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¿Por qué está mal que se compartan ahora los ingresos del petróleo de Libia?

Una imagen muestra los silos en la terminal petrolera de Zueitina en Libia el 14 de septiembre de 2016 [ABDULLAH DOMA/AFP/Getty Images]

Los países extranjeros están ahora luchando abiertamente su guerra por poder en suelo libio y determinando la guerra, la paz e incluso cuando el país puede reanudar sus exportaciones de petróleo. En una declaración inusual, Mustafa Sanalla, presidente de la Corporación Nacional de Petróleo de Libia (NOC) reveló que se estaban llevando a cabo negociaciones para levantar el bloqueo petrolero. La producción y exportación de petróleo fue suspendida hace más de cinco meses por las fuerzas leales al Ejército Nacional Libio (LNA), lideradas por el General Khalifa Haftar. Sin nombrar ningún país concreto, Sanalla confirmó que las conversaciones involucraban a potencias internacionales y regionales, lo que constituye otro indicio de la profunda implicación de las potencias extranjeras en el conflicto libio, en el que el petróleo es fundamental. En anteriores informes de los medios de comunicación se describieron las conversaciones como debates sobre la forma de redistribuir los ingresos procedentes del petróleo del país entre sus tres regiones históricas, idea que puede tener consecuencias negativas para la integridad territorial de Libia.

El periódico The Guardian dio la noticia por primera vez el 29 de mayo en un informe que citaba fuentes no identificadas que afirmaban que los ingresos del petróleo de Libia se iban a dividir entre las tres regiones históricas del país: Tripolitania en el oeste, Cirenaica en el este y Fezzan en el sur. La Misión de Apoyo de las Naciones Unidas en Libia, en una declaración del 6 de julio, confirmó que se celebraron conversaciones con el fin de prevenir el “uso ilícito” del dinero del petróleo y ayudar a los libios a llegar a un acuerdo: “Una distribución equitativa de los ingresos del petróleo y el gas”. Las conversaciones tuvieron lugar en el marco del Grupo de Trabajo Económico del Comité Internacional de Seguimiento sobre Libia. El grupo se creó después de la Conferencia de Berlín sobre Libia del pasado mes de enero, que hizo varias recomendaciones para poner fin al conflicto – sin embargo, ninguna se ha aplicado hasta ahora. Entre los miembros del grupo se encuentran los Estados Unidos, el Reino Unido, Egipto y la Unión Europea (UE), por nombrar algunos.

Sin embargo, Sanalla, en una entrevista del 6 de julio, negó rotundamente que se esté discutiendo la distribución de los ingresos del petróleo. Pero Sanalla, cuyo NOC vende el petróleo del país, confirmó que “el dinero permanecerá en las cuentas del NOC” hasta que se hagan los arreglos sobre cómo redistribuirlo, como él señaló. El NOC está obligado por ley a transferir todos los ingresos del petróleo al Banco Central del país.

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El petróleo ha estado en el corazón de la guerra civil libia desde el principio. Los interesados nacionales, regionales e internacionales en el petróleo de Libia han expresado su preocupación por los ingresos, los cierres y la producción de petróleo. Los ingresos del petróleo están financiando, de alguna manera, a ambas partes del actual conflicto, a pesar de las superficiales divisiones políticas y administrativas entre las dos administraciones: el Gobierno del Acuerdo Nacional (GNA) reconocido por las Naciones Unidas en Trípoli, y el no reconocido en Al-Bayda, en el este del país. Esto hace que la idea de compartir los ingresos parezca plausible.

Pero no lo es, y podría ser perjudicial. Redistribuir los ingresos del petróleo ahora es peligroso y podría llevar a más divisiones entre los libios, incluso allanando el camino para la partición de la propia Libia. Dado que no hay un gobierno centralizado a cargo, es ingenuo incluso discutir tal idea, por varias razones.

En primer lugar, las tres regiones a las que se hace referencia no tienen ningún significado, sino en un contexto histórico. No existen como regiones administrativas. Desde que Libia obtuvo la independencia en 1951, las tres regiones fueron suprimidas y nunca más fueron revividas. Además, las regiones fueron, de hecho, producto colonial utilizado para dividir el control entre los británicos en el este, los franceses en el sur y los italianos en el oeste. En los últimos sesenta y nueve años, no ha habido ningún gobierno oficial ni documentos internacionales que hagan referencia a las tres regiones fuera de los estudios de contexto histórico y demográfico.

En segundo lugar, si los ingresos del petróleo deben dividirse equitativamente entre los libios, ello requeriría no sólo un gobierno fuerte, sino también instituciones estables, abiertas y transparentes, incluyendo: el Banco Central, donde se guarda el dinero, el tesoro que asigna los presupuestos y, sobre todo, la NOC que aporta los fondos en primer lugar. Estos tres departamentos del gobierno son ahora débiles, si no corruptos, no responsables y no confiables por la mayoría de los libios. También están fuertemente influenciados por grupos armados, particularmente en Trípoli. Sus contrapartes en el este de Libia, donde Haftar es dominante, sufren las mismas deficiencias.

En tercer lugar, si bien la redistribución podría basarse en la población, el país no cuenta con un censo reciente fiable después de que se realizara el último en 2006. La cuarta razón que hace que cualquier medida de este tipo sea cuestionable, es el hecho de que la gestión del Banco Central es muy discutida. El actual gobernador Sadiq Al-Kabir fue sustituido por el parlamento en 2014, pero no se fue y actualmente sigue siendo el gobernador gracias al apoyo de diferentes grupos de presión, incluidos los agentes extranjeros.

Sin embargo, la consecuencia más peligrosa de la redistribución de los ingresos del petróleo es cómo se asignará y gastará el dinero. Si la idea es dejar de militarizar el petróleo, tanto en forma de crudo como de ingresos, no es el momento ni la forma de hacerlo.

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Mientras la guerra siga en pie y las divisiones políticas -incluidas las divisiones administrativas parciales- sigan existiendo, es imposible tener un control transparente y responsable sobre los ingresos del petróleo. El GNA en Trípoli ha estado financiando sus esfuerzos de guerra con el petróleo del país. El LNA, y la contra-administración en el este del país, obtienen financiación a través de fuertes préstamos de los bancos comerciales en las zonas bajo el control del LNA – que también es dinero del petróleo a través de diferentes canales.

La declaración sin fecha más reciente del NOC anunció que está listo para reanudar las operaciones, al tiempo que pidió a todas las partes libias que permitieran que un buque cisterna en estado de alerta entrara en la terminal de Es-Sidra, para cargar petróleo crudo.

Las exportaciones de petróleo podrían reanudarse de forma inminente, sin embargo, la situación militar en torno a la región de Sirte, donde se encuentran la mayoría de las instalaciones petrolíferas, no es segura. Podría convertirse en cualquier momento en una zona de guerra. El GNA necesita urgentemente que se reanuden las exportaciones, pero el LNA no cederá el control mientras ambos bandos continúen su acumulación militar en la zona.

Cualquier erupción de violencia en la región es probable que suspenda las exportaciones de petróleo de nuevo, ya que cada lado trataría de utilizar el petróleo para su ventaja militar – en esencia, convertir en armas lo que no debería ser convertido en armas.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

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Mustafa Fetouri es un académico y periodista libio. Ha recibido el premio de la UE a la Libertad de Prensa. Su próximo libro saldrá a la luz en septiembre. Puede ser contactado en la siguiente dirección: [email protected]

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