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El primer ministro del Líbano señala sus reservas sobre las propuestas del FMI

Saad Hariri habla en una rueda de prensa en Beirut, Líbano, el 21 de noviembre de 2017 [Stringer / Apaimages]

El primer ministro, Saad al-Hariri, manifestó el martes sus reservas sobre las propuestas del Fondo Monetario Internacional (FMI) para el Líbano, que según dijo incluyó la fluctuación de la libra libanesa, que se ha visto estabilizada en su nivel actual durante más de dos décadas, informa Reuters.

Hariri habló el primer día de una sesión parlamentaria de tres días, que se espera que apruebe un presupuesto estatal que apunta a recortar el déficit, como un paso para colocar las finanzas estatales libanesas en un camino sostenible.

El Líbano tiene una de las cargas de deuda pública más pesadas del mundo. Los principales gastos del Estado son la factura salarial del sector público, el pago de intereses sobre su deuda y el subsidio de la empresa eléctrica estatal con pérdidas.

El gobierno pretende reducir el déficit mediante medidas que incluyen un aumento del 3% en el impuesto sobre los intereses y un plan para emitir bonos del Tesoro a bajo interés.

Hariri estaba respondiendo a las críticas del diputado George Adwan, del Partido de las Fuerzas Libanesas (LF), que mencionó las reservas expresadas por una reciente misión del FMI al Líbano.

La misión del FMI, en la declaración final de una misión del Artículo IV, dijo a principios de este mes que comprar la deuda propuesta a bajo interés empeoraría el balance del banco central y socavaría su credibilidad.

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También dijo que no debería haber ninguna presión sobre los bancos privados para comprar la deuda de bajo interés.

Al abordar el plan para emitir bonos a bajo interés, Hariri dijo que él, el ministro de Finanzas y el banco central habían acordado que “este asunto se llevaría a cabo de manera voluntaria por los bancos”.

“Sé que el FMI tiene algunas reservas, pero también si queremos adoptar todo lo que hace el FMI … (bueno, entonces también) propone que dejemos fluctuar la libra libanesa, que suba y baje como quiera”, dijo Hariri, preguntando si esto es lo que querían las fuerzas libanesas.

El LF es parte de su gabinete, pero planea abstenerse de votar por el presupuesto, diciendo que no va lo suficientemente lejos con las reformas.

El FMI también solicitó un aumento del impuesto al combustible además del aumento del IVA, dijo Hariri.

“Quiero decir que siempre negociamos con el FMI de una manera en la que trabajamos por el interés del Líbano, el interés de la libra libanesa”, dijo Hariri.

El FMI, en su declaración, dijo que el Líbano debería adoptar medidas de ingresos que incluyen aumentar el impuesto al valor agregado (IVA) y aumentar los impuestos sobre el combustible, así como los esfuerzos para aumentar el cumplimiento tributario.

Dijo que el borrador del presupuesto, junto con un plan para reformar el sector eléctrico, fueron “unos primeros pasos muy bien recibidos en un largo camino”. Pero dijo que el déficit presupuestario de 2019 probablemente estaría muy por encima del objetivo del gobierno de 7,6% del producto interior bruto (PIB).

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