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HRW: Los migrantes de Etiopía a Arabia Saudí son objeto de violaciones indescriptibles

Migrantes, principalmente eritreos, etíopes y somalíes, llevados a un centro de detención separado [Foto de archivo]

Los migrantes etíopes que se dirigen a Arabia Saudí están sufriendo “dificultades y abusos indescriptibles”, según el último informe de Human Rights Watch (HRW), que describió la “explotación y tortura” a la que fueron sometidos en Yemen, antes de ser cautivos en Arabia Saudí bajo condiciones “abusivas”.

El informe, que se publicó el jueves, se basó en testimonios de inmigrantes etíopes que fueron expulsados ​​de Arabia Saudí. Documentó la vulnerabilidad de estas personas a la explotación, la violencia y el tráfico de personas, desde el comienzo de su viaje a través del Mar Rojo y luego a través del Golfo de Adén para llegar a Arabia Saudí.

La organización de derechos humanos señaló que las autoridades de Etiopía, Yemen y Arabia Saudí “no han tomado medidas para reducir la violencia a la que están sometidos los migrantes […] o para controlar las violaciones que sus fuerzas de seguridad están cometiendo”. El informe también indicó que las autoridades no ayudaron a miles de etíopes expulsados ​​de Arabia Saudí desde 2017 a regresar.

“Los etíopes que realizan el peligroso viaje en barco por el Mar Rojo y el Golfo de Adén corren el riesgo de ser explotados y torturados en Yemen por una red de grupos de trata de personas”, dijo Human Rights Watch.

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“Muchos etíopes que esperan tener una vida mejor en Arabia Saudí enfrentan enormes riesgos durante su viaje, incluyendo ahogarse en el mar, tortura y todo tipo de abusos”, dijo Felix Horn, investigador de HRW especializado en asuntos africanos.

“Arabia Saudí devolvió por la fuerza a cientos de miles de etíopes a [la capital] Addis Abeba, sin llevar a cabo los procedimientos necesarios. No consiguieron nada más que deudas y traumas durante su viaje”, agregó Horn.

Muchos etíopes llevan mucho tiempo queriendo ir a Arabia Saudí en busca de trabajo, en un intento por escapar de la pobreza en sus hogares. Para llegar a Arabia Saudí, deben cruzar el mar en botes cargados de migrantes, que tienen un gran riesgo de hundirse. No reciben comida ni agua durante el viaje de 24 horas.

Un superviviente le dijo a HRW que los contrabandistas arrojaron a más de 20 de ellos al mar para aligerar la carga del bote. “El bote era muy peligroso y las olas se desbordaban. Estaba abarrotado y a punto de hundirse, pero los contrabandistas agarraron a algunas personas, alrededor de 25, y las arrojaron al mar”, dijo el testigo.

En cuanto llegan a Yemen, los migrantes corren el riesgo de convertirse en víctimas de “redes de tráfico y trata de personas”, algunas de las cuales son gestionadas por etíopes, y “abusan o amenazan con usar la violencia para extorsionar a familiares o tomarlos como rehenes”, indicó el informe.

A medida que cruzan la frontera hacia Arabia Saudí, los guardas fronterizos saudíes no dudan en disparar contra los migrantes, según los testimonios, que indican que muchos mueren o resultan heridos.

“Había cuerpos pudriéndose en la frontera, descomponiéndose. Es como una tumba”, dijo a la organización un inmigrante etíope de 26 años.

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Según las cifras publicadas por la Organización Internacional para la Inmigración, había alrededor de 500.000 etíopes en Arabia Saudí cuando Riad lanzó una campaña contra la inmigración ilegal en 2017.

Según el grupo, las autoridades saudíes han deportado a unos 260.000 etíopes, una media de 10.000 por mes entre mayo de 2017 y marzo de 2019. La organización señaló que las deportaciones aún continúan.

Mientras tanto, Etiopía continúa recibiendo asistencia de la comunidad internacional para encargarse de los migrantes deportados de Europa. Sin embargo, los deportados de Arabia Saudí no recibieron apoyo ni asistencia.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Etiopía se negó a comentar sobre el contenido del informe de HRW en respuesta a una pregunta de Agence France Presse (AFP).

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