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Irán en el punto de mira, mientras el nuevo jefe del Pentágono se dirige a la OTAN

Las banderas de los miembros de la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN) ondean fuera de la sede de la OTAN en Bruselas, Bélgica, el 14 de marzo de 2019 [Dursun Aydemir / Agencia Anadolu]

El secretario interino de Defensa de los Estados Unidos, Mark Esper, estará preparado para informar a los aliados europeos sobre las tensiones con Irán, mientras se dirige a la sede de la OTAN esta semana durante su viaje inaugural como jefe del Pentágono, dijo un alto funcionario de Estados Unidos, informa Reuters.

Esper, cuyo primer día en el Pentágono fue el lunes, dirigió al Ejército hasta la renuncia sorpresa de Patrick Shanahan como secretario de Defensa en funciones la semana pasada. Esper es ahora la tercera persona en seis meses que trabaja en la oficina del secretario de defensa.

Su primera semana coincide con una reunión ministerial de defensa de la OTAN programada previamente, donde se centrará en otras discusiones preplanificadas, incluido el final próximo al Tratado de Fuerzas Nucleares de Alcance Intermedio (INF) de 1987 entre los Estados Unidos y Rusia.

Pero Kathryn Wheelbarger, una subsecretaria interina de defensa, dijo que los funcionarios del Pentágono plantearán el tema de Irán durante una de las sesiones de la OTAN el miércoles o el jueves.

“Estamos preparados para proporcionar una actualización a la alianza (OTAN)”, dijo Wheelbarger, informando a los reporteros antes del viaje.

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“Es muy importante para el Departamento (de Defensa) y para el gobierno de los Estados Unidos en general que nos aseguremos de que nuestros aliados sean tan conscientes y que seamos tan transparentes sobre este tema como sea posible”.

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, por poco ordenó ataques militares contra Irán la semana pasada después de que derribase un avión no tripulado estadounidense, y el lunes anunció nuevas sanciones contra el líder supremo iraní, el ayatolá Ali Khamenei, y otros altos funcionarios iraníes.

Trump, que se retiró de un acuerdo nuclear de 2015 con Irán a pesar de las objeciones de los aliados europeos, quiere obligar a Teherán a iniciar conversaciones sobre sus programas nucleares y de misiles y sus actividades en  Oriente Medio.

Irán se ha negado hasta ahora y, en cambio, advirtió que está listo para enriquecer uranio a un nivel superior si Europa no puede proteger a Teherán de las sanciones estadounidenses. Irán niega las acusaciones de Estados Unidos de que también ha llevado a cabo reiterados ataques contra petroleros en las últimas semanas.

Francia, Gran Bretaña y Alemania enviaron una advertencia diplomática oficial a Irán sobre las graves consecuencias que enfrentará Teherán si no cumple con el acuerdo nuclear de 2015, dijeron el lunes dos diplomáticos europeos.

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Para muchos aliados de la OTAN, la reunión ministerial de defensa de la OTAN de esta semana será una oportunidad para tener una idea de Esper y la dirección que tomará el Pentágono.

Será una oportunidad similar para Esper, que envió orientación a las fuerzas estadounidenses el lunes diciendo que las prioridades del Pentágono, incluyendo objetivos como el fortalecimiento de las alianzas de Estados Unidos, se mantuvieron sin cambios.

“Una reunión ministerial de la OTAN es una buena manera de conocer a socios clave, algo así como una rápida relación diplomática”, dijo Derek Chollet, un antiguo funcionario del Pentágono durante la administración de Obama.

Chollet dijo que los aliados estarían vigilando atentamente las pistas sobre el tipo de papel que jugará Esper, incluso si podría ser como Jim Mattis, el primer secretario de Defensa de Trump que fue un firme defensor de la OTAN y se le consideró como una influencia moderadora para el presidente de Estados Unidos.

Mattis, que renunció en diciembre por diferencias de política con Trump, trajo a Esper al puesto.

Un diplomático europeo bromeó: “Jim Mattis no es alguien a quien podamos clonar, por mucho que nos gustaría, pero se habla de Esper de manera positiva”.

“Todos querrán causar una buena impresión y conseguir un poco de tiempo porque él es la nueva cara del Pentágono”, dijo el diplomático.

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