito portuario, arrojando un brillo naranja en el cielo nocturno, mientras los helicópteros flotaban y las sirenas de las ambulancias sonaban en toda la capital.

La explosión se escuchó en todo Chipre, que está a unos 160 km de distancia.

Revivió los recuerdos de la guerra civil de 1975-1990 y sus secuelas cuando los libaneses soportaron fuertes bombardeos, coches bomba y ataques aéreos israelíes. Algunos residentes pensaron que había ocurrido un terremoto.

Personas aturdidas, llorando y heridas caminaron por las calles buscando a sus familiares.

“La explosión me voló a metros de distancia. Estaba aturdido y estaba todo cubierto de sangre. Me recordó la visión de otra explosión que presencié contra la embajada de EE.UU. en 1983”, dijo Huda Baroudi, un diseñador de Beirut.

El Primer Ministro Hassan Diab prometió que habría responsabilidad por la explosión en el “almacén peligroso”, añadiendo “los responsables pagarán el precio”.

La embajada estadounidense en Beirut advirtió a los residentes sobre los informes de gases tóxicos liberados por la explosión, instando a la gente a permanecer en el interior y a usar máscaras.

Muchos desaparecidos

“Hay muchas personas desaparecidas. La gente pregunta en urgencias por sus seres queridos y es difícil buscar por la noche porque no hay electricidad”, dijo el Ministro de Salud Hamad Hasan a Reuters el martes a última hora.

Las imágenes de la explosión publicadas en los medios de comunicación social mostraron una columna de humo que se elevaba desde el puerto, seguida de una enorme explosión, enviando una nube blanca y una bola de fuego al cielo. Los que estaban filmando el incidente desde altos edificios a 2 km del puerto fueron arrojados hacia atrás por la explosión.

Se vio a personas sangrantes corriendo y gritando por ayuda en nubes de humo y polvo en calles llenas de edificios dañados, escombros voladores y coches y muebles destrozados.

La explosión se produjo tres días antes de que un tribunal respaldado por la ONU emitiera un veredicto en el juicio de cuatro sospechosos del grupo musulmán chiíta Hezbolá por un atentado con bomba en 2005 que mató al ex primer ministro Rafik al-Hariri y a otras 21 personas.

Hariri fue asesinado por un enorme camión bomba en el mismo muelle, a unos 2 km del puerto.

Los funcionarios de Israel, que ha librado varias guerras con el Líbano, dijeron que no tenía nada que ver con la explosión y que su país estaba dispuesto a prestar asistencia humanitaria y médica.

El Irán chiíta, el principal patrocinador de Hezbolá, también ofreció su apoyo, al igual que el rival regional de Teherán, Arabia Saudita, una de las principales potencias suníes. Chipre dijo que estaba listo para ofrecer ayuda médica.

En una reunión informativa en la Casa Blanca, el presidente de EE.UU. Donald Trump indicó que la explosión era un posible ataque, pero dos funcionarios de EE.UU. dijeron que la información inicial contradecía la opinión de Trump.

 

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