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Pentágono: Los pilotos turcos del F-35 ya no vuelan en la base estadounidense

GEELONG, AUSTRALIA - 1 DE MARZO: El avión de combate F-35 Lightning se presenta durante AVALON 2019: la exhibición internacional aérea y la exposición aerospacial de Australia en Geelong, Australia, el 1 de marzo de 2019. (Recep Şakar - Agencia Anadolu)

El entrenamiento de pilotos turcos en aviones de combate F-35 se ha detenido antes de lo esperado en una base aérea estadounidense en Arizona, dijeron funcionarios estadounidenses el lunes, mientras Estados Unidos reduce la participación de Ankara en el programa por los planes de Turquía de comprar un sistema de defensa aérea ruso, informa Reuters.

Estados Unidos dice que la adquisición por parte de Turquía de las defensas aéreas S-400 de Rusia representa una amenaza para los cazas furtivos F-35 de Lockheed Martin Corp, que Turquía también planea comprar. Washington dice que Ankara no puede tener ambos.

La medida para detener el entrenamiento en la Base de las Fuerzas Aéreas Luke, que Reuters informó por primera vez, se produjo pocos días después de que el Secretario de Defensa estadounidense en funciones, Patrick Shanahan, comentase a su homólogo turco que los pilotos turcos que ya se encontraban en los Estados Unidos podrían permanecer allí hasta finales de julio. Eso habría dado tiempo para más formación y para que Turquía replantease sus planes.

“El departamento es consciente de que los pilotos turcos en Luke AFB no están volando”, dijo a Reuters el teniente coronel de las Fuerzas Aéreas Mike Andrews, un portavoz del Pentágono.

Leer: Turkey mulls deployment of Russia S-400 missile defence systems near Cyprus, Greece

“Sin un cambio en la política turca, continuaremos trabajando estrechamente con nuestro aliado turco para reducir su participación en el programa F-35”.

Un segundo funcionario estadounidense, hablando bajo condición de anonimato, dijo a Reuters que un comandante local en Luke decidió la semana pasada detener el entrenamiento de pilotos turcos y equipos de mantenimiento por cuestiones de seguridad.

La capacitación del personal de mantenimiento turco continúa en la Base de las Fuerzas Aéreas Eglin en Florida, dijo el funcionario.

Si Turquía se retirara del programa F-35, sería una de las rupturas más significativas en la historia reciente en la relación con los Estados Unidos, dijeron los expertos.

Pero las tensiones en las relaciones entre Estados Unidos y Turquía ya se extienden más allá del F-35, e incluyen una estrategia conflictiva en Siria, las sanciones de Irán y la detención del personal consular de Estados Unidos en Turquía.

El jueves, Reuters informó por primera vez sobre la decisión de Estados Unidos de dejar de aceptar que más pilotos turcos ingresaran a los Estados Unidos para recibir entrenamiento, siendo uno de los signos más concretos de que la disputa sobre el F-35 estaba llegando a un límite.

Turquía parece estar avanzando con la compra del S-400, independientemente de las advertencias de los Estados Unidos. El presidente Tayyip Erdogan dijo la semana pasada que era “imposible” que Turquía renunciara a su acuerdo con Moscú.

El ministro de Defensa, Hulusi Akar, dijo el 22 de mayo que el personal militar turco estaba recibiendo entrenamiento en Rusia para usar el S-400 y que el personal ruso podría ir a Turquía.

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