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A pesar de las garantías de Turquía, Estados Unidos aún considera las sanciones y la salida del F-35

Avión de combate F-35

La administración de Trump aún planea imponer sanciones a Turquía y eliminarla de un importante programa de aviones de combate si el aliado de la OTAN adquiere las defensas aéreas rusas, dijeron funcionarios estadounidenses, a pesar de las garantías del presidente turco, informa Reuters.

Después de reunirse con el presidente estadounidense Donald Trump durante el fin de semana en Japón, el presidente turco Tayyip Erdogan dijo que Ankara se libraría de las dañinas sanciones de Estados Unidos una vez que el sistema de defensa aérea S-400 de Rusia empiece a llegar a Turquía en los próximos días.

Trump simpatizó con Erdogan en las conversaciones y se mostró reacio a comprometerse públicamente con las sanciones, a pesar de que los reporteros le preguntaron repetidamente.

Pero los funcionarios del gobierno de Estados Unidos dijeron a Reuters que, al menos hasta ahora, el gobierno tiene la intención de imponer sanciones a Turquía y retirarla del programa de aviones de combate F-35 si recibe el sistema ruso S-400, como se esperaba.

“Los Estados Unidos han declarado de manera sistemática y clara que Turquía enfrentará consecuencias muy reales y negativas si continúa con su adquisición del S-400, incluida la suspensión de las adquisiciones y la participación industrial en el programa F-35 y la exposición a sanciones en el marco de la Ley para Contrarrestar a los Adversarios a través de Sanciones (CAATSA)”, dijo una portavoz del Departamento de Estado.

En el Pentágono, el portavoz del teniente coronel de las Fuerzas Aéreas Mike Andrews dijo: “Nada ha cambiado”.

“La compra por parte de Turquía del sistema ruso de defensa aérea y de misiles S-400 es incompatible con el programa F-35. Turquía no podrá tener ambos sistemas”, dijo Andrews.

Si Estados Unidos retira a Turquía del programa F-35 e impone sanciones al aliado de la OTAN, sería una de las rupturas más significativas en la historia reciente en la relación entre las dos naciones.

Trump, quien ha mostrado una buena relación con Erdogan, aún podría intentar cambiar de rumbo al intentar emitir una exención y posponer las sanciones. Tal movimiento complacería a Ankara, pero molestaría a algunos de los aliados de Trump en el Congreso.

Trump ha roto con sus asesores en otras decisiones de política exterior.

Anunció planes de retirar las tropas estadounidenses de Siria en diciembre pasado después de otra conversación con Erdogan, a pesar de la oposición de los asesores militares de los Estados Unidos y sus aliados. Más tarde, redujo el alcance de la retirada para permitir que algunas tropas permanezcan en Siria.

Hablando en Japón la semana pasada, Trump culpó al gobierno del ex presidente Barack Obama por no haber ayudado a Turquía a adquirir una alternativa estadounidense al sistema S-400: los misiles Patriot, fabricados por Raytheon Co. Él dijo que Erdogan no tuvo la culpa.

“Fue tratado muy injustamente”, dijo Trump.

Leer: Erdogan: Turquía no aceptará el acuerdo del siglo

Incluso las sanciones leves de los Estados Unidos podrían provocar otra liquidación masiva en la lira turca. Una caída del 30% en la moneda llevó a la economía a una recesión el año pasado, y la lira ha perdido otro 10% este año. Los activos financieros turcos que se vieron gravemente afectados se dispararon el lunes después de los últimos comentarios optimistas de Erdogan.

Pero una decisión de Trump de suspender o retrasar las sanciones sería menos difícil que dar marcha atrás en las amenazas estadounidenses de sacar a Turquía del programa F-35, dijeron los expertos.

Estados Unidos ha dicho que los S-400 no son compatibles con la red de defensa de la OTAN y podrían comprometer a sus aviones de combate furtivos Lockheed Martin F-35, un avión que Turquía está ayudando a construir y que está planeando comprar.

Los republicanos y los demócratas en el Congreso se oponen ampliamente a permitir que Turquía tenga ambos sistemas.

Para demostrar que es grave, Washington ya comenzó el proceso de eliminar a Turquía del programa F-35. Ha detenido el entrenamiento de pilotos turcos en los Estados Unidos y se negó a aceptar a más pilotos.

Algunos expertos creen que Trump podría intentar cambiar de rumbo, posiblemente utilizando un acuerdo de último minuto con los Patriots como una forma de guardar las apariencias para él y Erdogan.

“Trump puede intentar obtener una exención”, dijo Aaron Stein, director del programa de Oriente Medio en el comité de expertos de FPRI.

“Esto solo puede comprar 180 días más para llegar a un acuerdo con el Patriot, mientras que el S-400 se implementa, y Turquía se retira del consorcio del F-35”, dijo.

“El resultado final es, en el mejor de los casos para Turquía, una tenue exención de las sanciones, un Congreso enfurecido y un futuro sin un avión que Ankara ha pagado más de mil millones de dólares para adquirirlo”.

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