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Un tribunal dictamina que las exportaciones de armas del Reino Unido a Arabia Saudí son ilegales

Un niño yemení camina entre los escombros de una casa después de que los ataques aéreos en Yemen la destruyesen [Felton Davis / Flickr]

Un tribunal de apelaciones anuló una sentencia del Tribunal Superior de 2017 que autorizaba al Reino Unido a seguir otorgando licencias para la exportación de armas a Arabia Saudí.

La audiencia de apelación se produce en medio de la preocupación mundial por las consecuencias humanitarias de la guerra liderada por los saudíes en Yemen, que recientemente ha entrado en su quinto año. La ONU advirtió que la crisis humanitaria en Yemen no solo sigue siendo la peor del mundo, sino que está empeorando año tras año.

Un informe publicado por el proyecto de Datos sobre Localización y Acontecimientos de Conflictos Armados (Acled) revela que el número de muertos en Yemen está cerca de 100.000. Ha sido motivo de gran preocupación el ataque a civiles; Acled documenta 4.500 incidentes en los que se ha atacado a civiles, lo que ha provocado 11.700 muertes.

También encuentra que la coalición liderada por Arabia Saudí es responsable del 67% de las muertes y que los hutíes y sus aliados superan el 16%.

A pesar de los llamamientos urgentes de las organizaciones de derechos humanos, desde que comenzó la guerra, el Reino Unido ha otorgado licencias de armas por valor de 4.700 millones de libras al Reino, que es el mayor comprador de armas de fabricación británica, y decenas de oficiales saudíes han sido formados en colegios militares británicos, incluyendo Sandhurst.

El diputado laborista Lloyd Russell-Moyle dijo que esta era “la punta del iceberg de la autorización británica a la máquina de guerra saudí para devastar a la gente de Yemen”.

Leer: Saudis shoot down drone launched from Yemen’s Houthis

Jeremy Hunt, un esperanzado líder conservador, ha presionado previamente a Alemania para que suavice su prohibición de vender armas a Arabia Saudí, mientras que el líder Boris Johnson recomendó a Arabia Saudí que compre partes de bombas que se desplegarán en Yemen, un día después de que una fábrica de alimentos fuera destruida por un ataque aéreo.

La acción legal, que fue iniciada contra el Reino Unido por la Campaña contra el Comercio de Armas, se llevó a cabo sobre la base de que las licencias de exportación no deberían otorgarse si existe un riesgo claro de que las exportaciones puedan utilizarse en violación del Derecho Internacional Humanitario.

Smith dice que las empresas de armas del Reino Unido se han “beneficiado en cada paso” de la “peor crisis humanitaria en el mundo”.

“Damos la bienvenida a este veredicto, pero nunca debió haber tomado un caso judicial presentado por los activistas para obligar al gobierno a seguir sus propias reglas. El régimen de Arabia Saudí es uno de los más brutales y represivos del mundo; sin embargo, durante décadas, ha sido el mayor comprador de armas fabricadas en el Reino Unido. No importa las atrocidades que haya infligido, el régimen saudí ha podido contar con el apoyo político y militar no crítico del Reino Unido”.

Aunque las noticias sobre el veredicto llegan como un alivio, los jueces que presiden el caso no han dictaminado que las ventas deben suspenderse de inmediato, solo que el gobierno “reconsidere el asunto”.

Rosa Curling, de Leigh Day, quien representó a CAAT, dijo: “El gobierno ahora tendrá que reconsiderar si suspender las licencias de exportación existentes y reconsiderar su decisión de continuar otorgando licencias. Nuestro cliente espera que el gobierno reconsidere rápidamente y decida que no se deben otorgar más licencias”.

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