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Corea del Sur enviará una unidad naval al Estrecho de Ormuz

Golfo de Omán con el estrecho de Ormuz de noche [Wikipedia]

Corea del Sur planea unirse a una fuerza marítima liderada por Estados Unidos en Oriente Medio enviando una unidad naval, que incluye un destructor, para ayudar a los petroleros que vigilan el Estrecho de Ormuz, informó el lunes un periódico surcoreano, según informa Reuters.

Las tensiones entre Irán y Estados Unidos han aumentado desde que Washington se retiró del acuerdo nuclear iraní el año pasado e impuso nuevas sanciones a Teherán.

Los ataques a los petroleros en el Estrecho de Ormuz, cerca de la costa de Irán, en los últimos meses deterioraron aún más las relaciones, lo que llevó a los funcionarios estadounidenses a pedir que los aliados se uniesen a una misión de seguridad marítima planificada.

El periódico de negocios Maekyung, citando a un alto funcionario del gobierno no identificado, dijo que Corea del Sur había decidido enviar a la unidad de Cheonghae contra la piratería que opera en aguas cercanas a Somalia, posiblemente junto con helicópteros.

Leer: US sanctions on Iran hurt ally UAE

El Ministerio de Defensa de Seúl dijo que el gobierno estaba explorando medidas para proteger a sus barcos en el área, pero que no se había tomado ninguna decisión.

“Es obvio que tenemos que proteger a nuestros barcos que pasan por el Estrecho de Ormuz, ¿no? Así que estamos considerando varias posibilidades”, dijo el lunes el portavoz adjunto del ministerio, Ro Jae-cheon, en una rueda de prensa.

El secretario de Estado de Estados Unidos, Mike Pompeo, dijo la semana pasada que Washington había pedido a Corea del Sur, Japón, Francia, Alemania, Australia y otros que participaran.

El asesor de seguridad nacional de Estados Unidos, John Bolton, visitó Seúl la semana pasada y discutió el tema con altos funcionarios, incluido el ministro de Defensa, pero Ro dijo que no se formuló ninguna solicitud oficial durante esa reunión.

La unidad de Cheonghae ha estado estacionada en el Golfo de Adén desde 2009, trabajando para hacer frente a la piratería en asociación con los países africanos, los Estados Unidos y la Unión Europea.

La unidad de 302 efectivos opera un destructor de 4.500 toneladas, un helicóptero anti-submarino Lynx y barcos de tres velocidades, según el libro blanco de defensa de Corea del Sur en 2018.

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