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Reino Unido admite haber enviado niños soldado a Iraq

Soldados británicos [Mashleymorgan / Flickr]

El Ministerio de Defensa del Reino Unido ha revelado a través de una solicitud de libertad de información que los militares británicos enviaron a cinco soldados menores de 18 años a zonas de guerra en las últimas dos décadas.

En la metedura de pata, que rompe el compromiso del Reino Unido con una promesa de las Naciones Unidas (ONU), tres jóvenes de 17 años fueron enviados a Afganistán y dos más fueron enviados a Iraq entre 2007 y 2010.

Después de que el Protocolo de la Convención sobre los Derechos del Niño para prevenir la participación de niños en conflictos armados fue firmado por el Reino Unido en 2000 y ratificado en 2003, se prohibió que los menores de 18 años fueran enviados a zonas de combate. El tratado firmado fue especialmente importante después de un incidente en la década de 1970, en el que dos soldados británicos de 17 años en Belfast fueron atraídos fuera de su campamento por mujeres que los invitaban a una fiesta y luego fueron asesinados por el Ejército Republicano Irlandés (IRA).

Leer: Pompeo blocks inclusion of Saudis on US child soldiers list

Gran parte de los casos de los soldados británicos enviados a las zonas de conflicto en Iraq y Afganistán se debieron a la negligencia e incompetencia por parte de los jefes del ejército británico, ya que la mayoría de los soldados están a solo unos meses de cumplir los dieciocho. Al parecer, uno de los niños soldado fue trasladado a una “ubicación trasera” una vez que se descubrió su edad, otro fue devuelto a la base militar en Alemania y el quinto fue enviado de regreso al Reino Unido.

El sábado, el Ministerio de Defensa dijo: “El personal de servicio menor de 18 años no debe desplegarse en ninguna operación fuera del Reino Unido, excepto cuando la operación no implique que el personal se involucre o esté expuesto a hostilidades”.

Las revelaciones del Ministerio de Defensa británico se producen en medio de un aumento en los informes sobre el uso de niños soldado por parte de grupos y estados en los conflictos de Oriente Medio, incluidas las recientes denuncias de que Arabia Saudí ha estado reclutando y desplegando niños soldado en su campaña militar en Yemen contra los hutíes. El mes pasado, el secretario de Estado de los Estados Unidos, Mike Pompeo, bloqueó la inclusión de Arabia Saudí en una lista de Estados Unidos de países que reclutan niños soldado, a pesar de las pruebas sólidas presentadas por expertos y grupos de derechos.

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