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A los 14 años, Haitham era uno de los prisioneros políticos más jóvenes de Egipto: “Olvidaron que era un niño”

Cuatro años después de su arresto, uno de los niños prisioneros políticos de Egipto, Haitham Abdel Rahim, recuerda 50 días de tortura.
El ex prisionero menor de edad egipcio Haitham Abdel Rahim

A las 2 de la mañana del 3 de octubre de 2015, Osama Abdel Rahim acababa de regresar a casa del trabajo y se estaba duchando. Su anciana abuela estaba en su habitación, su madre y su padre habían salido, y sus hermanos mayores y menores estaban dormidos.

Salió del baño para ver a diez oficiales enmascarados y cuatro policías vestidos de civil en el pasillo.

“¿Dónde está Haitham?” preguntó uno de ellos. Hizo una pausa mientras intentaba registrar lo que estaba pasando, y luego señaló hacia el dormitorio de su hermano.

Dentro de la habitación Haitham, que entonces tenía sólo 14 años, se despertó para ver a un hombre alto y enojado con un enorme bigote rodeado de oficiales con ametralladoras.

“¿Eres Haitham?” preguntó. Se acercó y le susurró al oído: “Sé que tienes un apodo y sé que asistes y diriges protestas. Lo sé todo”.

Los oficiales instruyeron a los chicos para que cogieran sus teléfonos, les siguieron de habitación en habitación mientras los recogían. Amr se mostró reacio a entregar el suyo, no había borrado sus imágenes de la sentada de Rabaa dos años antes y sabía que el gobierno egipcio tomaba medidas punitivas contra cualquier miembro de la oposición.

En su represión el régimen no ha distinguido entre jóvenes y viejos, de hecho miles de niños han sido arrestados desde el golpe y son juzgados junto con los adultos. Según la organización de derechos humanos Reprieve, con sede en Londres, se han dictado sentencias de muerte a diez niños bajo el régimen del actual presidente y líder del golpe de Estado, Abdel Fattah Al-Sisi.

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Cuando recogieron sus móviles el oficial con bigote dijo que llevaría a Haitham abajo para hablar con él durante cinco minutos. Cuando Amr, de 20 años, protestó, se lo llevaron también.

Era el amanecer para entonces, alrededor de la hora de la oración del fajr. Dentro del microbús, Haitham miró a los otros pasajeros, algunos eran sus amigos que habían sido secuestrados una semana antes.

Se alejaron de su apartamento y luego se detuvieron fuera de la casa de otro amigo. Los chicos esperaron abajo mientras los oficiales entraban y lo arrestaron también. Cuando el autobús se fue, miraron por la ventana trasera y vieron a su madre llorando y corriendo detrás de la furgoneta, rogando a los oficiales que no se llevaran a su hijo.

Después de hacer varios arrestos más, finalmente llegaron a la estación de policía de Nasr City, donde los chicos fueron agrupados en la sala de investigación de la seguridad del estado, conocida como la nevera. Era lo suficientemente grande para cinco personas pero había más de 20 detenidos dentro, recuerda Haitham. Nadie supo dónde estuvieron los primeros 40 días de su arresto, no fue hasta el 9 de noviembre que fueron llevados ante el fiscal del estado.

El ex prisionero menor de edad egipcio Haitham Abdel Rahim (D) en 2015, (I) en 2019

En virtud de la Ley del menor de Egipto, los niños menores de 15 años no pueden ser detenidos sin motivos legales. Egipto también ha suscrito la Convención sobre los Derechos del Niño, en la que se pide que los niños no sean objeto de abusos, pero esto importaba poco a las autoridades egipcias, que permitían que Haitham y los demás detenidos salieran a utilizar el baño dos veces por semana y durante el resto del tiempo les daban botellas de plástico para que orinaran en ellas. No había colchones, edredones o almohadas.

Al tercer día los oficiales de la prisión les vendaron los ojos y los sacaron uno por uno de la habitación. Cuando regresaron, cada uno le dijo a los demás que habían sido torturados con descargas eléctricas.

Haitham estaba durmiendo cuando llegó su turno. “Cuéntanos todo lo que has memorizado desde tu nacimiento hasta el momento en que llegaste aquí”, le preguntó el oficial.

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Al día siguiente Haitham volvió a la nevera para ver a su hermano mayor Ahmed, un dentista, que dice que nunca asistió a las protestas. “La policía volvió a la casa, se llevó todos los ordenadores portátiles y me arrestó también”, le dijo Ahmed.

