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Los hutíes de Yemen atacan el aeropuerto de Arabia Saudí y la coalición jura tomar represalias

Los hutíes y los partidarios del derrocado líder Ali Abdullah Saleh se reúnen para protestar por las operaciones lideradas por los saudíes en Saná, Yemen, el 26 de marzo de 2017 [Mohammed Hamoud / Agencia Anadolu]

La coalición militar liderada por Arabia Saudí prometió responder con firmeza a un ataque con misiles de las fuerzas hutíes yemeníes, que impactó en un aeropuerto civil en el sur de Arabia Saudí el miércoles, hiriendo a 26 personas, según informa Reuters.

La alianza musulmana sunita, respaldada por Occidente, que ha estado luchando contra el movimiento hutí alineado con Irán en Yemen, dijo que el ataque de madrugada era una prueba del apoyo iraní, calificándolo como terrorismo transfronterizo.

La coalición dijo que un proyectil impactó en la sala de llegadas del aeropuerto de Abha, causando daños materiales. Tres mujeres y dos niños se encontraban entre los heridos, que eran de nacionalidad saudí, yemení e india, dijo en un comunicado.

Los hutíes dijeron en sus canales de los medios que lanzaron un misil de crucero al aeropuerto de Abha, que se encuentra a unos 200 km (125 millas) al norte de la frontera de Yemen y realiza rutas nacionales y regionales.

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“Las pruebas indican que la Guardia Revolucionaria de Irán suministró a los hutíes el arma que atacó al aeropuerto de Abha", dijo Al Arabiya TV, de propiedad saudí, citando a la coalición.

No hubo una respuesta iraní inmediata.

El organismo de aviación civil saudí dijo a Reuters que el tráfico de vuelos se estaba ejecutando con normalidad en el aeropuerto. El centro de medios hutí dijo que el ataque destruyó la torre de control. El portavoz de la coalición no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios. Reuters no pudo verificar independientemente la declaración.

El ataque se produjo después de un ataque armado con drones el mes pasado en dos estaciones de bombeo de petróleo en el reino, que fueron reclamadas por los hutíes. Arabia Saudí acusó a Irán de ordenar el ataque, una acusación que Teherán y el movimiento hutí niegan.

La coalición dijo que el ataque en el aeropuerto de Abha podría constituir un crimen de guerra y que tomaría medidas "urgentes y oportunas" en respuesta.

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El viceministro de Defensa de Arabia Saudí, el príncipe Khalid bin Salman, dijo en Twitter a última hora del miércoles que los hutíes se enfrentará a una resolución inquebrantable.

"Se tomarán las medidas adecuadas para enfrentar y disuadir a estas milicias terroristas", dijo bin Salman. Añadió:

El régimen iraní es la única parte en la región que persigue una escalada temeraria

El martes, un portavoz militar de los hutíes amenazó con que el grupo atacaría todos los aeropuertos de Arabia Saudí y que los próximos días revelarían "grandes sorpresas".

La alianza intervino en Yemen en 2015 para tratar de restaurar al gobierno internacionalmente reconocido, que fue expulsado del poder en la capital Saná por los hutíes a finales de 2014.

El conflicto es considerado en la región como una guerra de poderes entre Arabia Saudí e Irán. Los hutíes niegan ser títeres de Irán y dicen que su revolución es contra la corrupción.

Un portavoz militar de los hutíes dijo que el ataque al aeropuerto de Abha fue una respuesta a los crímenes de la coalición contra Yemen. "Los sistemas estadounidenses más modernos no pudieron interceptar el misil", dijo en comentarios realizados por el centro de medios de comunicación del grupo.

People gather round damaged buildings after the Saudi-led military coalition carried our air strikes in Sanaa, Yemen on 16 May 2019 [Mohammed Hamoud/Anadolu Agency]

La gente se reúne alrededor de edificios destruidos después de que la coalición militar liderada por Arabia Saudí realizase ataques aéreos en Saná, Yemen, el 16 de mayo de 2019 [Mohammed Hamoud / Agencia Anadolu]

El portavoz de la coalición no respondió de inmediato cuando se le preguntó si el proyectil había sido interceptado por los misiles Patriot del reino antes de llegar al aeropuerto.

Los hutíes habían atacado previamente ciudades saudíes con drones y misiles, la mayoría de los cuales han sido interceptados. En marzo de 2018, un egipcio murió en Riad por metralla de misiles.

La batería Patriot más cercana al aeropuerto de Abha está a unos 20 kilómetros al norte, dijo Jeremy Binnie, editor de Oriente Medio y África para la revista Jane's Defence Weekly. "Un misil de crucero podría ser capaz de llegar a una altitud lo suficientemente baja para que no pueda ser atacado antes de alcanzar su objetivo", dijo.

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Los hutíes intensificaron sus ataques después de una pausa el año pasado antes de los esfuerzos de paz liderados por la ONU. La coalición ha respondido realizando ataques aéreos contra Saná, controlada por los hutíes.

La diplomática de la Unión Europea, Helga Schmid, dijo a Reuters en Abu Dhabi que el ataque del miércoles fue una "provocación que es inaceptable" y que arriesgó a socavar los esfuerzos de la ONU.

Las Naciones Unidas están profundamente preocupadas por el ataque, dijo a periodistas en Nueva York el vicepresidente de la ONU, Farhan Haq.

"Instamos a todas las partes a que prevengan cualquier otro incidente de este tipo, que corre el riesgo de empeorar la situación actual, representa una grave amenaza para la seguridad nacional y regional y socava el proceso político liderado por la ONU", dijo Haq.

El ataque se produce en un contexto de mayor tensión entre Estados Unidos e Irán, tras la medida de Washington de reforzar las sanciones a Teherán y reforzar su presencia militar en el Golfo.

El aumento de la violencia podría amenazar una frágil iniciativa de paz liderada por la ONU en Hodeida, la principal ciudad portuaria de Yemen, que gestiona la mayor parte de las importaciones comerciales y de ayuda del país empobrecido y es un sustento para millones de yemeníes.

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