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Malta se niega a permitir el atraque de barcos de inmigrantes, a la espera de un acuerdo de la UE

Se ven refugiados después de ser rescatados del Mar Mediterráneo el 15 de junio de 2017 [Agencia Marcus Drinkwater/Anadolu]

Malta planea mantener a 57 migrantes rescatados a bordo de un barco privado anclado justo fuera de las aguas territoriales hasta que la Unión Europea encuentre la manera de reubicarlos, dijo el viernes el Primer Ministro Robert Abela, según informa Reuters.

Los migrantes fueron arrancados de un bote a principios de esta semana dentro de la zona de búsqueda y rescate de Malta por un barco pesquero comercial que había sido fletado por el gobierno maltés para interceptar a posibles solicitantes de asilo.

El grupo fue posteriormente transferido a una lancha que normalmente se utiliza para cruceros turísticos por el puerto, y la UE aceptó asumir el costo de la operación hasta que se tomara una decisión sobre dónde deberían ir los hombres, dijo Abela.

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“Este no es el problema de Malta, aunque estamos haciendo más de lo que se espera de nosotros. Otros estados miembros de la UE también deben asumir la carga. Malta e Italia no pueden ser dejadas solas”, dijo Abela en una conferencia de prensa.

“Cerramos nuestros puertos y aeropuerto a los pasajeros de los cruceros y a los turistas y no tiene sentido dejar entrar a los inmigrantes”, dijo, refiriéndose a las restricciones introducidas en marzo para tratar de detener la propagación del coronavirus.

Abela dijo que “cientos de miles” de personas estaban en Libia, esperando para cruzar el Mediterráneo hacia Italia o Malta.

“Seremos firmes en nuestro compromiso de no abrir nuestros puertos”, dijo, y añadió que no estaba “satisfecho” con la respuesta de la UE sobre cómo manejar a los recién llegados.

Malta experimentó una oleada de llegadas de inmigrantes a principios de este año, con unos 1.500 que llegaron al país a principios de marzo, frente a los 3.400 de todo el año 2019. El Gobierno afirma que sus centros de recepción están llenos y se ha quejado de que los aliados de la UE no siempre han cumplido sus promesas de acoger a los migrantes.

Cuando el coronavirus atacó en marzo, Malta empleó barcos privados para interceptar a los posibles migrantes antes de que llegaran a la isla.

El grupo de la ONG Alarm Phone dice que en una ocasión un barco de migrantes se quedó a la deriva durante días antes de que un buque pesquero contratado se acercara finalmente, con 12 personas que se ahogaron o murieron de hambre mientras esperaban ayuda.

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Los magistrados malteses están investigando el caso.

Aproximadamente 50 sobrevivientes fueron recogidos del barco y llevados directamente a Libia.

Las Naciones Unidas afirman que Libia no es un puerto seguro debido al prolongado conflicto que existe en el país y han dicho anteriormente que obligar a los migrantes en barco a regresar al país sería una violación del derecho internacional.

Sin embargo, Abela dijo que su gobierno no había hecho nada malo.

Dijo que el derecho internacional obligaba a los Estados a coordinar los rescates marítimos, pero no les ordenaba utilizar sus propias armadas para tales misiones. Añadió que con los puertos de Malta cerrados, los migrantes habían sido llevados a un puerto abierto en Libia.

“Es nuestro deber proteger el interés nacional y equilibrarlo con nuestras obligaciones”, dijo.

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