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El presidente del Comité de Relaciones Exteriores del Senado de Estados Unidos ofrece un proyecto de ley contra el abuso de los derechos humanos saudíes

El Senado de los Estados Unidos [Foto de archivo]

El presidente republicano del Comité de Relaciones Exteriores del Senado de Estados Unidos, el senador Jim Risch, presentó el miércoles una legislación que castiga a Arabia Saudí por los abusos a los derechos humanos y critica al príncipe heredero Mohammed bin Salman, pero no detiene las ventas de armas, informa Reuters.

El proyecto de ley es el último esfuerzo en el Congreso para responsabilizar al reino por los abusos a los derechos humanos, incluido el asesinato del periodista saudí Jamal Khashoggi en el consulado saudí en Turquía y una catástrofe humanitaria en Yemen, donde Arabia Saudí y los Emiratos Árabes Unidos están luchando contra los rebeldes hutíes respaldados por Irán.

“El Príncipe Heredero se ha comportado con frecuencia de manera imprudente, incluso ha detenido a quienes se oponen a su gobierno”, dice el proyecto de ley, y agrega que las acciones de bin Salman podrían “dañar significativamente” las relaciones entre Estados Unidos y Arabia Saudí.

Sin embargo, la Ley de Revisión Diplomática de Arabia Saudí no bloquearía las ventas de armas a Riad, sino que se centraría en prohibir los viajes de muchos miembros de la familia real saudí que trabajan en su gobierno, aunque no al rey o al príncipe heredero.

Risch dijo que su objetivo era una legislación que abordara los abusos de los derechos humanos, pero que el presidente Donald Trump firmaría. “Éste es un esfuerzo sincero para obtener un proyecto de ley que pueda aprobarse y convertirse en ley”, dijo a los periodistas.

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No estaba claro si el proyecto de ley de Risch se consideraría lo suficientemente fuerte como para ganar la aprobación del Senado.

Aunque los compañeros republicanos de Trump tienen una mayoría en el Senado, la cámara lo desafió el mes pasado votando para bloquear 8.000 millones de dólares en ventas militares a Arabia Saudí, los Emiratos Árabes Unidos y otros países.

Unos cuantos republicanos se unieron a los demócratas para aprobar las resoluciones que se oponen a las ventas, rechazando la decisión de Trump de eludir la revisión del Congreso de tales acuerdos al declarar de urgencia las amenazas de Irán, aunque con muy pocos votos para anular el veto presidencial.

El Comité de Relaciones Exteriores de mayoría republicana también aprobó una legislación separada, patrocinada por el senador demócrata Bob Menéndez, que haría más difícil que Trump evitase la revisión de la venta de armas en el Congreso.

Y se debe considerar, a partir de la próxima semana, otra medida que imponga sanciones más severas a Arabia Saudí que también tenga apoyo bipartidista.

US President Donald Trump protects the Saudi Crown Prince, Mohammed bin Salman [Twitter]

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, protege al príncipe heredero de Arabia Saudí, Mohammed bin Salman [Twitter]

El secretario de Estado adjunto, Clarke Cooper, dijo en una audiencia de Relaciones Exteriores sobre las ventas de armas el miércoles que el equipo no se ha entregado, a pesar de que han pasado siete semanas desde la declaración de emergencia en mayo.

“La entrega está pendiente”, dijo, lo que llevó a los republicanos y demócratas a cuestionar la decisión del gobierno.

Trump considera que las ventas de armas son un importante generador de empleos y que Arabia Saudí es un contrapeso necesario para la influencia de Irán en Oriente Medio. Prometió vetar las 22 resoluciones de desaprobación.

El proyecto de ley de Risch exige una “revisión exhaustiva” de la relación de Washington con Arabia Saudí y una resolución pacífica de la guerra en Yemen. También pide a Trump que niegue o revoque los visados de los miembros de la familia real saudí hasta que el país mejore su registro de derechos humanos, aunque permite exenciones por razones de seguridad.

Risch, quien encabezó la oposición del Senado a las resoluciones contra la venta de armas, dijo que era importante responder a las amenazas “claras” de Irán a Estados Unidos y sus aliados.

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Al discutir el proyecto de ley con los reporteros, Risch dijo que detener las ventas de armas podría empujar a Arabia Saudí hacia China o Rusia. “Pueden ir al bazar y comprar armas a quien quieran”, dijo.

En la audiencia, Menéndez se burló de la afirmación de que los negocios de armas de Arabia Saudí y de los Emiratos Árabes Unidos eran lo suficientemente urgentes como para eludir la ley de exportación de armas. “¿Cómo responderían de inmediato las ventas, que no se entregarán durante muchos, muchos meses, a una emergencia?”, preguntó.

Risch dijo que había consultado con los demócratas, el Departamento de Estado y la Casa Blanca, pero no dijo si Trump firmaría el proyecto de ley si se aprobaba en el Senado y la Cámara de Representantes. Un asesor dijo que el senador es “cautelosamente optimista” acerca de obtener el apoyo de Trump.

La Cámara de Representantes debe comenzar a votar sobre las resoluciones de desaprobación la próxima semana. Se espera que pasen por la cámara controlada por los demócratas, pero es poco probable que obtengan las mayorías de dos tercios allí y en el Senado para superar los vetos de Trump.

Destacando la preocupación bipartidista, el senador republicano Ted Cruz se unió a los demócratas para criticar las ventas de armas sin una revisión del Congreso. Cruz había votado en contra de las resoluciones de desaprobación debido a la amenaza de Irán.

“No cometa el error de que sólo los demócratas están preocupados por esto”, dijo Cruz. “Siga la maldita ley y respétela”.

El proyecto de ley de Risch está copatrocinado por los senadores demócratas Jeanne Shaheen y Chris Coons, y el senador republicano Marco Rubio.

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