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La Cámara de los Representantes de Estados Unidos rechaza la venta de armas saudíes

El presidente Donald Trump se dirigió al Congreso en Washington, Estados Unidos, el 30 de enero de 2018 [Samuel Corum / Agencia Anadolu]

La Cámara de Representantes de Estados Unidos respaldó las resoluciones el miércoles para bloquear la venta de municiones guiadas de precisión a Arabia Saudí y a los Emiratos Árabes Unidos, enviando dichas resoluciones a la Casa Blanca, donde el presidente Donald Trump ha prometido utilizar su poder de veto, informa Reuters.

Casi un mes después de que el Senado apoyara 22 resoluciones desaprobando el plan de Trump de miles de millones de dólares en ventas de armas a pesar de las objeciones del Congreso, la Cámara aprobó tres de las 22, dos en una votación con 238 a favor y 190 en contra, y la tercera por un margen de 237-190, en gran parte acorde con las líneas partidistas.

Las tres resoluciones bloquearían la venta de municiones guiadas de precisión de Raytheon Co y equipos relacionados a los dos países. Los líderes demócratas de la Cámara optaron por comenzar con esas tres antes que las demás, porque las municiones guiadas de precisión podrían entregarse rápidamente, dijeron los asesores. Algunos legisladores también sospechan que las municiones guiadas de precisión se han utilizado contra civiles en la guerra civil de Yemen.

Muchos miembros del Congreso, incluidos algunos de los republicanos y también demócratas de Trump, se han sentido frustrados por lo que consideran el apoyo de Trump a Arabia Saudí.

El respaldo del Senado a las resoluciones de desaprobación fue una de las pocas veces en que la cámara dirigida por los republicanos se ha opuesto a su política exterior.

Los legisladores quieren que Washington presione al reino para mejorar su historial de derechos humanos y hacer más para evitar víctimas civiles en la guerra de cuatro años en Yemen, donde los saudíes y los Emiratos Árabes Unidos están liderando una campaña aérea contra los rebeldes hutíes respaldados por Irán.

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La frustración creció tras el asesinato de Jamal Khashoggi, un periodista saudí y columnista del Washington Post, en el consulado saudí en Turquía el año pasado.

“Creo que éste es un mensaje contundente de que nuestros valores deben guiar nuestra política exterior”, dijo el representante Eliot Engel, presidente demócrata del Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes, instando a que se respalden las resoluciones antes de la votación.

Trump quiere mantener lazos estrechos con Riad, que considera un socio importante en Oriente Medio y que contrarresta la influencia de Irán.

Trump también considera las ventas militares extranjeras como una forma de generar empleos en los Estados Unidos. Los funcionarios de su administración estaban descontentos con los demócratas en el Congreso que bloquearon las ventas planeadas, en algunos casos durante más de un año, por las víctimas civiles en Yemen.

Trump anunció en mayo que dejaría de lado la revisión de los acuerdos militares por parte del Congreso, con un valor de más de 8.000 millones de dólares, al declarar que la amenaza de Irán constituía una emergencia.

Las tensiones con Irán han disminuido desde entonces, y los funcionarios de la administración han reconocido que el equipo militar no ha sido entregado.

Varios republicanos se unieron a los demócratas para condenar esa decisión y votar por las resoluciones. Sin embargo, tendrían que atraer mucho más apoyo tanto en el Senado como en la Cámara de Representantes liderados por los republicanos, para obtener las mayorías de dos tercios necesarias para anular los vetos de Trump.

Pero los legisladores de ambos partidos no están olvidando el asunto. Varias leyes que se están abriendo paso en el Congreso incluyen disposiciones relacionadas con Arabia Saudí.

Y el Comité de Relaciones Exteriores del Senado debe votar sobre dos proyectos de ley relacionados con Arabia Saudí el martes. Uno, patrocinado por siete senadores republicanos y demócratas, incluye sanciones para apoyar una solución pacífica de la guerra de Yemen, abordar la crisis humanitaria y responsabilizar a los autores del asesinato de Khashoggi.

El otro exigiría una revisión en profundidad de la política entre Estados Unidos y Arabia Saudí y la prohibición de viajar a los Estados Unidos por parte de muchos miembros de la familia real de Arabia Saudí.

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