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Líbano se dirige hacia lo desconocido mientras los bancos rechazan el plan de rescate del gobierno

Una calle se ve vacía en Beirut, Líbano, el 16 de marzo de 2020, después de que el primer ministro libanés Hassan Diab declarara el estado de emergencia debido al brote del nuevo coronavirus (Covid-19) [Agencia Hussam Chbaro / Anadolu]

Un plan de rescate económico que formará la base de las conversaciones de Líbano con el Fondo Monetario Internacional (FMI) fue considerado por los bancos el viernes como uno que “destruiría aún más la confianza” en el país, informa Reuters.

Los comentarios, que podrían influir en el FMI dado que los bancos están entre los mayores poseedores de la deuda de Líbano, coincidieron con la firma de Beirut de una solicitud de asistencia del Fondo el viernes en lo que el Primer Ministro Hassan Diab describió como “un momento histórico en la historia de Líbano”.

El plan de rescate, aprobado por el gobierno de Diab el jueves, establece decenas de miles de millones de dólares en pérdidas del sector financiero y medidas duras para salir de una crisis que ha visto la caída de la moneda, el aumento del desempleo, el impago de la deuda soberana del Líbano y las protestas callejeras.

El gobierno espera que con un programa del FMI en mano, los donantes extranjeros liberen unos 11.000 millones de dólares prometidos en una conferencia en París en 2018 que estaba vinculada a reformas largamente estancadas.

El plan de rescate, que prevé un apoyo externo adicional de 10.000 millones de dólares en cinco años, también constituye la columna vertebral de las conversaciones con los tenedores de bonos extranjeros que aún no han comenzado después de que Beirut dejara de pagar 31.000 millones de dólares en eurobonos en marzo.

Algunos economistas y diplomáticos acogieron con beneplácito el plan como un primer paso fundamental para la recuperación, pero se mostraron escépticos ante la posibilidad de que se promulguen reformas ambiciosas para recortar el gasto del sector público y revisar el sector bancario después de años de retrasos.

“Esto significa el inicio de negociaciones serias con el FMI, por lo que es muy importante y una buena noticia porque elimina mucha incertidumbre. Dicho esto, la cuestión en el Líbano siempre ha sido de ejecución”, dijo el ex ministro de economía Nasser Saidi sobre el plan de 53 páginas.

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La asociación bancaria del Líbano dijo que “no podía respaldar de ninguna manera” un plan sobre el que no se le había consultado a pesar de ser “una parte clave de cualquier solución”.

La asociación pidió a los miembros del Parlamento que la rechazaran en parte por infringir los derechos de propiedad privada. El plan no requiere que el parlamento lo apruebe.

“Como se establece en el Plan, la reestructuración (bancaria) nacional destruirá aún más la confianza en el Líbano tanto a nivel nacional como internacional … (y) es probable que disuada la inversión en la economía, obstaculizando así toda perspectiva de recuperación”, decía la declaración de la asociación.

Un elemento central del plan consiste en cubrir las pérdidas del sector financiero, que ascienden a unos 70.000 millones de dólares, en parte mediante una operación de rescate de los accionistas del banco que eliminaría su capital y el efectivo de los grandes depositantes que se restablecería más adelante.

La asociación bancaria calificó de “vagas” las medidas de ingresos y gastos, y no respaldadas por un calendario preciso, y dijo que el plan no abordaba las presiones inflacionarias que podrían conducir a la hiperinflación.

Una fuente cercana al sector bancario dijo que era probable que el FMI consultara a los bancos sobre el plan de rescate antes de seguir adelante. La fuente dijo que la asociación planeaba presentar un plan propio al gobierno en una o dos semanas.

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