Al sexto día, Amr fue sacado de la nevera. Cuando no regresó más de una hora después, Haitham se preocupó cada vez más. “Escuché su voz, sonaba asustado y destrozado”, recuerda.

Volvieron a buscar a Haitham y le cubrieron los ojos de nuevo. “Dinos los nombres de tus amigos y dónde viven o te haremos lo mismo que le hicimos a tu hermano.”

El policía comenzó a leer una lista de nombres. Haitham reconoció uno y el policía dijo que no volvería a casa si no les decía dónde vivía. “No sabía la dirección de su casa”, recuerda.

“Por fin y tristemente, por mi miedo a la tortura, tuve que contarle sobre uno de mis amigos que era dos años mayor que yo. Su único crimen fue protestar contra la tiranía. Me llevaron en un coche de policía mientras me cubría los ojos, y luego me quitaron la tapa y me pidieron que los guiara a la casa de mi amigo, y así lo hice”.

La era Sisi – Caricatura [Carlos Latuff/Monitor de Oriente Medio]

Pero aún así no liberaron a Haitham.

Al séptimo día en la nevera, Haitham y Amr fueron vendados y una vez más atados en un minibús. Cuando las puertas se abrieron para que salieran escucharon perros ladrando, la policía los empujó y gritó. Haitham se quitó la venda de los ojos para ver dónde estaba.

“Vi una escena que sólo he visto en las películas de terror. Vi detenidos alineados a la izquierda y a la derecha con signos de tortura por todo el cuerpo, algunos estaban completamente desnudos.”

Uno de los detenidos le vio quitarse la venda: “Rápido, cúbrete los ojos”, dijo. “Hay cámaras por todas partes, pueden hacerte daño.” “¿Dónde estamos?” Haitham le preguntó a alguien más.

“No me hables”, respondió. “Ambos seremos torturados”.

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Haitham supo más tarde que estaban en el edificio de la seguridad del Estado en el distrito de Lazoughly de El Cairo. Un prisionero le dijo que había estado con los ojos vendados y los brazos esposados durante 30 días, otro durante 50 días. La comida era mínima, pequeños trozos de pan y queso, una cucharada de arroz y judías.

“Su número es el 33”, un oficial se acercó a él para decirle. “Si llaman al 33 diga que estoy aquí.” Haitham podía oír gritos y chillidos. “No te preocupes, te irás esta noche”, le dijo, pero Haitham se quedó allí durante más de un mes, todo el tiempo esposado a otra persona, usando la misma ropa, y con los ojos vendados incluso mientras dormía.

A los oficiales no les importaba que sólo tuviera 14 años:

Olvidaron que era un niño. Lloraba, tenía hambre y estaba congelado, hacía mucho frío, y no nos dieron ninguna protección.

Haitham recuerda a uno de los oficiales que se apiadó de él y le dio dos latas de zumo. Le dio una a su hermano. “Nunca olvidaré al Sr. Mohammed, que fue un amable oficial que me ofreció una vez un pepino y una vez un postre. Sí, parece gracioso pero eso significó mucho para mí.”

Las autoridades querían que Haitham admitiera que había distribuido folletos contra el régimen de Sisi, que había pintado con spray lemas antigubernamentales en las calles y que era miembro del grupo prohibido, los Hermanos Musulmanes: “Me obligó a confesar con un vídeo mirando a una cámara y me dijo, nunca me mires mientras te estoy grabando”.

Para entonces ya había sido golpeado y uno de los oficiales había prometido quitarme la ropa. Había sido encarcelado con otros adultos, con criminales y detenidos políticos, lo que va en contra de la Convención sobre los Derechos del Niño.

Uno de los guardias finalmente pidió el número de su padre y vino a recogerlo. “Lo abracé mientras lloraba”, recuerda Haitham. “No lo había visto en 50 días. Había una cámara grabándonos también”.

Finalmente, se permitió a todos los hermanos regresar a casa, pero la pesadilla no había terminado para la familia. Varios días después las fuerzas de seguridad llegaron a su casa para arrestar a Osama por un post de Facebook que había escrito sobre sus hermanos Haitham y Amr.

Después de su liberación, Haitham quedó traumatizado y sufrió pesadillas. Pero tenía que concentrarse, sólo tenía un mes antes de sus exámenes de fin de año. Su familia se mudó de casa, por miedo a que lo volvieran a detener, y estudió en casa por si lo volvían a secuestrar: “Eso fue difícil para mí porque era un adolescente, y me encantaba salir con amigos. Estudié en casa, y pasé los exámenes.”

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MEMO Staff Writer

Recordando La Masacre De Rabaa

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